Victress Capital, un fondo creado por mujeres para apoyar a las fundadoras, acaba de cerrar su segundo fondo – TechCrunch


Las mujeres encontraron el 40 por ciento de las empresas en los Estados Unidos, pero recibieron solo el 3 por ciento de los fondos de riesgo. No hace falta una broma matemática para darse cuenta de que una brecha de financiación tan extrema podría ser una oportunidad, pero podría ser útil si piensa matemáticamente, es un inversor a largo plazo y es una mujer y, por lo tanto, puede comprender mejor ciertos productos y argumentos que algunos hombres

Seguramente ese fue el pensamiento de Lori Cashman y Suzanne Norris, quienes se asociaron en 2016 para fundar Victress Capital fuera de Boston, una compañía de semillas y etapa inicial orientada al consumidor que acaba de cerrar su segundo fondo con casi $ 22 millones Dólares para apoyar equipos de género, lo que significa que al menos una mujer está en el equipo fundador.

Cashman es una graduada de Duke que ha pasado su carrera como inversionista, incluida la cofundadora de una firma de capital privado, Linear Capital, que solo invierte en compañías administradas por sus propietarios. Norris, que posee dos títulos de Harvard, fue analista de banca de inversión, consultor de gestión y se desempeñó como vicepresidente de comercio electrónico con Kate Spade durante casi cuatro años.

Los dos conocidos amistosos originalmente se unieron para mejorar su "diversidad cognitiva", dice Cashman, obteniendo un total de $ 2 millones de amigos y familiares para construir un historial. Usaron este dinero para financiar 14 nuevas empresas emitiendo cheques entre $ 100,000 y $ 150,000.

Ya se han adquirido algunas de estas startups. Moxxly, que vendía extractores de leche silenciosos y portátiles, fue adquirida por Medela, un fabricante líder de extractores de leche, en 2017. Estaba cerrado en el verano, pero Cashman y Norris sugieren que los inversores (uno de los cuales era Randi Zuckerberg) recuperaron su dinero y que estaban contentos de que fuera adquirido por lo que parecía ser un socio estratégico muy fuerte. Werk, una segunda compañía de cartera, fue vendida recientemente a una startup con sede en Chicago llamada The Mom Project en términos no revelados.

Otras apuestas incluyen Daily Harvest, un negocio de alimentos orgánicos que se ha entregado directamente a los consumidores y ha crecido en importancia, según Crunchbase, $ 43 millones de los inversores; Mented Cosmetics, una compañía de cosméticos para mujeres con tonos de piel más oscuros, que, según Crunchbase, ha recaudado $ 4 millones hasta la fecha; y Copper Cow Coffee, una joven empresa con sede en Los Ángeles que produce café orgánico vietnamita y recaudó $ 3 millones por base de crujiente.

Por supuesto, la idea desde el principio era recaudar un fondo más grande para que su cartera joven madure pueda invertir más en sus ganadores y continuar apoyando a las startups que venden productos que atraen a Victress, o la infraestructura para Apoye a los minoristas de manera más amplia. Con este fin, Victress, cuyo fondo más nuevo provenía en gran medida de oficinas familiares, ha ampliado su equipo en los últimos años. Trajo consigo a Kate Castle, una socia de mercadotecnia desde hace mucho tiempo en Flybridge Capital Partners, quien más tarde cofundó XFactor Ventures como socia. También contrató a la alumna de HBS Madeline Keulen, quien anteriormente fue internada en Victress y ahora es vicepresidenta. (Debido a los antecedentes y la red de Norris, Victress recibe parte de su contrato de Harvard y HBS, y generalmente contrata a estudiantes de HBS para que los protejan y ayuden con la diligencia debida).

Este equipo no fue fácil – o el fondo. Norris, en broma, llama a US $ 20 millones "tierra de nadie" a los ojos de los inversores institucionales. A pesar de que están cerrando el vehículo, comenzaron a cobrar cheques a fines de 2018 y ya han financiado siete nuevas empresas que representan el 25% de su nuevo capital de inversión.

Sin embargo, están jugando un largo juego y pensando en la relación. La construcción que han hecho en el camino dará sus frutos, tanto con los inversores institucionales que persiguen este segundo fondo como con las empresas de riesgo en general. El país con el que han invertido juntos y que ahora se contactan con Victress si lo hacen, buscan nuevas empresas aspirantes con varios equipos fundadores.

Una gran victoria también ayudaría, por supuesto. Aunque ahora es imposible saber si tendrán una, el equipo parece estar particularmente entusiasmado con una startup con sede en Minneapolis llamada Rae que comercializa lo que comercializa como vitaminas veganas que mejoran la libido, y no solo las vende directamente Sin embargo, los consumidores tienen espacio en los estantes de Target, un gigante minorista que permaneció abierto durante la pandemia.

Es una propiedad muy valiosa, y Rae pudo asegurarla porque su cofundadora y directora ejecutiva, Angie Tebbe, ha sido la directora principal de comercialización durante los últimos 12 años, donde es en parte responsable del monitoreo de productos de marca privada en belleza y bienestar. Los corredores de la cadena fueron los responsables.

Los productos Raes también son asequibles: cuestan $ 14 por una entrega de 30 días. Por cierto, esto también es importante para Victress. El equipo se enfoca en servicios de consumo con tecnología, mercados y marcas nativas digitales. Pero si una startup en el último almacén quiere su atención, también debería ofrecer un "precio auténtico y accesible para la mayoría de los Estados Unidos", dice Cashman. "Es importante para nosotros."

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