Vladimir Yevtushenkov, el magnate del boom del mercado ruso


Actualizaciones comerciales y financieras de Rusia

Vladimir Yevtushenkov disfruta de una nueva vida. Después de que una pelea con la compañía petrolera estatal Rosneft arriesgó la bancarrota de su conglomerado Sistema hace unos años, el magnate ruso de 72 años ahora está liderando un auge en los mercados de valores del país, que han estado inactivos durante mucho tiempo.

Sistema, cuyo principal activo es MTS, la mayor empresa de telecomunicaciones de Rusia, quiere cotizar empresas desde el productor agrícola Steppe y la clínica de salud Medsi hasta la empresa farmacéutica Binnopharm Group, uno de los principales fabricantes de la vacuna rusa Sputnik-V-Covid-19. y el banco MTS.

El reciente éxito del grupo en otras OPI parece haber confirmado la decisión de Yevtushenkov de reiterar su compromiso con las inversiones en tecnología después de que el estado adquiriera su participación mayoritaria en el productor de petróleo Bashneft en 2014.

Ozon, un sitio de comercio electrónico copropietario de Sistema, se ha duplicado desde que salió a bolsa el año pasado, mientras que las ventas del fabricante de papel Segezha aumentaron un 45 por ciento interanual en el último trimestre después de su propia OPI.

Mientras tanto, la joya de la corona de Sistema, MTS, está en una carrera para crear un “ecosistema” basado en tecnología que pueda ofrecer a los clientes de todo, desde servicios financieros hasta entretenimiento en tiempo real.

«Nosotros vivíamos. . . Ideales de independencia y por sus propios medios. Y no éramos una empresa de inversión ”, dijo Yevtushenkov al Financial Times. «Ahora la gente entiende que no perdemos nuestro propio dinero ni el de otras personas».

Aunque muchas de las inversiones en tecnología de Sistema están a años de generar ganancias, Yevtushenko dijo que han sido compensadas por los activos tradicionales en su cartera. “No estamos preocupados. Si estropeamos algo con el ozono, otro negocio saldrá adelante. Nuestra fortaleza es que estamos diversificados «.

Hoy, Sistema participa con bancos estatales y está recaudando más fondos para su brazo de capital de riesgo con el fin de examinar futuras OPI, lo que fue posible en parte por el reciente aumento de inversores privados rusos.

«El mercado es muy inestable, las tasas de los depósitos bancarios están cerca de cero, la inflación es bastante grave», dijo Yevtushenkov. “Así que la gente busca seguridad al comprar y vender acciones porque, si adivinas bien, obtendrán muchos más ingresos de los que obtendrían si mantuvieran su dinero en un banco. Es como una droga. Te vuelves adicto y no puedes parar «.

Yevtushenkov, un ex ingeniero de fábrica soviético, comenzó a comerciar petróleo y computadoras con colegas de la oficina del alcalde de Moscú al comienzo de la era capitalista de Rusia. Durante años estuvo cerca del poderoso entonces alcalde de Moscú, Yuri Luzhkov, pero en 2004 los dos hombres se pelearon.

A diferencia de muchos oligarcas, Yevtushenkov ha recibido elogios de los inversores por su compromiso con los mercados públicos y el gobierno corporativo, una rareza en un país donde las juntas directivas suelen ser ceremoniales y los accionistas pagan dividendos altísimos.

Sistema es el holding diversificado más grande de Rusia que cotiza en bolsa. El año pasado, el minorista de artículos para niños Detsky Mir fue la primera empresa rusa en ser 100 por ciento propiedad a través de su capital flotante, aunque un inversor ahora ha acumulado una participación del 30 por ciento.

Otros oligarcas ven a Yevtushenkov como un pionero del mundo empresarial de Rusia, que ha sufrido años de estancamiento de crecimiento económico y disminución del poder adquisitivo de los consumidores.

Los pedidos de reformas cayeron en gran medida en oídos sordos, ya que el Kremlin aumentó el control estatal sobre la economía y trató de reducir la dependencia empresarial de las finanzas occidentales tras las sanciones de Estados Unidos y la UE por la anexión de Crimea en 2014.

Yevtushenkov pasó varios meses bajo arresto domiciliario ese año por cargos de privatización ilegal de Bashneft, que luego fueron retirados. En 2017, después de una prolongada batalla legal y la intervención del presidente Vladimir Putin, Sistema acordó pagar a Rosneft, que Bashneft había comprado al estado un año antes, para pagar 1.700 millones de dólares en daños por presunta incautación de activos.

Principalmente debido al acuerdo de Bashneft, el conglomerado debe aproximadamente Rbs 210 mil millones ($ 2.9 mil millones), una carga que, según Yevtushenkov, ha disuadido a Sistema de invertir en su negocio.

El tema de la reinversión corporativa se volvió particularmente conmovedor en Rusia este año después de que Putin criticara a las corporaciones por obtener dividendos récord como la gente común sufrió durante la pandemia. Luego, cuando los precios de los alimentos básicos como los cereales, de los cuales la estepa es uno de los mayores productores de Rusia, se dispararon, el primer ministro Mikhail Mishustin culpó a la «codicia» de los empresarios por el aumento.

Los comentarios mordaces hicieron estremecer a la comunidad empresarial de Rusia. Según una encuesta realizada en mayo por el servicio de seguridad presidencial, más de las tres cuartas partes de los propietarios de negocios temen un procesamiento penal infundado.

«Siempre hicimos lo que dijo el presidente», dijo Yevtushenkov sobre los comentarios de Putin. «Prácticamente no pagamos dividendos porque la empresa siempre necesitaba dinero».

El inversionista estadounidense Michael Calvey, cuyo fondo de capital privado Baring Vostok es copropietario de Ozone junto con Sistema, fue sentenciado a seis años de sentencia condicional por malversación. El caso Calvey ha sido ampliamente visto como una señal de que el clima de inversión de Rusia se ha desvanecido de las prioridades de los servicios de seguridad.

Yevtushenkov sugirió que estas cuestiones legales son parte de hacer negocios en Rusia. “Estoy siendo honesto contigo, podría haber dejado de invertir. Pero sobreviví. Creo que Calvey es un tipo duro. Sobrevivirá y seguirá invirtiendo ”, dijo.

Yevtushenkov, que considera el negocio como un «campo minado», se ha resignado a seguir las reglas del estado.

“El estado tiene derecho a tomar todas las decisiones que le gusten o no le gusten a la economía. . . Podría tener consecuencias desagradables para alguien, existieron para nosotros. Pero así es la vida ”, dijo. “La economía debería funcionar por el bien del estado. Tan pronto como pierde de vista eso, siempre sucede algo desagradable «.

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