VC Steve Westly ha estado preocupado durante mucho tiempo por el cambio climático y se siente electrificado – TechCrunch


Steve Westly, ex director financiero de California, está entusiasmado con el gobierno. El único ejecutivo de eBay y los primeros Tesla El miembro de la junta también ha sido un defensor de la energía limpia durante aproximadamente 30 años. Por tanto, actualmente es optimista. El exvicepresidente de los Estados Unidos, Joe Biden, continúa obteniendo más votos y se basa en Donald Trump a medida que se acerca a la victoria electoral.

Hoy hablamos con Westly, quien fundó la empresa de riesgo The Westly Group. Hace 13 años y actualmente hasta 250 millones de dólares para un cuarto fondo, según documentos de la SEC presentados a principios de esta semana. Queríamos saber si creía que en el probable escenario de que los republicanos siguieran controlando el Senado, Biden podría lograr parte de su plan climático. También nos preguntamos qué piensa de los capitalistas de riesgo que se van de California y dónde ve más oportunidades en este momento. Comenzamos nuestra conversación con la noticia del día. Nuestro chat ha sido ligeramente editado a lo largo.

TC: Mientras hablamos, Joe Biden parece estar a punto de ganar las elecciones presidenciales de EE. UU. Mientras que Donald Trump está sigue tuiteando sobre sus acusaciones de una elección fraudulenta de la Corte Suprema. ¿Le preocupa esta retórica ya que los republicanos no parecen estar tomando medidas?

SW: Tienes que preocuparte por cosas así, pero creo que la mayoría de la gente ve el panorama general. Esto no será 270 a 268 [electoral college] Encuesta. Biden podría obtener 290-306 [electoral votes]. Es una diferencia clave. También recibió más de 4 millones más [popular] Vota como Trump. La gente hablaba y hablaba en voz alta.

La mayoría de los estados tienen reglas que dicen que si no está dentro de un porcentaje o medio por ciento, creo [Biden has a] 1,6% [advantage] en Nevada y 1,4% [lead in] Arizona en este momento, no habrá recuento. Creo que su ventaja en Pensilvania aumentará a 100.000, por lo que la ventana [for a Trump win] disminuye bastante rápido.

También veo a más funcionarios republicanos como el senador Bob Toomey de Pensilvania diciendo: «Contamos los votos, obedecemos las reglas, lo que hace el presidente es irresponsable y es hora de seguir adelante».

TC: ¿Ha cambiado el mandato del Westly Group con el tiempo? Cuando se fundó la empresa, era una de las pocas empresas de riesgo puro de tecnología limpia.

SW: La energía sostenible se ha convertido en la nueva moda y me hace reír porque he estado lidiando con la energía durante 30 años. [including in government roles]. Escribí dos libros sobre el futuro de la energía en los 80, así que formé parte de él.

Nuestra tesis continúa que hay revoluciones en las energías inteligentes, la movilidad y los edificios inteligentes impulsados ​​por energías renovables, que hoy cuestan menos que los combustibles a base de carbono para África en casi todas las partes del mundo desde los Estados Unidos hasta la India. Esta no es una declaración política; es un hecho.

Un 70% de la nueva energía que está en línea ahora es sostenible, por lo que la gente debe tener cuidado. Debido a que los costos bajan y los costos de almacenamiento bajan drásticamente, el costo de las baterías de iones de litio ha bajado tanto que llegamos a un punto de inflexión en 2018, y el costo de un kilovatio por hora ahora es menos de $ 150 – todos estos van a ser eléctricos.

Los fabricantes de automóviles no querían decir esto públicamente porque asusta a los accionistas, pero nos dirigimos a un mundo en el que la mayor parte de la energía será sostenible en un futuro cercano, y la mayoría de los coches serán eléctricos, y eso sucederá mucho más rápido que eso. la gente piensa.

Los edificios también juegan un papel clave porque históricamente fueron estúpidos; Ahora hay edificios digitalizados con almacenamiento de electricidad y pronto cada casa, edificio, hospital y universidad. [will run off digitized energy] y verá que hay un arbitraje constante entre edificios, casas y vehículos donde la gente no paga ni un centavo más por la electricidad o la gasolina. Hace una década, cuando dije esto, la gente pensaba que estaba loco, pero ahora California exige que todas las casas de nueva construcción tengan paneles solares.

TC: ¿Qué significa toda esta pérdida de ingresos para PG&E, la empresa que alimenta la mayor parte del norte de California y cuya infraestructura ya se está derrumbando y provocando incendios forestales?

Debe seguir el ejemplo de empresas de servicios públicos inteligentes como Duke [a Westly Group investor] y empresas europeas que van más allá de las fuentes tradicionales de ingresos hacia nuevas fuentes de ingresos. Todas las empresas de servicios públicos tienen un menú hoy en día, y si el suyo solo contiene iones de electricidad y moléculas de gas, este no es un buen menú. Es como decir que tenemos sopa y carne, punto. Estas empresas deberían tener un menú especial para clientes residenciales y un menú diferente para clientes comerciales e industriales, y están considerando instalar paredes eléctricas e instalar paneles solares en los techos. Deberías pensar en contratos a largo plazo, como la financiación de vehículos eléctricos.

TC: PG&E está en una mala posición, pero California también puede estarlo, ya que muchas personas están abandonando el Área de la Bahía y citando impuestos, entre otras cosas. ¿Teme un movimiento más amplio del estado y qué podría significar esto?

SW: Ésta es la gran pregunta para los próximos 10 años. California enfrenta un muro de deudas. Pasamos de un superávit a un déficit de $ 40 mil millones en muy poco tiempo [because of COVID-19].

Este año se cubrirá un poco ya que todavía hay un mercado de OPI activo. [as capital gains are taxed the same as income, making the state heavily dependent on the stock market]. Pero hay 12,6 millones de estadounidenses que están desempleados y un número desproporcionado de ellos se encuentra en California. Por lo tanto, es probable que una legislatura controlada por los demócratas intente aprobar una serie de impuestos.

Prop 15 [which would have taxed properties based on their current market value rather than purchase price and would have increased property taxes on commercial properties] falló por lo que este será un problema continuo. Sin embargo, si continuamos recaudando impuestos, corremos el riesgo de perder empresarios en otros países. Conozco a muchos amigos de primera mano que se han mudado a Austin. Necesitamos un enfoque equilibrado para gestionar el gasto sin empujar a la gente a otros países.

TC: ¿Alguna buena idea en este frente?

SW: Yo era el director financiero de California y tienes la opción de gastar menos además de cobrar más impuestos. Éstas son las opciones.

A más largo plazo, necesitamos reformar fundamentalmente el sistema fiscal para que seamos menos dependientes de las ganancias de capital. Este es un sistema de montaña rusa en el que cuando tocas fondo en el mercado tienes que presentar una declaración de impuestos y luego intentar contratarlos nuevamente cuando la economía esté mejor.

TC: Parece que Joe Biden ganará las elecciones, pero también es muy probable que esté trabajando con un Senado controlado por los republicanos. Mientras tanto, el cambio climático no era una de las cinco principales preocupaciones de los votantes de ninguno de los partidos. ¿Se puede tirar esto por la calle?

No, solo significa que tienen que trabajar juntos y él tiene que ir directamente a los temas que son más populares para mantenerlos al día.

Trump no sabía que la energía sostenible es muy popular hoy en día y que algunos de los estados que solían bloquear las iniciativas ecológicas, incluidos Texas, Dakota del Norte y Dakota del Sur, están recurriendo cada vez más a la energía eólica y solar, como dijeron sus senadores, «gas para». Siempre dice también que el sol y el viento emplean cada vez a más personas en sus países.

TC: ¿Qué ves como los primeros pasos?

SW: Biden volverá a incluir a EE.UU. en el acuerdo climático de París. También lo verá al frente de este movimiento global para electrificar todo, y habrá apoyo para los vehículos eléctricos y apoyo para la energía sostenible.

También verá sanciones o restricciones sobre los combustibles a base de carbono, ya que tenemos más datos sobre cómo el carbono en la atmósfera causa problemas de salud pública, reduce la calidad del aire y que las grandes compañías de seguros deben pagar por ello. [these things]. Ahora que Munich Re y otros dicen: «Sabemos muy bien cuál es el costo y le enviaremos la factura», el gobierno puede usar esos datos para imponer una carga adecuada a los productores de carbono.

TC: Las empresas de energía tradicionales, las mayores emisoras de carbono, afirman haber resuelto este problema. ¿Crees que esto es principalmente óptica?

SW: Mucho es la óptica, pero también es una idea de que cambiará su modelo de negocio o se hundirá con el barco. No desea adoptar el enfoque de Kodak. Quieres ser Apple y reinventarte.



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