Yankee se va a casa: ¿qué significa retirar tropas de Alemania?


BERLÍN –
Después de más de un año de amenazas apenas veladas para sacar a las tropas estadounidenses de Alemania a menos que Berlín aumente sus gastos de defensa, el presidente Donald Trump parece estar adoptando un enfoque duro y planea reducir el contingente militar de los EE. UU. En más del 25%.

Aproximadamente 34,500 tropas estadounidenses están estacionadas en Alemania – 50,000 incluyendo empleados del ministerio de defensa civil – y el plan que Trump supuestamente firmó la semana pasada es reducir el personal activo a 25,000 para septiembre, con más recortes posibles son.

Sin embargo, a medida que se conocen detalles del plan no anunciado, existe una creciente preocupación de que haga más daño a la preparación militar global de los Estados Unidos y la alianza de la OTAN que castigar a Alemania.

La decisión no se discutió con Alemania u otros miembros de la OTAN, y el Congreso no fue informado oficialmente, lo que provocó una carta de 22 miembros republicanos del Comité de Servicios Armados de la Cámara para repensar.

"Las amenazas planteadas por Rusia no han disminuido, y creemos que las señales de un debilitado compromiso de los Estados Unidos con la OTAN alentarán aún más la agresión y el oportunismo de Rusia", escribió el parlamentario Mac Thornberry en una carta a Trump con sus colegas. . El senador Jack Reed, el demócrata de alto rango en el Comité de las Fuerzas Armadas del Senado, criticó la medida de Trump como "otro favor" para el presidente ruso Vladimir Putin.

Richard Grenell, quien renunció como embajador de Estados Unidos en Alemania hace dos semanas, dijo al periódico alemán Bild que "nadie debería sorprenderse de que Donald Trump esté retirando tropas".

Grenell, quien se negó a comentar sobre este artículo, dijo que él y otros habían presionado para que Alemania aumentara sus gastos de defensa y que habían estado hablando de retiros de tropas en verano desde el año pasado.

"Donald Trump fue muy claro en que queríamos traer tropas a casa", dijo, y agregó: "Todavía habrá 25,000 tropas estadounidenses en Alemania".

La propuesta de remover tropas castigará a Alemania, sin embargo, pasa por alto el hecho de que las tropas estadounidenses ya no están principalmente allí para defender el país, dijo el teniente general retirado Ben Hodges, quien se desempeñó como Ejército de Estados Unidos en Europa de 2014 a 2017. mandado.

Atrás quedaron los días en que cientos de toneladas de tropas estadounidenses estaban listas para luchar en las calles de Berlín o sumergirse en la brecha estratégica de Fulda a través de la cual la armadura soviética pudo penetrar en Alemania Occidental durante la Guerra Fría.

"Las tropas y las capacidades que Estados Unidos ha desplegado en Europa no están allí para defender específicamente a Alemania, son parte de nuestra contribución a la estabilidad y seguridad colectiva en general en Europa", dijo Hodges, ahora un experto estratégico en el Centro para European Policy Analysis, un instituto con sede en Washington.

Las instalaciones estadounidenses incluyen la Base Aérea Ramstein, un importante centro de operaciones en Medio Oriente y África, y la sede de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Europa y África. el Centro Médico Regional Landstuhl, que ha salvado la vida de innumerables estadounidenses heridos en Irak y Afganistán; y la sede de Stuttgart del Comando de los Estados Unidos para Europa y el Comando de los Estados Unidos para África. También está el cuartel general del Ejército de EE. UU. Europa Wiesbaden, la base de combate Spangdahlem F-16 y el área de entrenamiento Grafenwoehr, la instalación de entrenamiento de la OTAN más grande de Europa.

Hodges dijo que las instalaciones son una parte crítica de la huella militar global de Estados Unidos.

"Lo que se pierde en todo esto es el beneficio para Estados Unidos de tener requisitos previos que podemos usar no solo para disuadir sino también para el empleo en otros lugares", dijo. “La base de Ramstein no está allí para que Estados Unidos defienda a Europa. Es una base para que podamos volar a África, Medio Oriente. "

Trump dijo el verano pasado que estaba considerando trasladar algunas tropas de Alemania a Polonia, y dijo esto al presidente polaco Andrzej Duda durante una reunión de la Oficina Oval:" Alemania no está haciendo justicia a lo que se trata. La OTAN debería hacerlo, y Polonia lo es ".

Duda ha tratado de atraer a más fuerzas estadounidenses e incluso ha sugerido que Polonia contribuiría con más de $ 2 mil millones para crear una base permanente en los Estados Unidos, lo que podría llamar "Fort Trump". Se espera que el plan actual transfiera al menos algunas tropas con base en Alemania a Polonia.

De acuerdo con los comentarios de Trump en junio pasado, el embajador de Estados Unidos en Polonia, Georgette Mosbacher, tuiteó el 8 de agosto: “Polonia está cumpliendo su compromiso de gastar el 2% del PIB en la OTAN. Alemania no lo hace. Agradeceríamos que las tropas estadounidenses en Alemania vinieran a Polonia. "

Grenell luego tuiteó:" Es insultante suponer que los contribuyentes estadounidenses continuarán pagando por más de 50,000 estadounidenses en #Alemania, pero los alemanes pueden gastar su excedente en # programas nacionales ".

La canciller Angela Merkel reafirmó el compromiso de Alemania de trabajar hacia el objetivo del 2% para el gasto de defensa de la OTAN, un objetivo que debería lograrse en 2031.

"Hay una gran inversión aquí y creo que en discusiones muy amigables, por supuesto, siempre daré una cálida bienvenida a estos soldados estadounidenses, y también hay buenas razones para estacionarlos aquí", dijo.

Los miembros de la OTAN acordaron en una cumbre de 2014 gastar el 2% del PIB en defensa. El gasto en defensa de la OTAN ha aumentado anualmente desde el año en que Rusia anexó la península de Crimea.

Desde su elección en 2016, Trump se ha esforzado por alcanzar el objetivo del 2% y ha destacado repetidamente a Alemania como el principal culpable, aunque muchos otros también están por debajo del objetivo.

Las cifras de la OTAN dan el gasto de defensa estimado de Alemania para 1.4% en 2019 y 2% para Polonia. Sin embargo, en términos de dólares, Alemania prometió casi $ 54 mil millones el año pasado, el tercer mayor presupuesto de la OTAN después de Estados Unidos y el Reino Unido, mientras que Polonia gastó un poco menos de $ 12 mil millones.

Alemania tiene que gastar más, dijo Hodges, pero los intereses de Estados Unidos y la OTAN estarían mejor atendidos si Washington instara a Berlín a gastar en necesidades militares más amplias como infraestructura de transporte, protección cibernética y defensa aérea, lo que sería más fácil de justificar para el gobierno de Merkel , hacia una población mayoritariamente pacifista.

"No necesitamos más tanques alemanes, necesitamos más trenes alemanes", dijo. "¿Por qué no ser un poco más estratégico y pensar en lo que Allianz realmente necesita de Alemania?"

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