Wood Life: el arte conmovedor de George Nakashima | Arquitectura

W.Aunque la mayoría de los seguidores del movimiento artesanal tenían ideales socialistas o utópicos, George Nakashima realmente siguió el camino. El fabricante de muebles y arquitecto japonés-estadounidense viajó por el mundo en busca de significado. Su viaje de descubrimiento se revela en el nuevo documental George Nakashima, Woodworker, que se estrena en línea el 2 de octubre en Design Miami.

La creencia de Nakashima era que al hacer muebles, se creaba una nueva vida para un árbol. Su trabajo muestra la belleza natural de la madera y fue realizado sin producción en masa. La combinación de 18 edificios de hormigón, cemento y vidrio que diseñó para él y su familia en New Hope, Pensilvania, se convirtió en un Monumento Histórico Nacional en 2014. Hay un museo y una galería de Nakashima en Takamatsu, Japón.

 

«Es difícil exagerar su importancia como diseñador», dice Robert Aibel, fundador y codirector de Modern Gallery en Filadelfia y una autoridad en Nakashima. «Su influencia es global, ya que es uno de los pocos diseñadores estadounidenses en ser reconocido como el carpintero del siglo XX».

George Nakashima, a la izquierda, con sus hijos Mira y Kevin en el taller New Hope en la década de 1980.

George Nakashima, a la izquierda, con sus hijos Mira y Kevin en el taller New Hope en la década de 1980. Foto: Carpintero George Nakashima

El nuevo documental es un viaje tan personal como cualquier creación de Nakashima. Mira Nakashima-Yarnall, la hija del diseñador, también carpintero, y su primo, el productor de televisión John Terry Nakashima, han trabajado en la película desde que George murió en 1990. “Descubrimos almacenes de cartas y fotografías de mi padre que despertaron nuestra curiosidad y estamos investigando la historia de nuestros antepasados ​​comunes”, dice Mira. “Para mí fue una forma de entender lo que lo motivaba. Para John Terry, también fue una exploración del lado japonés de nuestra familia. «

Una silla Conoid de palisandro fabricada por Nakashima en la década de 1970

Una silla Conoid de palisandro fabricada por Nakashima en la década de 1970 Foto: Cortesía de Moderne Galerie

George Nakashima, su esposa Marion y Mira fueron detenidos en un centro de detención de Idaho durante la guerra. Allí aprendió las habilidades tradicionales japonesas para trabajar la madera de otro prisionero.

«El tío George era un misterio para mí», dice John. “No era el típico estadounidense. Sabíamos que había estado en todo el mundo; Él era inteligente e inteligente. Pero [on one visit to Nakashima’s compound]Me di cuenta de que estos edificios y este lugar nunca hubieran existido sin el tío George. Si tuvieras una visión fuerte, supieras cómo construir, pudieras costear la tierra y los materiales, podrías inventar tu vida. «

Nakashima se graduó del Instituto Tecnológico de Massachusetts con una maestría en arquitectura en 1931. Luego vendió su coche y compró un billete de barco de vapor para todo el mundo.

«Sabía que no podía hacerlo hasta que encontrara una razón para hacer algo», dice John. “Él sabía que la manera era sumergirse en las culturas que él creía que podrían tener respuestas. Todavía sorprendido de que en medio de la Gran Depresión, con la bendición de sus padres, George se dispusiera a seguir sus instintos en todo el mundo en busca de respuestas a la pregunta más difícil, y realmente funcionó. «

En sus viajes, Nakashima trabajó en el Hotel Imperial de Frank Lloyd Wright en Tokio y supervisó la construcción del primer edificio de hormigón armado en India: el dormitorio Golconde en Pondicherry.

En Japón adoptó la filosofía del mingei, la idea de que el diseño es económico y adecuado para el uso diario de la gente común, y en India se convirtió en seguidor del gurú Sri Aurobindo. «Tiene que haber una unión entre el espíritu en la madera y el espíritu en el hombre», afirmó en su autobiografía de 1981, El alma de un árbol, de forma bastante gnómica. “El objeto creado puede vivir para siempre. El árbol vive en su nueva forma. El objeto no puede seguir un ‘estilo’ temporal, aquí por un momento, el siguiente descartado. Tu atracción debe ser universal. «

Piezas de muebles Nakashima en una casa de playa de Long Island.

Piezas de muebles Nakashima en una casa de playa de Long Island. Foto: Fotografía de Halkin Mason / Cortesía de George Nakashima Woodworkers

Mira y John Terry viajaron a Japón e India a principios de la década de 2000 y entrevistaron a todos, desde Sori Yanagi, hijo de Soetsu Yanagi, fundador del movimiento Mingei y autor de The Unknown Craftsman, hasta el amigo de Nakashima en Pondicherry, Udar Pinto, un amigo. Ingeniero que trabajó en Golconde y también fue experto en Sri Aurobindo.

Mientras Mira utilizó su investigación para escribir el libro Nature Form & Spirit (2003), su prima continuó la odisea. “Le pedimos a John Terry que nos mostrara su película en una reunión familiar en 2010”, dice Mira, “y luego en varios otros eventos. Cada versión era diferente a la siguiente, con diferentes puntos de vista, diferentes encuestados, diferente material. Parecía que John Terry realmente no quería «terminar» con eso. A medida que se acercaba a la marca de los 20 años, había filmado diferentes partes en diferentes formatos y siguió tratando de capturar imágenes fijas que no existían … pero creo que estaba complacido de descubrir no solo la historia de su tío George, pero también el suyo. «

¿Por qué tomó tanto tiempo el trabajo de John? “George era el tipo de entrevistado que era un sueño o una pesadilla. El documental se basa en varias entrevistas con George, algunas de las cuales son bastante largas. Todo lo que tenía que hacer un periodista era, en lugar de hacer una pregunta, simplemente decir: «Está bien, adelante». Me gusta imaginar a un periodista tropezando después de escuchar la epopeya de George, aturdido y confundido por su historia. Sus experiencias en París, Japón, China, Francia e India estuvieron llenas de conceptos culturales y espirituales esotéricos. Si el periodista tenía una pregunta de seguimiento, probablemente no sabía qué preguntar. «

Otomano Greenrock: un diseño para la casa japonesa de Nelson Rockefeller en Pocantico Hills, Nueva York.

Otomano Greenrock: un diseño para la casa japonesa de Nelson Rockefeller en Pocantico Hills, Nueva York. Foto: Cortesía de George Nakashima Woodworkers

Es una pena que los festivales y salas de proyección que albergarán la tan esperada película de este año se cerraron debido al Covid-19 cuando John finalmente declaró el final del documental. «Con suerte, este documental inspirará, informará y continuará la aventura intelectual que su tío comenzó hace tantos años», dice Mira. «Y como dice John Terry,» Va a ser un estreno tranquilo, y es posible que George lo hubiera querido de esa manera. «

• George Nakashima, Woodworker, se estrena el 2 de octubre en Design Miami / Shop. Para participar en el estreno virtual, regístrese en línea aquí.

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