Waymo extiende las pruebas de camiones autónomos en el suroeste de Estados Unidos


Hoy, Waymo, jefe de comercialización de camiones de Charlie Jatt, describió los planes de la compañía para lanzar Waymo Via, su departamento de entrega autónomo, durante una reunión informativa con representantes de los medios. En el futuro, Waymo trabajará con fabricantes de equipos originales y proveedores de nivel 1 para equipar los camiones basados ​​en la nube que se fabrican y venden en el mercado con sus sistemas autónomos. Además, Waymo trabajará con flotas para proporcionar sus servicios de software y soporte para cosas como mapeo y soporte de flota remota.

Cuando Waymo hizo la transición a este modelo, Jatt dijo que Waymo tenía la intención de poseer y ofrecer su propia flota de camiones, al menos a corto plazo. Una de las soluciones de entrega examinadas es un modelo de centro de transferencia, en el que en lugar de un camión automatizado que cubre un viaje completo, hay una mezcla de una parte automatizada y una parte con camiones accionados manualmente y operados por humanos. Los centros de transferencia de vehículos automatizados cerca de las autopistas se apagarían y minimizarían la conducción en la carretera.

En un primer paso hacia esta visión, Waymo pronto ampliará las pruebas en las carreteras de Nuevo México, Arizona y Texas a lo largo del corredor I-10 entre Phoenix y Tuscon, como se anunció previamente. Este año, Waymo mapeó rutas entre Phoenix, El Paso, Dallas y Houston y realizó pruebas en California en las carreteras de Mountain View. Sin embargo, el foco en 2020 estará en el suroeste de Estados Unidos.

 Waymo Via

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Las pruebas se llevan a cabo principalmente en las autopistas interestatales 10, 20 y 45 y en áreas metropolitanas como El Paso, Dallas y Houston. Las camionetas Chrysler Pacifica adaptadas con la pila de tecnología de Waymo mapearán las carreteras frente a los camiones Peterbilt sin conductor como parte de un proyecto llamado Husky.

Waymo también se preocupa por la entrega local bajo el paraguas de Waymo Via, afirmó la compañía. Actualmente hay dos asociaciones en la región de Phoenix: una con AutoNation y otra con UPS. En el lado de AutoNation, Waymo realiza entregas “hot shot” donde los vehículos de Waymo conducen a ubicaciones específicas de AutoNation y entregan autopartes. Del lado de UPS, la compañía transporta paquetes desde tiendas a centros de clasificación de UPS.

Waymo comenzó a poner a prueba la entrega de mercancías con camiones de Clase A (18 ruedas en 2017) después de completar pruebas en 2018 con cargas reales de los centros de datos de Google. En Atlanta, Waymo comenzó pruebas de carretera limitadas en el área de la Bahía de San Francisco, en Michigan, Arizona y Georgia, así como en las carreteras Metro Phoenix.

Los camiones autónomos de Waymo usan una combinación de lidares, radares y cámaras para ayudarlo a comprender el mundo. Tienen aproximadamente el doble de sensores que los autos de Waymo para hacer frente a la forma única de los camiones y los bloqueos que causan, y ponen mayor énfasis en la detección de largo alcance (el rango de detección es de más de 300 metros). Sin embargo, usan la misma plataforma de computadora que el controlador Waymo de quinta generación.

A medida que la pandemia impulsa un crecimiento sin precedentes en el mercado de logística y transporte terrestre, Aurora, TuSimple y otros competidores están invirtiendo más recursos en soluciones totalmente autónomas. Puede ahorrarle a la industria de logística y envío $ 70 mil millones anuales mientras aumenta la productividad en un 30%. Según un estudio reciente de la Asociación de Tecnología del Consumidor, una cuarta parte (26%) de los consumidores considera que las tecnologías de entrega autónoma son más baratas hoy que antes de la crisis de salud.

Además del ahorro de costos, el crecimiento del transporte autónomo se debe en parte a la falta de conductores humanos. En 2018, American Trucking Associates estimó que se necesitarían 50,000 camioneros adicionales para llenar el vacío en los EE. UU. A pesar de los exámenes programados del Departamento de Transporte de los EE. UU. Para la apnea del sueño.

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