Vladimir Putin: cómo Covid-19 y 2020 descarrilaron los mejores planes del presidente ruso


Los observadores leyeron rápidamente la letra pequeña: la revisión constitucional pondría el reloj en los límites del mandato presidencial y potencialmente extendería la toma de poder de Putin hasta 2036. Se programó un referéndum para abril y Putin parecía estar acercándose a una presidencia de por vida.

Lo que siguió fue un annus horribilis para Rusia y quizás el año más desafiante de Putin hasta la fecha.

A medida que Covid-19 se extendió por todo el mundo, Rusia pareció estar a la vanguardia durante un corto tiempo. El país selló su frontera con China y Putin se jactó de que el virus estaba «bajo control» gracias a lo que llamó medidas tempranas robustas para detener la propagación de la enfermedad.

Pero este enfoque fue poco más que ruido y giro. Poco después de que el gobierno anunciara un cierre nacional que comenzó el 28 de marzo, quedó claro que el país se encontraba en una importante crisis de salud pública.

En abril, Moscú registró una tasa de mortalidad de aproximadamente un 20% por encima del promedio de 10 años, mientras que las autoridades de la capital reconocieron indirectamente que estaban contando menos las muertes por Covid-19.

El gobierno se vio obligado a posponer el referéndum sobre enmiendas constitucionales.

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Había dudas sobre qué tan bien el Kremlin había manejado la pandemia y si estaba de acuerdo con el público ruso sobre la gravedad de la crisis.

Esas sospechas solo crecieron cuando los médicos y el personal médico rusos recurrieron a las redes sociales para dar la alarma sobre los hospitales con fondos insuficientes y un número de muertos que, según dijeron, era más alto de lo oficialmente reconocido. Los informes de trabajadores sanitarios de primera línea que se caen por las ventanas y los incendios de ventiladores defectuosos de fabricación rusa han socavado aún más la confianza del público.

La situación económica en Rusia también fue mala. El país se encontraba en una recesión provocada por el coronavirus que se vio agravada por la caída de los precios mundiales del petróleo, un artículo clave de exportación.

A mediados de año, el Banco Mundial pronosticó que el crecimiento del PIB de Rusia se contraería un 6% en 2020, un mínimo de 11 años, acompañado de picos en el desempleo y el aumento de la pobreza.

Este profundo estrés económico amenazó con descarrilar el programa político del gobernante partido Rusia Unida al exponer profundas debilidades en el pacto social que ha mantenido a Putin en el poder durante dos décadas.

Los informes de que los ventiladores se incendiaron en una unidad de cuidados intensivos en el Hospital St. George en San Petersburgo en mayo aumentaron las dudas sobre cómo el Kremlin estaba manejando la pandemia.

La constancia política de Putin a menudo se atribuye a un simple intercambio entre él y sus ciudadanos: aceptar una competencia política limitada a cambio de estabilidad y un aumento constante del nivel de vida. Pero en medio de la pandemia, este acuerdo se ha disuelto gradualmente.

Las protestas estallaron en la ciudad de Khabarovsk en el Lejano Oriente en julio, con miles de personas saliendo a las calles en protestas callejeras extremadamente inusuales en apoyo del gobernador de la región, Sergei Furgal, quien fue arrestado en 2004 y acusado de orquestar los asesinatos de dos empresarios para tener 2005. Furgal negó su participación en los asesinatos. Sus partidarios vieron el caso como una persecución por motivos políticos de un oponente regional de Rusia Unida.
Quizás igualmente preocupante para el Kremlin, las protestas callejeras barrieron la vecina Bielorrusia en agosto después de que el presidente en funciones, Alexander Lukashenko, a menudo conocido como el último dictador de Europa, se adjudicara la victoria de un observador electoral empañado por un fraude generalizado.

Lukashenko, que ha gobernado desde 1994, se negó a hacerse a un lado y sus fuerzas de seguridad brutalizaron y detuvieron a miles de bielorrusos. El Kremlin se enfrentó al desagradable escenario de que los ciudadanos de un país vecino y aliado cercano se negaran a jugar con la falsa democracia basada en el modelo ruso.

El Kremlin logró realizar el referéndum a nivel nacional que aseguró los cambios constitucionales con la ayuda de una campaña electoral a nivel nacional, un feriado nacional y la movilización del gran sector estatal del país, que conforma gran parte de la fuerza laboral del país.

Sin embargo, el sistema de democracia administrada de Putin enfrentó un nuevo momento de crisis a finales de agosto cuando el líder de la oposición Alexei Navalny se enfermó gravemente en un vuelo desde la ciudad siberiana de Tomsk a Moscú.

Navalny había encabezado una campaña llamada «Smart Voting», un intento de obtener los votos de aquellos candidatos en las elecciones locales que tenían la mejor oportunidad de derrotar a los candidatos de Rusia Unida.

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El crítico del Kremlin finalmente fue trasladado a Berlín para recibir tratamiento después de que los médicos rusos insistieran por primera vez en que el líder de la oposición estaba demasiado enfermo para hacer el viaje.

El gobierno federal anunció más tarde que las pruebas demostraron que había sido envenenado con una sustancia química nerviosa del grupo Novichok.

El Kremlin negó cualquier intento de dañar a Navalny, y la televisión estatal rusa ha presentado una serie de teorías de conspiración para explicar el aparente intento de asesinato.

Sin embargo, el gobierno ruso fue rápidamente criticado por líderes internacionales. La canciller Angela Merkel dijo: «Ahora hay preguntas muy serias que solo el gobierno ruso puede y debe responder».

A mediados de diciembre, una investigación de CNN-Bellingcat reveló indicios de que el Servicio Federal de Seguridad de Rusia (FSB) había formado un equipo de élite especializado en agentes nerviosos que había estado siguiendo a Navalny durante años.
Durante su maratón anual conferencia de prensa, los comentarios de Putin sobre los informes de Navalny fueron tan jactanciosos como negacionistas. «¿Quién lo necesita de todos modos? [Russian agents] deseado, probablemente lo habrían terminado «, dijo Putin.

El envenenamiento de Navalny prácticamente destruyó gran parte de la buena voluntad que Rusia buscaba construir a nivel internacional en medio de la pandemia.

A principios de abril, el gobierno ruso logró un golpe de relaciones públicas al enviar ventiladores y equipo de protección a Nueva York para ayudar a los hospitales en la primera línea de la crisis.
Era un simbolismo sobre la sustancia: los ventiladores eran el mismo modelo que se incendió en los hospitales rusos, y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EE. UU. Dijo que nunca se usaron.

El gobierno ruso también hizo campaña por el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus, un proyecto que se convirtió en un asunto de importancia nacional.

En agosto, Putin anunció demasiada fanfarria de que la vacuna desarrollada a nivel nacional en Rusia, Sputnik V, un nombre inspirado en la carrera espacial de la Guerra Fría, había sido aprobada para uso público, aunque aún no había completado los estudios de Fase 3. . Esta prisa por ser el primero provocó el escepticismo internacional, al igual que el reconocimiento posterior del Kremlin de que el propio Putin no recibiría el impacto.
No es de extrañar: la información sobre la salud de Putin es un secreto muy bien guardado, y la administración presidencial ha tomado medidas extraordinarias para proteger al jefe de estado del coronavirus, incluida la instalación de un «túnel de desinfección» especial para los visitantes de su residencia en las afueras de Moscú y el Kremlin.

El estallido de la guerra entre Armenia y Azerbaiyán en la región de Nagorno-Karabaj puso a prueba aún más las capacidades de gestión de crisis del gobierno ruso en 2020.

Si bien la breve pero muy sangrienta lucha terminó con el despliegue de fuerzas de paz rusas en Nagorno-Karabaj, el acuerdo de alto el fuego también demostró la influencia regional de Turquía. Rusia ya no es la única potencia indispensable en el espacio postsoviético.

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La kremlinología es una ciencia inexacta, pero hacia fines de 2020 uno se pregunta si Putin está reconsiderando estos planes obvios de seguir siendo presidente hasta 2036.

Después de todo, los legisladores rusos han elaborado un posible plan de escape para el líder del Kremlin y han aprobado leyes que otorgan a los ex presidentes inmunidad de por vida frente al enjuiciamiento penal.

El proyecto de ley no implica de ninguna manera la inminente destitución del presidente ruso; después de todo, Putin es un hombre al que le gusta mantener abiertas sus opciones.

Para algunos observadores, sin embargo, el proyecto de ley recordaba el sorprendente traspaso de poder del ex presidente ruso Boris Yeltsin al entonces primer ministro Putin en la víspera de Año Nuevo de 1999. Uno de los primeros actos oficiales de Putin como presidente fue la firma de un acuerdo que concedía inmunidad a Yeltsin.

Es probable que el final de este año convulso y difícil haga que los entusiastas observadores de Rusia esperen nuevas sorpresas de Año Nuevo de parte de Putin.

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