Yaphet Kotto, estrella de Live and Let Die y Alien, muere a los 81 años


Yaphet Kotto, el actor afroamericano mejor conocido por sus memorables papeles en Alien y la película de 007 Live and Let Die, así como en la exitosa serie de televisión Homicide: Life on the Street, está en Filipinas a la edad de 81 años.

La noticia fue anunciada en una publicación de Facebook por la esposa de Kotto, Tessie Sinahon, quien escribió: “Interpretaste a un villano en algunas de tus películas, pero eres un verdadero héroe para mí y también lo son muchas personas. Un buen hombre, un buen padre, un buen marido y una persona decente, muy raro de encontrar … descansa en paz cariño, te extrañaré todos los días, mi mejor amiga, mi roca. Te amo y siempre estarás en mi corazón. ¡Hasta que nos volvamos a encontrar! ”No se dio la causa de la muerte.

Kotto dijo que se sintió inspirado al ver a Marlon Brando en On the Waterfront cuando era un adolescente y más tarde a Sidney Poitier en The Defiant Ones, que se publicó en 1958: “Allí mismo en la pantalla estaba este gran hombre negro y me dije a mí mismo: ‘Yo podría ser como él ‘. «

Kotto desempeñó un papel temprano como trabajador ferroviario en Independiente nada más que un hombre de 1964 de Michael Roemer, pero la renuencia del cine estadounidense a mostrar la película significó que no fue el gran avance que debería haber sido. Un pequeño papel como uno de los equipos de incursión en el exitoso vehículo de Steve McQueen The Thomas Crown Affair en 1968 le dio más visibilidad, al igual que un papel secundario importante en la última película de William Wyler The Liberation of LB Jones en 1970. en la que el personaje de Kotto era uno blanco Policías asesinados a tiros en un acto brutal de venganza; según Kotto, «nadie había visto nunca a un negro matar a un blanco en la pantalla». En 1969, Kotto también había protagonizado al boxeador Jack Jefferson de James Earl Jones en la apertura de la carrera de Broadway de The Great White Hope, un relato apenas ficticio de la carrera del boxeador Jack Johnson.

Después de poner a prueba sus habilidades, Kotto obtuvo su primer papel principal en el thriller satírico Bone About the Home Invasion of Larry Cohen en el debut como director del cineasta que más tarde se convertiría en la leyenda del círculo cinematográfico de explotación. Kotto interpreta a un ladrón que es confundido con un artesano por una pareja casada y que luego es reclutado por la mujer para matar a su marido. Luego interpretó a un policía de flechas rectas tras la pista de gánsteres en el thriller de blaxploitation Across 110th Street, antes de interpretar al villano en Live and Let Die, la película de Bond influenciada por blaxploitation que marcó la primera aparición de Roger Moore fue ocupada como 007.

Live and Let Die, publicado en 1973, requería que Kotto interpretara a dos personajes: el criminal de Harlem Mr.Big, que en realidad es el alter ego disfrazado del Dr. Kananga es el líder de la ficticia isla caribeña de San Monique. Kotto vio el papel como otro papel pionero y luego dijo: “Live and Let Die fue la primera vez que veías a un hombre negro que quería hacer James Bond. Nunca habíamos visto a un hombre negro perseguir a un hombre blanco a través de la pantalla. ¡Era un héroe! «

Kotto continuó trabajando de manera constante: sus películas más conocidas incluyen Truck Turner, otra película de blaxploitation en la que interpretó a un proxeneta que intentó eliminar al cazarrecompensas Isaac Hayes; la exitosa película de televisión Raid on Entebbe, por la que su interpretación de Idi Amin fue nominada a un premio Emmy; y Blue Collar, el debut como director de Paul Schrader, en el que Kotto interpreta a uno de los tres trabajadores de fábrica que chocan con dirigentes sindicales corruptos.




(de izquierda a derecha) Sigourney Weaver, Harry Dean Stanton y Yaphet Kotto en Alien.



Papel pionero … (de izquierda a derecha) Sigourney Weaver, Harry Dean Stanton y Yaphet Kotto en Alien. Foto: 20th Century Fox / Kobal / REX / Shutterstock

Luego, Kotto fue elegido para el que podría decirse que es su papel cinematográfico más perdurable: como Parker, ingeniero jefe de Nostromo en el horror espacial Alien, dirigido por Ridley Scott. Otro papel pionero para un actor negro, esta vez como protagonista de una película de ciencia ficción. La aparición de Kotto incluyó su noble, y finalmente infructuoso, autosacrificio para salvar al Lambert de Veronica Cartwright de un vicioso xenomorfo.

En un esfuerzo por no ser mecanografiado, Kotto rechazó los papeles de Lando Calrissian en El imperio contraataca y del Capitán Picard en Star Trek: La próxima generación, que se emitió por primera vez en 1987. Kotto lamentó lo último y dijo: “Debería haberlo hecho, pero me fui. Cuando haces películas, tiendes a decir no a la televisión. «

En la década de 1980, sus apariciones más conocidas fueron papeles secundarios en The Running Man, el vehículo de Arnold Schwarzenegger en el que Kotto interpretó a un luchador de la resistencia en un futuro distópico estadounidense (ambientado en 2017), y Midnight Run como un hombre del FBI. Sin embargo, aceptó asumir un papel televisivo de larga duración como Al Giardello, el comandante de Avuncular Station House, en la serie policial Homicide: Life on the Street ambientada en Baltimore. Kotto apareció en las siete series de Homicide, que se desarrollaron de 1993 a 1999, así como en la película televisiva derivada que gira en torno a un intento de asesinato de Giardello.




Yaphet Kotto en Homicide: Life on the Street, temporada 5.



Yaphet Kotto como Al Giardello en Murder: Life on the Street, temporada 5. Foto: NBC / NBC a través de Getty Images

Kotto se retiró efectivamente de la actuación a mediados de la década de 1990, a pesar de protagonizar un papel final en la comedia criminal de 2008 Witless Protection, protagonizada por Larry the Cable Guy. En 1999 publicó su autobiografía The Royalty: A Spiritual Awakening, en la que dijo que su padre Avraham Kotto era descendiente de un clan real de Camerún y que él era descendiente de Eduardo VII. (Este último fue rechazado por el secretario de prensa del Palacio de Buckingham). Kotto también dijo que su padre era judío y que le “inculcó” el judaísmo.

Kotto estuvo casado tres veces: con Rita Dittman (1959-1976), Toni Pettyjohn (1975-1989) y Sinahon, con quien se casó en 1998; Tuvo seis hijos.

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