Wingcopter recauda $ 22 millones para expandirse a los EE. UU. Y lanzar un dron de próxima generación – TechCrunch


Tecnología de drones alemanes La startup Wingcopter ha recaudado una Serie A de $ 22 millones, el primer gran aumento de capital de riesgo después del arranque en gran parte. La compañía, que se enfoca en la entrega de drones, ha recorrido un largo camino desde su fundación en 2017. Diseñó, construyó y voló su avión no tripulado Wingcopter 178 de alta resistencia utilizando su mecanismo de propulsión de rotor basculante patentado y patentado que combina las ventajas del despegue y aterrizaje verticales con las ventajas de los aviones de ala fija para vuelos horizontales de largo alcance. vuelos.

Esta nueva ronda de la Serie A fue liderada por Silicon Valley VC Xplorer Capital y el fondo de crecimiento alemán Futury Regio Growth. El CEO y fundador de Wingcopter, Tom Plümmer, declaró en una entrevista que la incorporación de un inversor con sede en SV es particularmente importante para la startup, ya que se encuentra en el proceso de preparación para ingresar a los EE. UU., Con planes para una instalación estadounidense, tanto para pruebas de vuelo como para cumplir con los requisitos de la FAA para la certificación operativa y posiblemente para la producción de drones en EE. UU.

Wingcopter ya ha estado comercialmente activo en algunos mercados diferentes de todo el mundo, incluido Vanuatu en asociación con Unicef ​​para la entrega de vacunas a áreas remotas, en Tanzania para la entrega de atención médica en ambas direcciones en cooperación con Tanzania e Irlanda. donde la primera administración de insulina del mundo por drones fuera de la vista (BVLOS, el término de la industria utilizado cuando un dron vuela fuera de la vista de un operador humano que puede tomar el control en una emergencia).

Tom Plümmer, CEO y cofundador de Wingcopter. Crédito de la foto: Jonas Wresch

Si bien Wingcopter ha dirigido anteriormente un negocio como fabricante de drones OEM y ha tenido clientes que pagan desde el primer día ansiosos por comprar su hardware de manera efectiva (Plümmer me dijo que al menos un cliente les transfirió dinero antes de que incluso tuvieran una cuenta bancaria configurada para el negocio), pero ahora también está entrando en el negocio de ofrecer entrega con drones como servicio. Después de que Plümmer hizo el arduo trabajo de desarrollar su tecnología desde cero y obtener las aprobaciones regulatorias necesarias para operar en múltiples mercados alrededor del mundo, él y sus cofundadores se dieron cuenta de que dirigir una empresa de servicios no era solo una nueva fuente de negocios. de ingresos, pero también mejor adaptado a las necesidades de muchos clientes potenciales.

«Durante este proceso, al solicitar un permiso, obtener esos permisos y trabajar en cinco continentes en varios países con BVLOS, aprendimos que realmente operar drones es algo en lo que ahora somos muy buenos», dijo. En realidad, esto se convirtió en una muy buena fuente de ingresos y, en un momento, representó más de la mitad de nuestras ventas. Además, considerando la escalabilidad del modelo de negocio de un OEM, esto es una especie de […] lineal.»

El crecimiento lineal con ingresos sólidos y una demanda constante estuvo bien para Wingcopter como una empresa emergente fundada por estudiantes universitarios y respaldada por una pequeña inversión inicial de familiares y amigos. Sin embargo, según Plümmer, la compañía tiene tanto potencial en la tecnología que desarrolló y en el mercado emergente para la entrega de drones que la curva de crecimiento exponencial de su modelo para entregar drones como servicio ha ayudado a que el soporte tradicional de VC tenga sentido. En los primeros días, según Plümmer, los capitalistas de riesgo se acercaron a Wingcopter, pero en ese momento no tenía sentido lo que estaban tratando de hacer; eso ha cambiado.

«Hemos tenido la suerte de haber sido iniciados en los últimos cuatro años», dijo Plümmer. “Básicamente, podríamos emplear a nuestras primeras 30 personas vendiendo drones y generando ingresos. Pero en algún momento, se da cuenta de que realmente desea planificar con estos ingresos y desea generar ingresos mensuales que generalmente son repetitivos, como una empresa de software, como el software como servicio. «

El dron de carga Wingcopter 178 está realizando una entrega para Merck.

Wingcopter también ha creado una cobertura útil en términos de su negocio de servicios al no solo ser su propio proveedor de hardware, sino también al trabajar en estrecha colaboración con muchos reguladores de vuelo globales en su proceso regulatorio en los primeros días de los vuelos comerciales con drones. Ahora están trabajando con la FAA en su proceso de certificación, por ejemplo con Plümmer, que participan en discusiones semanales con la autoridad reguladora sobre el próximo proceso de certificación para los operadores de drones BVLOS. Comprender el entorno regulatorio e incluso contar con el apoyo del arquitecto es un punto de venta clave para los socios que no desean desarrollar este tipo de experiencia y equipo regulador internamente.

Mientras tanto, la compañía continuará sirviendo como OEM, no solo vendiendo su modelo de servicio pesado Wingcopter 178, que puede volar hasta 75 millas a velocidades de hasta 100 mph y transportar cargas útiles de hasta 13 libras. Su mecanismo de rotor de inclinación único no solo lo hace más eficiente en vuelo, sino que también puede volar en condiciones mucho más ventosas, y despegar y aterrizar en condiciones más duras que la mayoría de los drones.

Plümmer me dice que Wingcopter tampoco tiene la intención de dormirse en los laureles en el departamento de hardware. Pronto se lanzará un nuevo modelo de drones con una variedad de características que expandirán el mercado direccionable de la compañía tanto como OEM como en el negocio de drones como servicio.

Wingcopter continuará enfocándose específicamente en el mercado de entregas a medida que se expande en los EE. UU. Sin embargo, Plümmer señala que no hay ninguna razón por la que su tecnología única no sea también buena para mercados como la observación y la inspección, o también para satisfacer las necesidades de comunicación. El único mercado que Wingcopter no quiere perseguir es el militar y el de defensa. Si bien estos son clientes populares en las industrias aeroespacial y de drones, Plümmer dice que la misión de Wingcopter es «crear soluciones de drones sostenibles y eficientes para mejorar y salvar vidas», y que la startup investiga y asegura a cada cliente potencial que se alinea con su visión: que los clientes de Defense no.

Si bien la compañía acaba de anunciar la finalización de su ronda de la Serie A, Plümmer dice que ya está en conversaciones con algunos inversores potenciales para unirse a una Serie B. También buscará talento estadounidense en software de sistemas integrados y pruebas de operaciones de vuelo. Se requirió la certificación de la FAA para ayudar en el proceso de prueba.

Plümmer considera que el diseño de rotor basculante patentado de Wingcopter tiene un gran potencial de creación de valor con aplicaciones potenciales en una serie de industrias. Wingcopter solo buscará potencial a través de fusiones y adquisiciones una vez que este valor haya sido plenamente reconocido. Mientras tanto, la compañía también está comenzando a sembrar las semillas de sus propios clientes potenciales futuros. Los programas de formación para vuelos y operaciones de drones se llevan a cabo en colaboración con la Academia Africana de Datos y Drones de UNICEF. Wingcopter claramente ve un futuro brillante para la entrega de drones, y su trabajo de enfocar sus esfuerzos en la construcción de hardware diferenciado, así como el papel que desempeña en el establecimiento de la agenda regulatoria en todo el mundo, podría ayudar a mantenerlos en el centro de ese futuro para posicionarse. .

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