Víctimas estadounidenses de rebeldes de las FARC reclaman activos venezolanos


Tres compañías de defensa estadounidenses detenidas en Colombia por rebeldes de izquierda durante cinco años se han acercado a cobrar una sentencia de $ 318 millones contra sus ex secuestradores.

MIAMI –
Tres compañías de defensa estadounidenses detenidas por rebeldes de izquierda en Colombia durante cinco años se acercaban a la conclusión de un veredicto de $ 318 millones contra sus ex secuestradores cuando un juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos desestimó una apelación de un empresario venezolano sancionado. cuyos activos querían reclamar.

El juez Clarence Thomas, al negarse a escuchar la queja de urgencia de Samark López, hizo una pausa en un fallo de la corte federal de apelaciones que inmediatamente eliminó $ 53 millones de las cuentas bancarias estadounidenses previamente incautadas del empresario, a pesar del veredicto del La Corte de Apelaciones es impugnada.

Sin embargo, sus abogados defensores dicen que no hay evidencia, ni convicción, que vincule directamente a López con los rebeldes que los tres estadounidenses mantuvieron aparte de su relación con un funcionario venezolano que se decía que tenía vínculos con el grupo. .

Y si los hombres logran ganar dinero, las víctimas de los rebeldes podrían avanzar frente a los acreedores y opositores del presidente Nicolás Maduro de Venezuela, quienes, según el jefe de Caracas Capital, Russ Dallen, están tratando de recuperar activos que Los mercados presuntamente robados por corrupción vigilan de cerca los litigios que involucran a Venezuela. Señaló la decisión en un informe publicado el jueves.

Los abogados de López ahora esperan una segunda llamada de emergencia, que fue presentada ante la juez Sonia Sotomayor el martes de conformidad con las normas de la Corte Suprema.

Keith Stansell, Marc Gonsalves y Thomas Howes fueron capturados por las guerrillas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias Colombianas (FARC) cuando su accidente aéreo de 2003 aterrizó debido a una falla del motor durante un vuelo de control de drogas. Su piloto Tom Janis fue asesinado por los rebeldes.

Los tres empleados de Northrop Grumman fueron liberados el jueves hace 12 años, junto con varios otros prisioneros, incluida la ex candidata presidencial colombiana Ingrid Betancourt durante un atrevido rescate del ejército colombiano.

En 2012, un juez federal en Florida otorgó $ 318 millones a hombres pagados por cuentas bancarias y activos confiscados a personas asociadas con las FARC, un grupo terrorista designado por los Estados Unidos.

Sin embargo, fueron en gran medida incapaces de recaudar fondos hasta que el presidente Donald Trump firmó la Ley de Educación contra el Terrorismo en 2018, que permitió a las víctimas de grupos terroristas obtener activos en poder del gobierno de los Estados Unidos como parte de la droga. La Ley Kingpin fue confiscada.

La nueva ley permitió a los hombres enjuiciar los activos bloqueados de López en los EE. UU., Que incluía una cuenta de Citibank de $ 269 millones, dos yates, un avión y propiedades de lujo en Miami.

López es un poderoso hombre de negocios en Venezuela, cuya riqueza ha crecido gracias a los contratos del gobierno durante las últimas dos décadas de gobierno socialista. Fue sancionado por los Estados Unidos en 2017 como un "traficante de drogas" junto con el entonces vicepresidente de Venezuela y ahora ministro de petróleo Tareck El Aissami por supuestamente lavar el producto del tráfico internacional de drogas.

Según sus abogados, incluido Dick Gregorie, un ex fiscal de Miami que durante mucho tiempo ha estado ocultando drogas tras las rejas, los lazos de López con las FARC son débiles. Durante la demanda del año pasado sobre la oferta de los hombres por sus activos, los expertos de los demandantes, incluido un ex agente de la Administración de Control de Drogas, alegaron que López, a través de su amistad con El Aissami, había creído durante mucho tiempo que los funcionarios estadounidenses creían que estaba moviendo a las FARC Solo apoyé los lazos indirectos con la cocaína guerrillera de Venezuela.

Las FARC no fueron mencionadas por su nombre en la sanción de López y El Aissami en 2017. El único cargo conocido contra los dos hombres es fletar vuelos privados en los Estados Unidos en violación de las sanciones y no del tráfico de drogas.

"A pesar de estos hechos claros, los demandantes han organizado la confiscación de la propiedad del Sr. López en los Estados Unidos sin probar que el Sr. López ha brindado apoyo o asistencia material a las FARC como lo exige la ley", dijeron. López abogados en un comunicado.

Agregaron que López nunca había ayudado a las FARC y condenaron sus "actos terroristas". Dijeron que López también negó haber traficado o lavado de dinero en nombre del narcotráfico.

Los abogados instaron a las organizaciones de la comunidad legal a investigar el asunto y unirse a sus clientes para evitar que los demandantes confisquen activos sin proporcionar evidencia de apoyo a una organización terrorista.

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Joshua Goodman en Twitter: @APJoshGoodman

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