Wildlife Studios recauda 120 millones de dólares para juegos móviles casuales valorados en 3.000 millones de dólares


Brazilian Wildlife Studios ha recaudado 120 millones de dólares en una nueva ronda de financiación para sus juegos casuales en varios géneros.

Los exitosos juegos móviles de Wildlife Studio incluyen Zooba, Tennis Clash y Castle Crush. Se encuentran entre la media docena de hits de más de 60 juegos que la compañía ha lanzado desde que Victor y Arthur Lazarte la fundaron en Sao Pãolo en 2011. Hasta la fecha, sus juegos han tenido más de 2 mil millones de descargas.

Si es así, la historia suena familiar porque GamesBeat escribió sobre el estudio en diciembre de 2019 cuando la compañía recaudó $ 60 millones. En ese momento, tenía 500 empleados y valía $ 1.3 mil millones. La compañía ahora emplea a más de 700 personas y está valorada en $ 3 mil millones. Ese nivel lo convierte en un grupo raro de compañías de juegos, y se dice que el crecimiento orgánico ha impulsado esa calificación.

El director ejecutivo, Victor Lazarte, dijo en una entrevista con GamesBeat que la empresa no recauda dinero para comprar estudios de juegos. Continuará su modelo de creación y promoción de juegos con sus propios recursos internos. Dijo que la compañía planea invertir más de $ 200 millones durante los próximos dos años para hacer de Wildlife el "lugar al que acudir para los mejores diseñadores de juegos del mundo".

"Seremos la empresa que facilite la vida de los diseñadores de juegos …", dijo Víctor. "Somos la empresa que utilizará nuestro talento para desarrollar las mejores mecánicas".

En los últimos ocho meses, la compañía ha lanzado más juegos al mercado con buenos resultados. Zooba tiene 8 millones de jugadores activos por mes y Tennis Clash 9 millones. En total, la compañía tiene más de 100 millones de jugadores activos por mes.

Vulcan Capital dirigió el financiamiento en una transacción completamente eliminada y la compañía ahora ha recaudado $ 250 millones. En promedio, la empresa ha crecido de manera orgánica y rentable a una tasa del 70% anual.

Inicios

Arriba: Victor Lazarte es el director general de Wildlife Studios.

Crédito de la foto: Wildlife Studios

Crecimiento Victor dijo que él y su hermano eran nerds de las matemáticas, y eso los llevó a codificar. Les gustó la idea de iniciar una empresa de videojuegos, pero no estaban realmente expuestos al aspecto comercial de dirigir una empresa. Pero se propusieron aprender. Víctor se convirtió en banquero de inversiones y su hermano en consultor de gestión. Lo hicieron durante un año y volvieron a los juegos.

Al principio, no tenían a nadie interesado en darles dinero. Un inversionista ofreció $ 75,000 por el 50% de la empresa.

"Obviamente no podíamos aceptar eso, y cuando tomamos el dinero de Benchmark el año pasado, la inversión externa total en la empresa era de $ 100", dijo Víctor. “Empezamos un momento muy especial en el que era fácil conseguir tracción. Hemos utilizado las ganancias de nuestros propios títulos para hacer crecer aún más el equipo y nuestra tecnología. “

Hace aproximadamente dos años decidieron ser más agresivos con la expansión y ahora tienen tres oficinas en Estados Unidos. Una pequeña parte de la base de jugadores se encuentra en Sudamérica, pero la mayoría de la audiencia es global y la compañía dijo que ya tiene una fuerte tracción en los EE. UU.

Creciendo durante la pandemia.

Arriba: Tennis Clash tiene 9 millones de jugadores activos mensuales.

Crédito de imagen: Wildlife Studios

Wildlife Studios se benefició del aumento de jugadores durante la pandemia. Eso hizo que la empresa fuera atractiva para los inversores y desencadenó la nueva ronda de financiación.

"Hay una gran aceleración hacia lo digital y muchos inversores quieren involucrarse", dijo Victor. “Teníamos mucho interés entrante y decidimos recaudar más dinero. Pensamos que era bueno que Vulcan estuviera orientado hacia el largo plazo. “

Hypercasual es una categoría de moda en los dispositivos móviles. Son juegos más simples que dependen de los anuncios y se pueden jugar en menos de un minuto. Pero Víctor dijo que la compañía no se estaba enfocando en ellos ahora. Dijo que los equipos prefieren hacer juegos que les encanta jugar y eso significa, por ahora, juegos que están fuertemente enfocados en la mecánica del juego, donde los jugadores pueden involucrarse más.

Arriba: Las oficinas de Wildlife Studios no se utilizan mucho en estos días

Crédito de la foto: Wildlife Studios

“Nuestro enfoque está realmente en la mecánica central. Todo lo demás viene en segundo lugar ”, dijo Víctor. “Estamos realizando algunas adquisiciones de usuarios y monetización. Pero nos organizamos en pequeños equipos para que los juegos sean divertidos. Con Zooba tuvimos más de 70 iteraciones diferentes de los controles. Me encanta la forma en que resultó. “

Trabajar desde casa no fue fácil ya que la empresa ahora tiene otros 200 empleados y nunca se han conocido en persona. La empresa tiene algunos servicios centralizados, pero la mayoría de los equipos trabajan en grupos pequeños. Víctor espera que el equipo pueda llegar a más de 800 personas antes de fin de año.

"Hubieras pensado que era imposible desarrollar una relación con alguien que nunca conociste en persona, ¿verdad?" Dijo Víctor. “Pero creo que la pandemia demuestra que estamos equivocados. En realidad funciona bastante bien. Puede construir relaciones profundas y cuidar intensamente a personas que nunca ha conocido en persona. Esto también se aplica a las comunidades de juegos. “

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