Vista previa del Fiesta Bowl: jugadores clave y enfrentamientos para el estado de Oregon-Iowa


Han pasado 20 años desde que Iowa State estuvo en el AP Top 25. El resultado de 25 veces en 2000 fue una de las dos únicas veces en la historia del programa que los Cyclones terminaron como un equipo clasificado, el otro en 1976 como el No. 19.

Con eso en mente, el PlayStation Fiesta Bowl contra Oregon el 2 de enero (4 p.m. ET en la aplicación ESPN / ESPN) será el juego final para el equipo que es casi seguro que será el mejor equipo de Iowa State (8-3) de todos. Los tiempos bajarán.

Sin embargo, es justo cuestionar si alguno de los equipos debería haber recibido una invitación.

Iowa State, que ocupa el décimo lugar en la clasificación de los playoffs de fútbol americano universitario, recibió su sexta solicitud final frente a un equipo de Coastal Carolina con un currículum más merecedor. Los Chanticleers terminaron el año invictos (11-0) como co-campeones del Sun Belt y registraron una victoria contra Louisiana en la carretera. Este juego es notable porque fue la única derrota de Louisiana de la temporada, y los Ragin ‘Cajuns ganaron el comienzo de la temporada cuando tenían 17 años en el estado de Iowa.

A pesar de este fracaso injustificable del comité, los Cyclones merecen un lugar más que Oregon No. 25 (4-2), que recibió la oferta automática de Pac-12 al ganar el juego por el título de la conferencia en el que solo jugó porque Washington no lo hizo. estaba disponible debido a un brote de COVID-19.

Esto es lo que puede ver el 2 de enero en Glendale, Arizona:

Jugadores clave para el estado de Iowa: RB Breece Hall. Hall era solo un estudiante de segundo año y fue nombrado finalista del Premio Doak Walker, que se otorgó a las mejores finales de la segunda mitad de la nación después de liderar al país con 1,436 yardas. Es uno de los únicos 12 jugadores a nivel nacional en romper la marca de las 1,000 yardas, y sus 19 anotaciones rápidas están justo detrás de Najee Harris de Alabama, de 24 años. La rápida defensa de Oregon permitió 4.21 yardas por acarreo, que fue el 30º entre los 55 equipos Power 5.

Jugadores clave para Oregon: DE Kay von Thibodeaux. Thibodeaux, una de las dos selecciones del primer equipo All-Pac-12 para los Ducks, es uno de los cazamariscales más peligrosos del país. Lideró al equipo en ambas capturas (3) y tacleadas contra derrotas (7.5) y es el tipo de talento que merece una atención especial por parte del Estado de Iowa al crear un plan de juego. Desde que llegó como uno de los defensores más buscados de la nación, Thibodeaux ha estado a la altura de las expectativas.

Ver enfrentamiento: Con Hall mereciendo tanta atención, los Ducks pueden tener que depender más de los enfrentamientos individuales en la escuela secundaria que de costumbre. Esa opción hace que el enfrentamiento entre el esquinero de Oregon Mykael Wright, el otro jugador de todas las conferencias de los Ducks, y El receptor de Iowa State, Xavier Hutchinson (60 recepciones, 726 yardas) hizo un partido interesante para ver. Los ciclones también tienen un final peligroso en Charlie Kolar (39 atrapadas, 538 metros) que puede causar muchos problemas.

Factor X: El componente desconocido de este juego, que es (con suerte) exclusivo de esta temporada, es que Iowa State ingresa al juego después de jugar 11 juegos y acumular los golpes y moretones que vienen con jugar una temporada completa. Oregon solo jugó siete y, en teoría, debería ser el equipo más fresco. ¿Es eso un beneficio para Oregon? Podría ser. ¿Tiene el estado de Iowa el beneficio de entrenar y jugar más tiempo? Quizás también.

Factor de motivación: Es justo preguntarse si los factores de motivación habituales se aplican este año, dado lo variada que ha sido toda la temporada, pero una cosa está clara: este es un aire diluido para el estado de Iowa. Perder Oklahoma en el juego por el título de los 12 grandes puede haber sido una pérdida, pero la oportunidad de recuperarse y terminar la temporada con una victoria de los Seis de Año Nuevo fue colocada entre los 10 primeros números por los Ciclones. para prepararlo para su uso. Para los patos, este terreno ha sido arado en el pasado, y como campeón defensor del Rose Bowl, este tipo de juego es la expectativa.

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