Yellowstone: el exitoso programa de televisión que expuso una brecha cultural | televisión


Ellowstone, un drama violento sobre la herencia familiar y la marea de cambio en las montañas de Montana, es el programa de cable más visto en los EE. UU., aunque es posible que no estés familiarizado con él según el lugar donde vivas.

El drama de Paramount Network, protagonizado por Kevin Costner como el dueño de piedra e intrigante del rancho contiguo más grande de los EE. UU., atrajo a más de 11 millones de personas a principios de este mes para su cuarto final de temporada sin transmisión, índices de audiencia no vistos desde el apogeo de los clásicos de la década de 2010 como Los juegos más logrados fueron Tronos o The Walking Dead, que fueron muy leídos y aclamados por la crítica. (La sexta temporada de la epopeya de fantasía de HBO, por ejemplo, promedió 10,61 millones de espectadores, incluida la transmisión en su primera semana; el apocalipsis zombi básico de AMC alcanzó su punto máximo en su quinta temporada de 2014-15, con un promedio de 14,4 millones de espectadores por episodio).

Pero mientras que Yellowstone está en la misma liga que Thrones y The Walking Dead sin una salida de transmisión clara (se han otorgado licencias de temporadas enteras a Peacock de NBC, mientras que los nuevos episodios terminan en la floreciente red de transmisión Paramount+ de CBS), Yellowstone no está compitiendo por ellos. atención crítica o escrutinio de los medios como sus predecesores de calificación. El co-creador Taylor Sheridan (que también se desempeña como escritor principal y director ocasional) ha obtenido elogios por los neo-occidentales descarnados como Sicario, Hell or High Water y Wind River, pero Yellowstone, que se estrenó en 2018, ha sido ignorado por las entregas de premios. (Recibió su primera nominación importante el miércoles, una nominación del Sindicato de Actores de la Pantalla de 2022 a Mejor Elenco en un Drama). , digamos, Succession de HBO, el retrato vívido y desconcertante de una familia de un conglomerado de medios que tiene paralelos en el entorno temático de Yellowstone (gran riqueza, hermanos que pelean, una familia que protege su fortuna) y ofrece un marcado contraste con su falta de atención crítica.

La transmisión debería ser el gran nivelador, ya sea para el acceso al contenido (ver: megaéxitos globales como Squid Game de Netflix, el drama distópico de Corea del Sur que llegó a la friolera de 111 millones de hogares en todo el mundo a fines de 2021) o su segmentación en plataformas competitivas que compiten por sus nichos y pieza IP. Yellowstone presenta estas tendencias con una reprimenda intrigante: un éxito de boca en boca en el corazón del país, a falta de un término mejor para la segmentación geográfica de EE. consumidores urbanos (pueblos pequeños rodeados de tierras agrícolas, suburbios, pueblos, comunidades rurales) consumidores de cables básicos. Paramount está construyendo un universo popular en torno al éxito de Yellowstone: la precuela 1883, protagonizada por la superpareja country Tim McGraw y Faith Hill y Sam Elliott, hizo el mayor debut en diciembre para un programa de cable desde 2015, y una buena parte de ese país no lo ha notado.

Es difícil no comparar Yellowstone y Succession, tanto a nivel superficial como indicador de burbujas culturales. Aunque sónicamente opuestos —Sucesión es irregular, cínica y líricamente profana, Yellowstone elegíaco, melodramático y propenso a la reflexión filosófica—, ambos representan descendientes ultra ricos que luchan por proteger sus fortunas (un conglomerado de medios similar a News Corp de Rupert Murdoch; un rancho de del tamaño de Rhode Island) de amenazas fuera de la familia (otros negocios, promotores inmobiliarios y tribus nativas americanas que buscan compensación).

Ambos se involucran en disputas comerciales oscuras (adquisiciones hostiles y juntas de accionistas, derechos de uso de la tierra y el agua). Ambos patriarcas prefieren viajar en helicóptero mientras sus retoños (tres hijos y una hija, los más duros de todos) se disputan la atención y el reconocimiento. Ambos han desarrollado exuberantes motivos visuales para comunicar aspiraciones elevadas: para Succession, el lujo despreocupado e impersonal sugiere la absoluta falta de alma de la mega riqueza; Para Yellowstone, las tomas de gran angular de paisajes montañosos y las representaciones crudas del trabajo del rancho argumentan que la tierra de uno es el alma por la que vale la pena luchar.

Pero a pesar de toda su fijación cultural, Succession atrae solo a una fracción de la audiencia de Yellowstone. El drama ganador del Emmy atrajo a su mayor audiencia hasta el momento, 1,7 millones de espectadores en todas las plataformas (incluida HBO Max), para el final de su tercera temporada en diciembre, que se centró principalmente en las principales ciudades donde ha crecido como un éxito de boca en boca (y generador de memes) para internet; El 73% de la audiencia en la final reciente estaba en los llamados mercados A como Nueva York, Los Ángeles y Chicago.

Por el contrario, Yellowstone ha ganado popularidad fuera de los principales mercados, que representan el 28 % de la audiencia de la temporada 4, según el Wall Street Journal. El estreno de la temporada de noviembre de 2021, por ejemplo, atrajo a 14,7 millones de espectadores sin transmisión y tuvo un desempeño particularmente bueno en pueblos más pequeños cuyos fundamentos agrícolas son consistentes con las secuencias básicas del programa de ganadería y disputas de propiedad: Abilene, Texas; Boise, Idaho; Cedar Rapids, Iowa; Lexington, Kentucky; y Topeka, Kansas, sin mencionar el área de Bozeman, Montana, donde se lleva a cabo la mayor parte del espectáculo.

Parte de esta brecha se debe a los mecanismos de entrega: el cable básico, que incluye la red de Paramount, alcanzó la mayor saturación del mercado en 2010 con 105 millones de hogares; A partir de 2021, ha caído a alrededor de 82,9 millones y está envejeciendo. HBO y HBO Max, una red de cable premium y un servicio de transmisión, tenían 45,2 millones de suscriptores en EE. UU. el año pasado. Parte de esto se debe a los ingeniosos movimientos de marketing de la empresa matriz de Paramount, ViacomCBS, que ha llevado el programa a mercados más pequeños. Y parte entra en materia: más que cualquier otra cosa, Yellowstone está preocupado por la propiedad; la mayor parte del conflicto surge de John Dutton de Costner y su familia que luchan por mantener el rancho a su nombre, una idealización del sueño americano de la propiedad de la vivienda, el público resuenan fuera de las ciudades de inquilinos móviles y en lugares donde la propiedad de los bienes materiales dicta el poder local.

Kevin Costner en Yellowstone
Kevin Costner en Yellowstone. Foto: Kevin Lynch

En otras palabras, Yellowstone es el espectáculo de lo que el historiador Patrick Wyman ha denominado la nobleza estadounidense: la clase propietaria de tierras y negocios de las élites locales en los mercados más pequeños de todo el país, cuya política tiende a ser conservadora y cuya influencia tiende a decaer. en comparación con oligarcas llamativos, multimillonarios y aquellos cuya riqueza no está ligada a ningún lugar en particular. Como la riqueza heredada tiende a desaparecer en Estados Unidos, esta clase es desproporcionadamente blanca, al igual que la audiencia de Yellowstone; El programa se ubica constantemente entre las audiencias de televisión menos diversas en los EE. UU. (por ejemplo, en febrero de 2021, Yellowstone tuvo la proporción más baja de audiencia no blanca de cualquier programa con un 23 %, según la firma de análisis de televisión Samba).

El espíritu conservador de Yellowstone ha llevado a algunos comentaristas a defenderlo como una reprimenda a los medios liberales: la expresentadora de View, Meghan McCain, por ejemplo, atribuyó su éxito a «no despertarse» y varios medios lo han etiquetado como «prestigio». para los conservadores”. Lo cual es cierto hasta cierto punto; Yellowstone es conservador en minúsculas porque se trata principalmente de una actitud hacia la vida (es decir, propietarios de ranchos blancos) amenazada por el progreso, los forasteros y una cultura cambiante. “No sé si es un miedo específicamente estadounidense o simplemente un miedo humano: el miedo a que termine una forma de vida”, dijo Sheridan a The New York Times a finales de diciembre de 2021. “Eso es lo que impulsa nuestra política en este momento. Creo que es un tema enorme, ese miedo de perder a alguien que amas o un lugar que amas. Eso es bastante universal”.

Sheridan está en algo. Eso es Es una simplificación exagerada descartar a Yellowstone como el «sucesor del estado rojo», pero la floreciente riqueza y la fantasía sacrificial del programa (y el romance, los insultos y el ajedrez conversacional genuinamente entretenidos) claramente han ido más allá de los límites del entusiasmo crítico centrado en los liberales. Unos Ciudades concentradas, resonancia encontrada. Dependiendo de su círculo social, es evidente o sorprendente, un hecho que, al igual que el programa que atrae a millones de estadounidenses en vivo en la televisión todas las semanas, merece un escrutinio serio.

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