Zahra: pareja paquistaní enfrenta un polígrafo de una criada torturada hasta la muerte


  Hasan Siddique bajo custodia policial

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Hasan Siddique fue arrestado poco después de la muerte de Zahra

Una pareja en Pakistán, acusada de torturar hasta la muerte a su criada de siete años, está detenida en prisión durante dos semanas mientras la policía arregla un polígrafo.

El personal del hospital en Rawalpindi alertó a la policía a fines de mayo después de que la pareja llevó a la niña herida Zahra a tratamiento. Ella murió un día después.

Es ilegal emplear personas menores de 15 años en Pakistán, pero sigue siendo común.

El caso causó problemas e hizo titulares nacionales. La pareja acusada no ha hecho una declaración pública.

El Ministro de Derechos Humanos de Pakistán prometió cambiar las leyes para frenar la práctica del trabajo infantil. Los críticos dicen que se ha hecho muy poco para hacer cumplir las leyes existentes.

El abuelo de Zahra, Syed Fazal Hussain Shah, le dijo a la BBC que un pariente lejano que había trabajado como cocinero en Siddique durante unos años consiguió a Zahra el trabajo con la pareja hace unos cinco meses.

"Dijo que los criarían, algo que no podíamos pagar. Así que decidimos enviarlos", dijo.

¿Cómo dice la policía que Zahra ha muerto?

Según un informe policial, el 31 de mayo, Zahra fue puesta en estado crítico por su empleador Hasan Siddique en un hospital en la ciudad de lujo de Bahria en Rawalpindi.

Había sangrado profusamente y tenía signos de tortura en la cara, el pecho, los brazos y las piernas. Fue ventilada en la unidad de cuidados intensivos (UCI), pero murió al día siguiente.

Según el informe, en la mañana del 1 de junio, cuando Zahra todavía estaba vivo, la policía llamó la atención del caso, pero se desmayó.

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Folleto para la familia

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Zahra, fotografiado hace tres años a la edad de unos cinco años

El personal del hospital informó a la policía que el Sr. Siddique había traído a Zahra alrededor de las 6:30 pm del día anterior.

Se dice que informó al personal que Zahra era su sirvienta y que había permitido que sus loros escaparan de su jaula, lo que lo enfureció a él y a su esposa y los golpeó.

El personal del hospital dice que el Sr. Siddique ha desaparecido de la escena mientras están ocupados proporcionando ayuda de emergencia a Zahra. Lo buscaron en el hospital pero no pudieron encontrarlo. Entonces contactaron a la policía.

La policía encontró a la pareja y los arrestó con una copia de la tarjeta de identidad con la que el hombre que había llevado a Zahra al hospital los había traído.

¿Cómo fue la reacción?

Muchos comentaristas han destacado prácticas sociales generalizadas que exponen a los niños en Pakistán al abuso, la violencia y la muerte.

Si bien muchos activistas sociales han pedido que los responsables de la muerte de Zahra sean llevados ante la justicia, otros han subrayado la falta de protección legal para los niños vulnerables.

Meena Gabina, activista de derecha y miembro del Foro de Mujeres Democráticas de Izquierda (WDF), cuestionó la práctica de emplear niños pequeños como sirvientas.

" ¿Cómo matas a una niña de siete años por la liberación de pájaros de una jaula? ¿Cómo?", Tuiteó.

Nida Kirmani, que enseña en la Universidad de Ciencias Administrativas de Lahore, dijo que emplear a niños como trabajadoras domésticas era "la peor forma de explotación" .

En 2019, el gobierno provincial de Punjab tenía una ley que prohíbe el empleo de niños menores de 15 años como trabajadores domésticos. Sin embargo, la ley se ignora en gran medida.

Algunos comentaristas han enfurecido a los funcionarios que los acusan de hacer muy poco al respecto.

¿Cuán generalizado es el abuso de los criados infantiles?

No hay datos confiables sobre el número de trabajadoras domésticas menores de edad en Pakistán, pero se han informado casos de abuso.

Un informe publicado conjuntamente por tres grupos de derechos humanos a principios de este año dijo que al menos 140 trabajadoras domésticas de niños habían sufrido tortura, violación o asesinato en la última década.

Las cifras se basan en informes de periódicos y podrían ser una estimación conservadora, ya que las familias pobres tienden a no denunciar casos de abuso por miedo, extorsión o acuerdos que se han logrado con los patrocinadores del abuso.

  • El caso de abuso de Tayyaba destaca a las niñeras paquistaníes

Pero algunos casos fueron muy prominentes. En diciembre de 2016, el país se sorprendió cuando las imágenes de una niña de 10 años con la cara ensangrentada y el ojo hinchado se volvieron virales en las redes sociales.

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AFP

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El juez Rajak Hurramali y su esposa fueron detenidos por Tayyaba para su tratamiento (izquierda)

Tayyaba, una niña de un pueblo cerca de la ciudad de Faisalabad en la provincia de Punjab, fue empleada como ama de llaves en la casa de un juez con sede en Islamabad.

Según los informes, la esposa del juez la golpeó severamente por perder una escoba. El asunto se hizo público cuando los vecinos notaron lesiones infantiles e informaron a las autoridades.

El juez y su esposa fueron detenidos, pero luego sus sentencias fueron suspendidas en el proceso de apelación.

¿Son comunes los criados infantiles en Pakistán?

El número de cientos de miles de niños empleados como trabajadores domésticos.

Un informe de la Organización Internacional del Trabajo de 2004 citado en un informe del periódico Dawn en 2016 dijo que alrededor de 264,000 niños estaban empleados como ayuda doméstica en Pakistán.

Estos números se han multiplicado muchas veces debido a un aumento exponencial de la población, un aumento de la pobreza y el desplazamiento de la población debido a conflictos y grandes actividades económicas.

Según las estadísticas oficiales, la población total de Pakistán está por debajo de la línea de pobreza de más de 50 millones. Esto incluye a más de cinco millones de beneficiarios del Programa estatal de apoyo a los ingresos de Benazir (BISP), así como de tres a seis millones de personas sin hogar o personas que no tienen una dirección permanente y, por lo tanto, no figuran en la base de datos de la población nacional.

Además, las asociaciones industriales estiman que alrededor de 10 millones de personas dependen de jornaleros para ganarse la vida.

Cifras recientes del gobierno sugieren que los cierres debido a la pandemia de coronavirus y los problemas económicos en curso podrían causar que otros 10 millones de personas se encuentren por debajo del umbral de pobreza.

La falta de una vigorosa campaña de planificación familiar significa que la mayoría de las familias tienen varios hijos y, en lugar de enviarlos a la escuela, necesitan aumentar sus ingresos familiares.

Varias empresas de empleo operan en el país para proporcionar trabajadores domésticos a familias más ricas en áreas urbanas.

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