Warner Bros.estrena todas las películas de 2021 en HBO Max y en cines


Warner Bros., uno de los estudios más grandes de Hollywood, planea lanzar todas las películas importantes simultáneamente en los cines y en HBO Max el próximo año. Este es un cambio dramático que muestra cuánto Covid-19 y el streaming han alterado la industria.

Las 17 películas afectadas por el aplazamiento incluyen el nuevo episodio de la franquicia «Matrix», el musical de Lin Manuel Miranda «In the Heights» y el superhéroe de DC Comics «The Suicide Squad». Cada película se ejecuta durante un mes sin cargo adicional en la plataforma de transmisión HBO Max, un enfoque que el departamento de AT&T ya había planeado para el debut de «Wonder Woman 1984» el día de Navidad.

Tal movimiento se habría considerado impensable hace un año, pero la pandemia ha borrado las normas de la industria. Tradicionalmente, los cines tienen derechos exclusivos sobre las películas hasta por tres meses, un arreglo que han defendido a gritos. Ahora, con Covid-19 todavía en auge en los EE. UU. Y gran parte del mundo, con los cines cerrados o con poca asistencia, los estudios están tomando medidas cada vez más dramáticas para proteger sus inversiones en posibles éxitos de taquilla.

El anuncio afectó a las acciones de las cadenas de cines, incluido el líder de la industria AMC Entertainment Holdings Inc. La acción cayó un 16% a 3,62 dólares en su peor caída intradía desde el 14 de octubre. Cinemark Holdings Inc. cayó un 16%.

«Sabemos que el contenido nuevo es el alma de la exhibición de teatro», dijo Ann Sarnoff, directora general de WarnerMedia Studios. «Pero tenemos que equilibrar eso con la realidad de que es probable que la mayoría de los cines en los EE. UU. Operen con una capacidad reducida para 2021».

El nuevo modelo podría aumentar rápidamente el número de suscripciones a HBO Max, una piedra angular de la estrategia a largo plazo de AT&T para WarnerMedia. La plataforma se lanzó este año y entró en un campo abarrotado que incluye Netflix Inc. y Disney + de Walt Disney Co. Aunque los bloqueos pandémicos han ayudado a impulsar el crecimiento de los servicios en línea en toda la industria, AT&T está bajo presión para demostrar que puede pasar a la era del streaming.

Se suponía que Warner compensaría a algunas de las cadenas de cine más importantes por su decisión de poner la nueva película de Wonder Woman en HBO Max el mismo día que llegara a los cines. Todavía no está claro qué acuerdo podrían llegar a alcanzar para las películas de 2021, pero cualquier acuerdo será importante para su supervivencia. Según la empresa de investigación Comscore Inc., la venta de entradas ha caído un 78% desde principios de año a 2.200 millones de dólares, por lo que muchos cines están al borde de la quiebra. Eso vale más de $ 10 mil millones hace un año.

Hacer concesiones

Los operadores de cines han sugerido que si están tratando de recuperarse de los efectos de la pandemia, es mejor sacar nuevas películas, incluso en condiciones menos favorables que antes, para impulsar la venta de entradas. La alternativa es que los estudios pueden saltarse las sesiones de cine por completo y publicar su nuevo contenido exclusivamente en línea. Las cadenas ya han hecho concesiones importantes que probablemente irán mucho más allá de la pandemia.

Universal Studios, una unidad de Comcast, ha llegado a un acuerdo con tres importantes cadenas cinematográficas para reducir el tiempo entre el estreno de una película en los cines y su salida a la venta a una audiencia online por 20 dólares. El estudio solía tener que esperar más de dos meses y ahora solo 17 días. Disney también ha experimentado con la publicación en línea. Lanzó «Mulan» en Disney + mientras la película se proyectaba en cines en el extranjero. Pero el gigante del entretenimiento no ha hecho ningún nuevo acuerdo formal e integral con los cines.

Jason Kilar, director ejecutivo de WarnerMedia, dijo que era importante mostrar las películas al público.

«Nuestro contenido es extremadamente valioso a menos que esté en un estante y nadie lo vea», dijo en un comunicado. «Creemos que este enfoque sirve a nuestros fans, apoya a los exhibidores y cineastas, y mejora la experiencia de HBO Max y crea valor para todos».

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