Votar por correo es más seguro de lo que dice el presidente. Cómo hacerlo aún más seguro


En medio de la pandemia de COVID-19, la votación por correo generalizada es esencial para mantener la participación de los votantes y evitar que el virus se propague. Nuestra confianza sin precedentes en las conciliaciones por correo es precisamente la razón por la que es importante considerar seriamente la seguridad del proceso. Solo podemos mejorar la seguridad de las encuestas por correo si comprendemos primero dónde existen preocupaciones legítimas.

Sin embargo, algunas de las preocupaciones más generalizadas sobre el fraude en la votación por correo son infundadas. El presidente Trump ha afirmado que el uso generalizado del voto por correo permitiría enviar papeletas de votación al extranjero y que "existe un enorme potencial de fraude electoral". La realidad técnica es que los sistemas de escaneo de votaciones y los códigos de barras de las boletas que utilizan la mayoría de los tribunales electorales detectan fácilmente el fraude del tipo que Trump afirmaba que estaba generalizado. Los lectores de boletas garantizan que la boleta se imprima en una boleta especial y que la mayoría de los sobres de boleta tengan un código de barras único que los funcionarios electorales pueden usar para identificar las boletas de votación falsificadas.

Por supuesto, existen preocupaciones legítimas sobre la seguridad de votar por correo. Una amenaza muy real es que las demoras que involucran al Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS) están impidiendo que los votantes reciban o devuelvan su boleta a tiempo. En Wisconsin, miles de papeletas de votación solicitadas por los votantes de las escuelas primarias estatales nunca se entregaron debido a demoras postales. En Nueva York, no se contabilizó una de cada cinco papeletas postales recibidas por los funcionarios electorales, muchas de ellas porque habían llegado después de la fecha límite.

Para reducir el riesgo de retrasos en la entrega, necesitamos mejores formas para que los votantes controlen el estado de sus cédulas de votación. La mayoría de los estados y condados tienen un sitio web que permite a los votantes ver cuándo se envió su boleta y ver si los funcionarios electorales aceptaron la boleta devuelta. Este es un primer paso importante, pero lo que estos sitios no ofrecen es la capacidad de rastrear una boleta una vez que sale de las instalaciones de votación. Los informes recientes sobre la desaceleración del correo de USPS muestran la importancia de permitir que los votantes hagan un seguimiento de dónde votaron en cada paso del proceso.

Los códigos de barras de USPS Intelligent Mail, utilizados por USPS para clasificar y rastrear el correo, brindan esta capacidad de rastreo. Muchos tribunales electorales, aunque no todos, utilizan estos códigos de barras en los sobres de las papeletas para que tanto el USPS como los votantes puedan consultar el estado de su papeleta. El gobernador de California, Gavin Newsom, firmó una orden ejecutiva en junio instando a los funcionarios electorales del condado a usar códigos de barras de Intelligent Mail en todos los sobres de las boletas estatales.

Esta función de seguimiento de correo aumenta la responsabilidad del USPS y aumenta la confianza del público en el voto por correo. Un paso fundamental hacia una votación por correo más segura es que más jurisdicciones utilicen códigos de barras inteligentes para la votación por correo. Los votantes pueden usar sitios web y aplicaciones de votación basados ​​en estos códigos de barras para verificar el estado de su votación si su estado cuenta con un sistema de seguimiento de elecciones. Ballot Scout, operado por la organización sin fines de lucro Democracy Works, y BallotTrax, que se fundó fuera del sector privado, son dos de esos sitios web utilizados por los estados donde un votante ingresa información de identificación básica como el nombre y la fecha de nacimiento y sus papeletas de voto. puede mostrar el estado de la entrega. Aumentar el número de jurisdicciones que utilizan estos sistemas ayudará a disipar las preocupaciones de los votantes de que las papeletas se pierdan o nunca lleguen por correo.

La desventaja de que los votantes pueden ver fácilmente el estado de su boleta de votación es que otros también pueden buscar sus registros de votantes. La información requerida por estos sistemas para verificar la identidad de un votante es a menudo fácil de encontrar

y, a veces, incluso de conocimiento público en los estados donde se publican los registros de votantes. Por ejemplo, numerosos medios de comunicación informaron la fecha exacta en que se enviaron las papeletas de votación de Donald y Melania Trump a su residencia de Florida. Lo descubrieron consultando el censo electoral de Trump en el sitio web de elecciones del condado de Palm Beach. Dado el tiempo limitado entre ahora y las elecciones de noviembre, la necesidad de un seguimiento preciso de las boletas supera las preocupaciones sobre el fácil acceso a los registros de votantes. Sin embargo, estos sistemas plantean importantes problemas de privacidad que deben abordarse en futuras elecciones.

Los retrasos de USPS no son la única preocupación, preocupación. Si bien el registro de votantes en línea no solo es relevante para la votación por correo, es una parte importante del proceso de votación remota. Esto hace que el registro sea mucho más fácil, pero los sitios web de registro del gobierno pueden verse comprometidos en los casos en que los protocolos de seguridad web no estén actualizados. Esto podría permitir que un actor malintencionado altere el registro de un votante, incluida la prevención completa, o robe la información personal de un votante. Muchas brechas de seguridad se pueden solucionar a tiempo para noviembre si los estados tienen los conocimientos técnicos adecuados. Los estados también deberían considerar enviar avisos de cambios en el registro de votantes a los votantes, como lo hicieron en Florida, para que se puedan identificar las discrepancias.

Como con todos los métodos de votación, votar por correo es susceptible de fraude a pequeña escala, pero no hay evidencia técnica o de otro tipo de que este fraude generalizado sea posible. Como escribimos en un periódico en mayo, el fraude en la papeleta postal requiere crear una ruta de papel, lo que hace que sea muy difícil de escalar. La amenaza mucho mayor para la seguridad de las papeletas de voto por correo es que las demoras en el servicio postal suprimen el número de votos y reducen la percepción del público sobre la seguridad del proceso. Los códigos de barras inteligentes y los sistemas de seguimiento de boletas pueden ayudar. Los Estados deben utilizar estas dos salvaguardias tanto como sea posible en noviembre y más allá.

Jenny Blessing es estudiante de doctorado en el MIT e investigadora en la Iniciativa de Investigación de Políticas de Internet en el MIT CSAIL. McCoy Patiño, Tran Nguyen y Julian Gomez son graduados en informática del MIT y actualmente ingenieros de software en la industria tecnológica .

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