Vegas Golden Knights, el mejor favorito del Oeste, no puede llegar a la final de la Copa Stanley


El entrenador Peter DeBoer se quedó sin palabras cuando fue al vestuario de los Golden Knights de Las Vegas el lunes por la noche después del Juego 5 de la final de la Conferencia Oeste de la NHL.

"No preparé nada esta noche para decirte porque simplemente lo hice". No pensé que perderíamos ", dijo.

Perderlos.

El gol del delantero de los Dallas Stars Denis Gurianov después de 3 minutos y 36 segundos de tiempo extra le dio a su equipo una victoria por 3-2 desde atrás y eliminó al Golden Caballero de postemporada. Dallas alcanzó la final de la Copa Stanley por primera vez desde 2000.

"Todos pensamos que esta es una oportunidad perdida", dijo el delantero Reilly Smith, un Caballero de Oro original de la temporada inaugural del equipo en 2017. "Este es probablemente el mejor y más competente equipo en el que he jugado en mi carrera. Ganar la Copa Stanley era nuestro único objetivo. No queríamos nada menos que eso, definitivamente nos sentimos derrotados. "

Vegas intervino con su temporada de NHL reiniciada con un ojo puesto en el trofeo. Los Caballeros de Oro fueron primeros en la División del Pacífico. Habían expandido agresivamente su lista durante la temporada; el entrenador Gerard Gallant después de 24:19: 6 Arranque capturado y DeBoer contrató, el entrenador que los derrotó en el Juego 7 de la última ronda de apertura de la postemporada en los San Jose Sharks; y canjeó al defensa de King, Alec Martínez, y al portero de los Blackhawks, Robin Lehner, en la fecha límite.

2 familiares [19659008] Eliminaron a Chicago en los cuartos de final en cinco juegos, luego superaron a los Vancouver Canucks, y el brillante gol de Thatcher Demko en los últimos tres juegos de la serie, con una victoria en el séptimo juego de las semifinales. Conferencia contra las Estrellas como favorito para ganar la Copa Stanley en apuestas deportivas.

¿Qué salió mal?

"Marcó goles a tiempo. Fue una serie cerrada. Nuestro equipo probablemente se desempeñó mejor. "Hicieron el 90%, pero eso nos costó: no acertamos y lo hicieron", dijo Smith. "En los últimos ocho partidos, sentimos que estábamos malditos en Internet. Nada funcionó".

Dallas participó en la serie en Edmonton, Alberta, como parte de la burbuja de la liga en medio de la pandemia de coronavirus contra Knights 9-8.

"Este juego, como el resto de la serie, no logró extender el siguiente objetivo [the lead]", dijo DeBoer. En el Juego 5, el centro de los Knights, Chandler Stephenson, tomó una ventaja de 1-0 a las 8:14 a.m. en la primera mitad. Smith disparó un tiro alto al portero de los Stars, Anton Khudobin, y puso a Vegas 2-0 arriba en solo 15 segundos en la tercera mitad. Los Caballeros tenían marca de 10-2 en los playoffs cuando anotaron el primer gol. Entre la temporada regular y los playoffs, los Caballeros estaban 36-1-4 a la cabeza después de dos períodos.

Pero Dallas comenzó a acelerar en el tercer período, y ese esfuerzo se manifestó en el gol de Jamie Benn de 9:54. El defensa Esa Lindell pasó el disco detrás de la red, fue desviado por el extremo Alexander Radulov y luego directamente a Benn, quien disparó un tiro en la muñeca para cortar la ventaja a la mitad.

"No entre en pánico en este vestuario. Somos un grupo resistente", dijo Benn. "Disfrutamos el desafío".

Los Stars terminaron el juego con el delantero de Las Vegas Alex Tuch en el área penal debido a un tropiezo. El defensor John Klingberg recibió un disparo a través del tráfico, Lehner salvó y Joel Kiviranta, cuyo hat-trick ganó el Juego 7 en el tiempo extra para los Stars contra Colorado en las semifinales, pegó el rebote para terminar el juego a las 4:13 pm en tercer lugar.

En la prórroga, el juego giró en torno a un error crucial y desafortunado del defensor novato Zach Whitecloud, quien intentó golpear el disco de un delantero de Dallas que corría y accidentalmente lo envió por encima del cristal para un penalti por retrasar la Juego recibido a las 2:15. Gurianov golpearía el factor decisivo de la serie unos momentos después.

"Me siento muy mal por el niño", dijo DeBoer. "Es una especie de castigo al principio. Para este tipo de castigo, simplemente no tiene sentido para mí decidir un juego. Pero para él no tiene nada por lo que perder la cabeza. Ha jugado como un loco". Tiene un futuro brillante por delante aquí. "

En teoría, los Caballeros también. Este es su segundo viaje a las finales de conferencia en tres años después de perder ante Washington en su final inaugural de la Copa Stanley. Excepto por algunos agentes libres sin restricciones, incluido Lehner, aunque se esperaba regresará, la lista de los Golden Knights podría estar intacta para otra carrera la próxima temporada.

"El objetivo de este equipo es ganar la Copa Stanley y están en esa ventana", dijo DeBoer. Es el trofeo más difícil de ganar en el hockey sobre hielo. Es un camino increíblemente difícil. Necesitamos aprender algunas cosas sobre lo que funciona en los playoffs y cómo anotar en los playoffs ".

Esto es especialmente cierto para los mejores jugadores de ataque del equipo. Dallas recibió la producción de estrellas como Benn, Radulov y Joe Pavelski en la serie. No se puede decir lo mismo de los máximos anotadores de los Caballeros.

DeBoer notó un momento en la tercera fase del Juego 5 después de que Dallas recortara la ventaja a 2-1 y el delantero y máximo goleador de Las Vegas Max Pacioretty, quien solo tuvo una asistencia en su en los últimos ocho partidos de playoffs, no pudo correr una oportunidad de escapada.

Fue más allá de Pacioretty. El gol de Smith fue el primero en 11 juegos. Su compañero de línea Jonathan Marchessault no tuvo gol en ese tiempo. Mark Stone, quien enfrentó una lesión en el Juego 5 , tuvo un gol en nueve partidos.

"Nunca pudimos llegar al siguiente gol para adelantar lo suficiente", dijo DeBoer. Al final, la falta de tiempo nos costó haciendo de los Caballeros Dorados su objetivo más importante. "No estamos felices de perder en la final de la conferencia", dijo DeBoer. "Ese no era el objetivo cuando llegamos aquí".

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