Xwing presenta un sistema de vuelo autónomo para aviones regionales


Inicio de vuelo automatizado Xwing introdujo hoy un sistema para vuelo totalmente autónomo. Es el primer sistema que Xwing ha compartido públicamente desde el inicio de la empresa. Xwing se fundó en 2016 con fondos de inversores como los cofundadores de Stripe, John y Patrick Collison, y el director ejecutivo de GitHub, Nat Friedman.

Actualmente no hay aviones de pasajeros no tripulados totalmente autónomos en uso en los Estados Unidos. Marc Piette, director ejecutivo de Xwing, espera que los reguladores de la Administración Federal de Aviación (FAA) responsables de los sistemas de aviones no tripulados aprueben dichos sistemas en los próximos dos años.

Piette y Xwing creen que los vuelos no tripulados de aviones regionales existentes serán aprobados mucho antes de que compañías como Uber y Boeing desarrollen taxis de tipo aéreo. Por la misma razón, otras empresas en la intersección de la inteligencia artificial y la aviación como Skyryse esperan tener éxito en la fabricación de sistemas autónomos para helicópteros existentes.

Aunque los vehículos autónomos en las carreteras han recibido mucha atención como un desafío popular de IA, la automatización ha atraído mucha atención para convertirse en parte de la aviación, quizás más que cualquier otro medio de transporte existente. Los aviones comerciales de hoy utilizan mucha automatización, pero los pilotos todavía están en la cabina, entre otras cosas para asegurarse de que no haya fallas críticas del sistema y para comunicarse con el personal de control de tráfico aéreo. Aunque Xwing dice que su sistema puede manejar un vuelo desde el despegue hasta el aterrizaje, aún se requieren personas para que los aviones funcionen, especialmente para comunicarse con los oficiales de control de tráfico aéreo por aire.

“Nos enfocamos específicamente en distancias regionales, a menudo son demasiado largas para conducir, pero también son demasiado cortas para volar en aviación comercial. Por ejemplo, de 100 a 500 millas ”, dijo. “Vemos un futuro en el que los pequeños aviones, especialmente los autónomos, proporcionarán un nuevo medio de transporte en estas rutas. Pueden complementar la línea ferroviaria de alta velocidad en algunas partes del mundo que se encuentra entre áreas densamente pobladas. “

Si se aprueba la operación de Xwing, Xwing inicialmente contemplará una flota de aviones regionales no tripulados que transportarán carga en áreas rurales para empresas como Amazon, UPS o compañías regionales. Las posibles aplicaciones son el diagnóstico médico, el transporte de piezas industriales esenciales o el suministro de suministros de emergencia para zonas rurales o remotas. En partes distantes del mundo desarrollado, estos aviones también podrían ayudar a transportar suministros críticos o ayudar en un desastre humanitario.

"Primero volaremos aviones no tripulados sobre áreas deshabitadas que transportan carga, luego expandiremos el sobre y comenzaremos a volar estos aviones sobre partes más grandes del territorio, incluidas áreas pobladas y áreas densamente pobladas", dijo Piette. "Y si el público se siente cómodo al ver aviones no tripulados volando con carga, nos gustaría ver cómo se puede aplicar al transporte de pasajeros a nivel regional".

El sistema de vuelo autónomo fue desarrollado especialmente para el Cessna Grand Caravan , un avión común utilizado por empresas como FedEx. Varios sensores, como el lidar, se instalan cerca de los puntales de las alas de la aeronave para detectar y evitar otras aeronaves. Los sistemas también se utilizarán para proporcionar orientación y redirigir dinámicamente la aeronave si es necesario, dijo a VentureBeat el CTO de Xwing, Maxime Gariel.

“De esta manera podemos implementar nuestra tecnología en una plataforma segura y bien probada y luego implementarla a gran escala. Necesitamos avanzar de manera efectiva sin tener que esperar a que nuevos tipos de aviones entren en el mercado y aumenten la producción, lo que nos ralentizaría considerablemente ”, dijo Piette.

Gariel dijo que el sistema se desarrolló utilizando un poco menos de 100 horas de tiempo de vuelo real y una variedad de datos recopilados a través de simulaciones. Los sistemas de vuelo Xwing también se han probado como parte del programa de sistemas de aeronaves no tripuladas de la NASA.

En una era diferente en la intersección de la automatización y el vuelo, la Unidad de Innovación de Defensa del Pentágono a principios de esta semana aprobó cinco drones para su uso por el ejército estadounidense, incluidos los de empresas que desarrollan sistemas de vuelo autónomos como Skydio.

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