Virgin Galactic y Richard Branson celebran el lanzamiento de los primeros pasajeros al espacio – TechCrunch


Virgin Galactic tiene lanzó con éxito a sus primeros pasajeros al espacio, incluido su fundador multimillonario Richard Branson. El evento en Spaceport America en Nuevo México fue un gran día para la prensa y el personal, completo con un set de Khalid temprano en la mañana y una caminata heroica de Branson y el equipo.

«Imagínese un mundo en el que personas de todas las edades, orígenes, en todas partes, sexo y etnia tengan el mismo acceso al espacio», dijo Branson a su regreso. «¡Bienvenidos al comienzo de una nueva era espacial!»

Es un poco prematuro decir, por supuesto, que este mundo está todavía muy lejos, pero es cierto que este vuelo marca un momento histórico en la floreciente industria del turismo espacial. Por el momento, los navegantes recreativos siguen siendo una clase de élite, pero los eventos del día sugieren que estamos más cerca que nunca de ese cambio.

Después de un comienzo increíblemente temprano del día (los transbordadores al puerto espacial salen a las 2:45 a.m. desde la cercana Las Cruces), las celebraciones al estilo de los lanzamientos espaciales reales comenzaron con un retraso. Una tormenta eléctrica durante la noche impidió que el equipo desplegara la nave espacial, que puede o no mojarse. Cuando se trata de velocidades y temperaturas, nada debe dejarse al azar, como la formación de hielo debido al agua dentro o sobre el chasis.

Pulsa configuración antes del amanecer en Spaceport America.

Créditos fotográficos: Devin Coldewey / TechCrunch

Pronto salió el sol y llegaron multitudes: VIP, empleados, algunos estudiantes locales y la propia lista de invitados de Branson (supuestamente alrededor de 150). Elon Musk también ha aparecido, presumiblemente para felicitar personalmente a su compañero astronauta, de multimillonario a multimillonario.

A las 8:30 am hora local, los motores de VMS Eve, la «nave nodriza» de VSS Unity, el avión espacial propulsado por cohetes que Branson conduciría hasta el borde del espacio con Virgin Galactics Beth Moses (su segundo vuelo), Sirisha Bandla. y Colin Bennett, despegó.

VMS Eve despega. Créditos fotográficos: Virgo galáctico

Eve estaba sobre las ruedas a las 8:40 a.m. y comenzó a esperar en el suelo mientras subía a unos 36,000 pies. Unity despegó y comenzó su ascenso propulsado por cohete alrededor de las 9:24 a.m., alcanzó Mach 3 y en dos minutos alcanzó un máximo de aproximadamente 282,000 pies, aproximadamente 53 millas como estaba planeado.

La tripulación y los pasajeros disfrutaron de uno o dos minutos de ingravidez, que aparentemente utilizaron de manera rentable:

Créditos fotográficos: Virgo galáctico

Un discurso programado en el aire de Branson resultó imposible cuando la señal se encendió y apagó, pero el barco en sí demostró ser más confiable y aterrizó a las 9:38 a.m.

En una presentación en el escenario de celebración (después de un breve concierto de Khalid), Branson amplió las ideas que se quedaron cortas en la transmisión, comenzando con «Hace calor, lo siento», pero rápidamente convirtiéndolo en palabras más inspiradoras. “He soñado con este momento desde que era un niño, pero nada podría haberme preparado para la vista de la tierra desde el espacio. Estamos a la vanguardia de una nueva era espacial «.

En una conferencia de prensa poco después, Branson respondió a las preguntas de los estudiantes de la escuela primaria, y la tripulación describió la vista desde el espacio y si vieron planetas. (No, solo un extraterrestre del que el piloto se sacudió mientras descendía, dijo Branson. Al menos un niño que vi le creyó).

Un largo camino hacia el espacio

Pilotos de Virgin Galactic en ruta hacia el Sistema de Vuelo Espacial Virgin Galactic. Créditos fotográficos: Virgo galáctico

Es un triunfo para Virgin Galactic y Branson que se ha estado gestando durante mucho tiempo. La compañía estaba por delante de la curva en sus ambiciones de turismo espacial, pero en 2014 un vuelo de prueba resultó en un terrible accidente y la muerte de uno de los pilotos.

Sin embargo, los ingenieros y guías de Virgin trabajaron en él y construyeron una nave espacial mejor y más fuerte que Stephen Hawking llamó Unity, quien estaba vivo en ese momento y, como era de esperar, esperaba ir algún día.

A lo largo de los años, los pilotos volaron vuelo de prueba tras vuelo de prueba, aumentando lentamente su rendimiento y finalmente tocando el borde del espacio en 2018. Existe una ligera controversia en torno a esto, ya que no se comprende completamente la altitud exacta a la que la atmósfera entra en el espacio. Algunas autoridades sitúan la Línea Kármán, como se llama al límite imaginario, a 100 kilómetros sobre el nivel del mar, otras a 50 millas o unos 80 kilómetros.

Unity 22 extiende sus «plumas» en el descenso. Créditos fotográficos: Virgo galáctico

Virgin usa la estimación más baja, mientras que Blue Origin de su archirrival Jeff Bezos usa la más alta. Como resultado, Bezos arrojó sombras sobre los vuelos de Virgins, diciendo que no quería que sus clientes tuvieran un «asterisco» en su viaje al espacio. Cuando pregunté sobre esto antes, un representante de Virgin dijo que usan el mismo estándar que la NASA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos: los pilotos obtienen sus «alas de astronauta» cuando cruzan la marca de las 50 millas.

Dejando a un lado las bromas de Kármán, la carrera para llevar pasajeros al espacio se ha intensificado últimamente, y Bezos anunció recientemente que volará a bordo del primer lanzamiento tripulado del cohete New Shepard de Blue Origin el 22 de julio, con su hermano, un pasajero misterioso, que pagó 28 dólares. millones por el privilegio, y Wally Funk, una de las primeras mujeres en ser entrenada como astronauta en 1961 pero que nunca llegó al espacio.

Pero Branson llovió en su desfile, y poco después anunció que volaría al espacio a bordo del primer lanzamiento de pasajeros de Virgin aproximadamente una semana antes (la tripulación y los pilotos subieron varias veces).

Si bien Branson ha luchado de buena gana contra cualquier competencia entre él y Bezos («Le deseamos lo mejor a Jeff», dijo, y agregó que Bezos había enviado un mensaje de buena voluntad antes del vuelo), pero es difícil creer que sea completamente cierto. Si bien ninguno de los dos tiene nada que demostrar en este punto, Branson seguramente debe tener alguna satisfacción no solo en viajar al espacio (un sueño de toda la vida, según lo relata), sino en hacerlo frente a su rival en ascenso. Por mucho que lo niegue, la narrativa es demasiado tentadora para descartarla por completo.

La dirección que tiene por delante Virgin Galactic ahora está claramente en la dirección de los clientes de pago, de los cuales hay muchos. Todos tienen un cuarto de millón de dólares de sobra, por supuesto, pero tal vez no, y Branson tiene una oferta especial para ti. Se ha asociado con Omaze y las donaciones a la organización benéfica que elija lo llevarán a una especie de rifa donde el ganador recibirá dos boletos para un próximo vuelo de Virgin Galactic. «Y con mi sombrero de Willy Wonka puesto, una visita guiada por Spaceport America que realmente fue dada por usted», agregó Branson.

Branson expresó su esperanza de que esto dure mientras continúen las donaciones. Quizás esta sea la respuesta a la pregunta de cómo esperan, como tan a menudo promete, proporcionar espacio todos.

Puede seguir el día completo en la transmisión en vivo archivada de Virgin Galactic a continuación:



Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *