World on Wheels, la pista de hielo que salvó a Nipsey Hussle, cierra


Cuando World on Wheels reabrió sus puertas en 2017 después de un cierre de cuatro años, varios patinadores ansiosos se envolvieron alrededor del edificio con patines personalizados y patines en sus brazos.

La popular pista de hielo del centro de la ciudad era más que un lugar para encajar y deslizarse. Era una institución cultural, parte de la escena hip-hop de Los Ángeles y un refugio seguro para los adolescentes que venían de vecindarios rivales en el sur de Los Ángeles. Los patinadores vieron esta pista de manera diferente como un destino para citas, un gimnasio, una guardería, una oficina de terapeutas o una sala familiar. Gracias a un emprendedor ávido que se ganó el apoyo del rapero, activista comunitario y héroe local Nipsey Hussle, la pista recibió un lavado de cara muy necesario que hizo que los fanáticos volvieran al piso de madera.

Los patinadores llenan la pista de World on Wheels.

Los patinadores llenan la pista de World on Wheels.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

«Eran nuestra historia de unicornios», dijo Dyana Winkler, guionista y codirectora que documentó la desaparición de las pistas de hielo estadounidenses y el improbable regreso de World on Wheels en la película de HBO. «United Skates. ”“ El hecho de que se cerró y fue tan doloroso para la comunidad pero luego se abrió de nuevo fue el final feliz de nuestra película ”.
Si bien el unicornio no ha perdido su magia, ha perdido una cantidad significativa de ingresos y ahora World on Wheels se ha cerrado nuevamente. Esta vez tal vez para siempre.

No estaría mal llamar a World on Wheels otra víctima del COVID-19. Las regulaciones estatales sobre el hogar han obligado a cerrar lugares de entretenimiento como la pista de hielo para evitar que el coronavirus se propague. Con gastos como el alquiler aún acumulándose pero los ingresos cayendo a cero, algunas empresas no tienen más remedio que detenerse.

VIDEO | 06:03

Cómo la cultura negra popularizó el patinaje sobre ruedas

Después de ver a la reportera de arte Makeda Easter patinadores sobre ruedas en sus redes sociales, decidió que tenía que probarlo por sí misma.

Pero la muerte de World on Wheels es complicada. Viene con acusaciones de racismo, acusaciones de una conspiración policial para frustrar a Hussle y una relación amarga entre el propietario y el inquilino. Al final, la comunidad de patinadores perdió.

«Es una angustia de nuevo», dijo Marie Brown, de 34 años, y señaló que sus padres se conocieron en la pista y ella consiguió uno de sus primeros trabajos universitarios. «Es una lástima que un negocio tan hermoso con una historia tan rica se vaya por el desagüe».

World on Wheels nació en 1981 en el apogeo de la moda del patinaje sobre ruedas. La pista de hielo en la esquina de los bulevares de Venecia y San Vicente era conocida por sus fiestas encerradas «7 a 7», donde los padres podían dar vueltas a sus hijos durante 12 horas y socializar de forma segura. Los músicos emergentes trabajaron con los DJ de la pista para probar nuevos lanzamientos. Y cuando la violencia de las pandillas alcanzó su punto máximo en el sur de Los Ángeles, World on Wheels se convirtió en un área neutral para que los niños pudieran escapar. (En United Skates, un hombre dijo que la pista se sentía más segura que la iglesia).

Los problemas financieros cerraron World on Wheels en 2013. Luego, Tommy Karas y un socio comercial abrieron la pista en 2017 con un aspecto modernizado. Hussle, quien visitó el lugar en su juventud, apoyó económicamente la renovación. Una comunidad de patinadores y leales a World on Wheels lo disfrutó.

La resurrección se celebró en The Times y LA Weekly. Pero detrás de escena, dijo Karas, su batalla apenas comenzaba con el propietario del edificio, Young Management Co., dirigido por el padre y el hijo James y Courtland Young.

En 2018, Young Management Co. intentó desalojar a Karas por no pagar una tasa de impuesto a la propiedad que no estaba incluida en su contrato de arrendamiento original. (Young Management no respondió a las solicitudes de comentarios). Karas dijo que, a su vez, demandó a los Young. El litigio duró más de dos años, dijo Karas.

«Honestamente, estuvo condenado desde el principio», dijo Karas sobre las posibilidades de supervivencia de World on Wheels.
En un video de descarga obtenido de The Times, Courtland Young dijo que un oficial de la cercana estación de policía de la comunidad de Wilshire pidió reunirse después de que los medios de comunicación publicaron historias sobre la participación de Hussle. Hussle, nacido en Ermias Asghedom, recibió el respeto de algunos líderes comunitarios por su activismo comunitario y su filantropía, pero señaló su afiliación a una pandilla en sus letras de rap.

En 2013, los patinadores participan en una rutina de baile bajo bolas de discoteca en la pista de patinaje sobre ruedas World on Wheels.

Los patinadores participan en una rutina de baile en la pista de patinaje sobre ruedas World on Wheels en 2013.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Según Courtland Young, el oficial le dijo: «Deberías considerar proteger tus mejores intereses o activos tal vez cambiando el contrato de arrendamiento o haciendo algo más porque … este tipo es un pandillero conocido. y tiene antecedentes penales «. Courtland Young aceptó el consejo pero dijo que Karas no había firmado la enmienda del arrendamiento.

Young no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

La capitana de LAPD Shannon Paulson, comandante del área de Wilshire desde febrero, dijo que el departamento había celebrado reuniones conjunta y por separado con Karas y Young para abordar los patrones de actividad delictiva que surgieron cuando la pista volvió a abrir en 2017.

«Iniciamos reuniones de este tipo con cualquiera y todos, y no hay nada de misterioso en ello», dijo.

Pero Karas de World on Wheels, que es blanca, dijo que la clientela predominantemente negra de la pista de hielo no era el grupo demográfico deseado para otros negocios en el centro comercial Youngs, que incluía una tienda de comestibles, una tienda de muebles y restaurantes de comida rápida. Courtland Young no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el asunto.

Karas dijo que Hussle, a quien consideraba un amigo, lo presionó para «mantener la buena pelea». Pero en 2019, Hussle fue asesinado a tiros fuera de su tienda de ropa en el sur de Los Ángeles. Y luego, en 2020, World on Wheels, como tantas otras empresas, se vio afectada por la pandemia.

Tommy Karas de World on Wheels se sienta en la instalación antes de que vuelva a abrir en 2017.

Tommy Karas en World on Wheels antes de que reabriera en 2017.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Debido a las restricciones de COVID-19, la pista de hielo tuvo que cerrar en marzo. Reabrió en junio, pero tuvo que cerrar nuevamente después de solo un día. Karas dijo que ahora estaba 10 meses atrasado en el alquiler, que es aproximadamente $ 35,000 al mes. Tiene una deuda adicional de casi $ 200,000 por honorarios legales.
Algunos fanáticos se quejaron de que Hussle nunca habría permitido el cierre de World on Wheels, pero Karas dijo que no tenía otra opción y que la pérdida fue devastadora emocional y financieramente para él.

«Puse cada dólar que tenía en este lugar y más», dijo. Después de trabajar en la industria de la vida nocturna durante 15 años, se hizo cargo de la pista con la esperanza de convertirla en un espacio comunitario para niños.

La gente podría haber perdido su tren favorito, dijo. «He perdido mi sustento».

La diputada de Los Ángeles, Karen Bass, congresista del distrito de la pista de hielo y ex patrocinadora de World on Wheels, dijo que estaba triste de verlo llegar a esto. Dijo que su oficina hizo todo lo posible para apoyar «ética y legalmente» a Karas.

«Es una habitación que me encantó», dijo. «Me gustaría ver cómo permanece abierto».

Whitney Clavin de Los Ángeles y Dijon Jackson de Oakland muestran sus movimientos de patinaje en la parte interior de la pista.

Whitney Clavin (izquierda) de Los Ángeles y Dijon Jackson (Oakland) muestran sus movimientos en la parte interior de la pista de hielo en World on Wheels en 2013.

(Cucarachas Allen / Los Angeles Times)

En Instagram, muchas personas compartieron recuerdos de World on Wheels, mientras que otros comentaron sobre «nadie más» y «#saveourrinks» y señalaron que los sitios de patinaje en todo el país estaban cerrando antes de la pandemia. (Un mes antes de que el noticiero World on Wheels, Skateland Northridge, en el Valle de San Fernando, anunciara su cierre).

Phelicia Wright, cuyo amor por la pista de hielo se remonta a principios de la década de 1980, dijo que la comunidad ha perdido uno de los pocos lugares donde los adolescentes negros pueden charlar y expresarse.

Algunos esperan que vuelva.

Algunos empleados optimistas enviaron solicitudes de donación a antiguos clientes en las redes sociales, pero Karas dijo que los esfuerzos se detuvieron rápidamente después de que muchos clientes respondieron que ellos también enfrentaban problemas financieros debido a la pandemia.

Karas planea declararse en bancarrota, pero mientras tanto, está concentrado en dónde continuar el legado de World on Wheels.

«Inglewood o Compton, aquí vamos», dijo Karas, sonando más optimista de lo que ha sido en semanas.

En este momento, la marquesina del edificio marrón claro que solía albergar World on Wheels está vacía. El nombre ha sido eliminado y una comunidad de patinadores está de luto.

«Es una gran pérdida», dijo Brown mientras reprimía las lágrimas. «Es como perder una parte de quien soy».

(function(d, s, id){ var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0]; if (d.getElementById(id)) {return;} js = d.createElement(s); js.id = id; js.src = "https://connect.facebook.net/en_US/sdk.js"; fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs); }(document, 'script', 'facebook-jssdk'));

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *