USWNT vence a Nueva Zelanda para volver a la pista en los Juegos Olímpicos, pero a este equipo todavía le falta algo


La selección femenina de Estados Unidos puede respirar aliviada después de vencer a Nueva Zelanda con un cómodo 6-1 en Saitama el sábado.

– Informe: Estados Unidos anota seis contra Nueva Zelanda

La victoria es suficiente para neutralizar el riesgo de caer en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que parecían sorprendentemente reales para el USWNT después de su impactante derrota inicial hace cuatro días. En verdad, el resultado contra Nueva Zelanda fue más halagador que la actuación en sí. Los estadounidenses lucieron mejor, pero las preocupaciones sobre la derrota inicial contra Suecia no parecen estar en el espejo retrovisor.

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El USWNT lució más agresivo pero también un poco más nervioso y tuvo cuatro posibles goles en fuera de juego en la primera mitad porque los jugadores estaban «un poco impacientes», dijo el técnico estadounidense Vlatko Andonovski. Temeroso de anotar el primer gol y luego reponer el marcador en caso de que se requiera una diferencia de goles como desempate, el USWNT todavía no se parecía a sí mismo.

Al final, los estadounidenses se beneficiaron de un espacio y tiempo aparentemente ilimitados, un regalo de Nueva Zelanda. En los pocos momentos en que Nueva Zelanda ejercía presión, carecía de la coordinación y, francamente, del coraje de Suecia, dejando a los estadounidenses con un margen de maniobra. No pasó mucho tiempo para que Nueva Zelanda se rindiera y se sentara profundamente, lo que le dio a Estados Unidos todo el tiempo que necesita para prepararse y jugar según lo planeado.

Con ese respiro adicional, el descuido atípico contra Suecia desapareció y el USWNT a veces movió bien el balón, utilizando pases de un toque y carreras superpuestas para crear un buen trabajo en equipo. De los seis goles marcados, dos fueron en propia meta de Nueva Zelanda, pero los demás demostraron que el USWNT es oportuno en los contraataques, al menos si tiene suficiente espacio para maniobrar.

Rose Lavelle anotó el primer gol en el noveno minuto después de una rápida sustitución cuando Tobin Heath pateó un balón en el área de penal para la carrera de Lavelle, dándole a la centrocampista de OL Reign la apertura que necesitaba para cerrar. El cuarto gol fue quizás un gol típico de USWNT: Julie Ertz levantó la cabeza en el centro del campo y vio a Christen Press irrumpir en el área penal; fue seguido por un centro, un toque de balón y un disparo soberano, todo antes de que la defensa pudiera acercarse.

Como señaló Andonovski después del partido contra Suecia, «se sintió como si perdiéramos el balón demasiadas veces, incluso antes de que comenzáramos a construir, incluso antes de que construyéramos nuestra estructura de configuración». No hubo tales problemas ante un equipo neozelandés que, por su falta de talento y falta de preparación para estos Juegos Olímpicos, nunca plantearía problemas similares.

Pero incluso con la libertad de jugar como quisieran, los estadounidenses no mostraron la crueldad que los jugadores prometieron después del partido de Suecia. Los estadounidenses no salieron y simplemente aplastaron a Nueva Zelanda; Quizás sería injusto esperar esto, aparte del hecho de que los estadounidenses lo hicieron en casi todos los partidos de la Copa del Mundo de 2019.

Que la historia del USWNT en Japón hasta ahora haya sido una de batallas de superación es quizás sorprendente cuando se mira a los jugadores que Andonovski trajo consigo. Esta es una lista retrospectiva de jugadores que pasaron por Francia en la Copa del Mundo de 2019. Pero la magia de este grupo simplemente no existe y las actuaciones del USWNT, incluso en la victoria por 6-1 sobre Nueva Zelanda, se sintieron diferentes.

«No fue nuestra mejor actuación en el primer juego y llegamos al segundo juego sabiendo que no seríamos un gran equipo de un gran equipo hace dos días», dijo Crystal Dunn después del partido de Nueva Zelanda. «Acabamos de llegar un poco más relajados y más confiados».

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Kathleen McNamee analiza la victoria 6-1 del USWNT sobre Nueva Zelanda en los Juegos Olímpicos de Tokio.

Dunn tiene razón. Pero, ¿ha pasado el USWNT de ser un gran equipo hace dos años a un equipo que ya no es un gran equipo? Eso también parece poco probable: el USWNT solo ha perdido una vez en sus últimos 46 juegos, contra Suecia hace unos días. Pero si Estados Unidos quiere entrar en el juego de la medalla de oro, como lo hace en todos los Juegos Olímpicos excepto en 2016, tiene que jugar mejor.

Los estadounidenses a veces parecían desincronizados en el ataque con sus cuatro goles en fuera de juego y varios otros goles en fuera de juego, pero la fluidez mejoró a medida que avanzaba el juego. Defensivamente, sin embargo, nuevamente mostraron vulnerabilidad al perseguir a los corredores hacia el área, y el único objetivo de Nueva Zelanda demostró que esto debe abordarse tarde o temprano. Fue un problema hace unos días y un problema nuevamente el sábado.

No hay una solución fácil. Abby Dahlkemper tuvo la culpa del gol, y también luchó contra Suecia, una tendencia sorprendente dado su mejor juego para el club y el país. Puede ser reemplazado en la alineación, pero la defensa ha dejado lagunas sorprendentes en todas partes, lo que sugiere que se trata más de una cuestión de cohesión que de personal.

Si este USWNT en Tokio es como un equipo ganador de la Copa del Mundo anterior, no es la versión de 2019, a pesar de que la mayoría de los jugadores del equipo ganaron el trofeo en Francia. No, este grupo quizás esté mucho más cerca del equipo de 2015, que comenzó con malas actuaciones y se vio favorecido por la suerte y los errores de los oponentes antes de que se afianzaran.

Carli Lloyd, quien se convirtió en la estrella de este equipo en 2015 (pero solo después de varios juegos fallidos), dijo el sábado que este USWNT aún puede crecer en este torneo.

«Sigo pensando que tenemos mucho que dar», dijo Lloyd el sábado. «Es solo el comienzo. Fue una buena respuesta, un buen resultado, buenos goles. Siempre podemos aprender, siempre podemos mejorar, pero ese es un comienzo en la dirección correcta».

Afortunadamente para los estadounidenses, no tienen que estar a pasos agigantados hasta el próximo juego, que se lleva a cabo en solo cuatro días. Un empate con Australia al final de la fase de grupos será suficiente para asegurar el segundo lugar de Estados Unidos en el Grupo G y un lugar en los cuartos de final. Pero desde el punto en el que te enfrentas a un desafío contra Brasil o Holanda, un mejor desempeño es imprescindible.

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