Uno de los principales inversores ángeles de Nigeria está lanzando un fondo para nuevas empresas africanas – TechCrunch


Olumide Soyombo es uno de conocidos inversores ángeles activos en nuevas empresas tecnológicas de Nigeria y África en general en. Desde que comenzó a invertir en ángel en 2014, Soyombo ha invertido en 33 nuevas empresas, incluida Paystack, propiedad de Stripe, PiggyVest y TeamApt.

Hoy el inversor da el inicio de Capital de Voltron, una empresa de capital riesgo panafricana Fundó con Abe Choi, un empresario e inversor estadounidense.

Voltron aportará capital a unas 30 startups generalmente en la fase previa a la siembra y la siembra en África para «abordar la grave falta de acceso a la financiación de la etapa inicial para las empresas de tecnología africanas». Los tamaños de las entradas oscilan entre $ 20.000 y $ 100.000 y se centran en nuevas empresas en Nigeria, Kenia, Sudáfrica y África del Norte.

Soyombo es uno de los pocos fundadores e inversores del continente, aunque su empresa no es la startup tradicional respaldada por capital de riesgo a la que el mundo se ha acostumbrado. En 2008, junto con un amigo, Kazeem Tewogbade, fundó Bluechip Technologies como una empresa corporativa que ofrece soluciones de almacenamiento de datos y aplicaciones comerciales a bancos, compañías de telecomunicaciones y compañías de seguros. Los OEM como Oracle se encuentran entre los clientes más importantes.

De fundador de startups poco convencional a inversor ángel

Seis años después, la pareja decidió incursionar en la tecnología, un relativamente industria emergente en Nigeria en ese momento y comenzó a invertir en nuevas empresas a través de LeadPath, una empresa joven que fundaron en Lagos, Nigeria. La idea era invertir $ 25.000 y apoyar a las startups durante tres meses. Programa acelerador que culmina en un día de demostración. El plan era ejecutar LeadPath como Y Combinator, pero no salió según lo planeado.

“En 2014, tres meses después de que descubrimos que no había ningún inversor a quien informar. Así que tendrías que escribir un cheque tú mismo ”, dijo Soyombo con humor por teléfono. «nosotros rápidamente vimos que el modelo del acelerador no funcionaba, así que empezamos individualmente. Es curioso cómo han cambiado las cosas desde entonces «.

LeadPath se convirtió en un vehículo de propósito especial (SPV) para que la pareja llevara a cabo sus acuerdos de inversión ángel. Y a lo largo de los años Soyombo ha lanzado varios vehículos especiales con el mismo propósito. Entonces, ¿por qué hacer las cosas? diferente ahora creando un fondo? Soyombo me está guiando a través de uno de los procesos que ha utilizado para financiar negocios a lo largo de los años para responder a esta pregunta.

Como figura influyente en el ecosistema tecnológico de Nigeria, Soyombo tiene acceso a casi todas las empresas importantes del mercado.. “Tengo el privilegio de ver muchas ofertas antes de que la mayoría de la gente las vea. Construí esta red dentro del ecosistema de startups y construí una reputación como un ángel siempre listo para ayudar.. Entonces obviamente, eso me ayudó mucho a ver muchas ofertas rápidamente,» él dijo. A menudo su trato fluye están llenos de Startups que buscan una inversión pre-semilla a semilla de seis cifras. Por ejemplo, supongamos que un fundador quiere recaudar $ 300,000, Soyombo kannomb normalmente Invierte $ 50,000 de tu propio dinero. Y basándose en su percepción de las perspectivas de crecimiento de la startup, puede traer a sus amigos y conocidos a bordo para llenar la ronda.

Este enfoque informal es lo que Soyombo quiere formalizar a través de un formato estructurado en el que cada LP individual u organizacional tenga acceso a su flujo de transacciones al mismo tiempo. El inversor cree que de esta forma las empresas pueden obtener capital más rápido. Y lo interesante es que su trabajo en Nigeria le ha permitido acceder a capital no tradicional, lo que significa que algunos de los inversores que utilizan los flujos de acuerdos de Soyombo están fuera del panorama típico de inversión en tecnología nigeriana.

Él ve su trabajo como alguien que cierra la brecha entre sus amigos corporativos y colegas que no lo han hecho. normalmente invertido en tecnología y startups que necesitan su dinero.

«Hay un poco de FOMO ahora», dijo. “Las personas, incluidas las personas de alto patrimonio neto, me dicen que siempre las lleve conmigo cuando invierto, y luego también tengo nuevas empresas que buscan capital. Pero, de nuevo, no estoy tratando de conseguir un trabajo completo administrando un fondo completo, así que así es como lo estructuramos «.

Cualquiera que esté familiarizado con lo que ha sucedido en la tecnología africana en los últimos meses conoce los dos eventos que causaron este FOMO: la salida de Paystack al estado de unicornio de Stripe y Flutterwaves.. Soyombo fue uno de los primeros inversores en el primero, marcando su única salida primaria junto con dos secundarias dentro de una cartera que ha acumulado más de $ 70 millones. Por lo tanto, no es difícil ver por qué Soyombo no tiene dificultades para convencer a los inversores no tradicionales, incluidos HNI (que son notoriamente reacios al riesgo cuando se trata de inversiones en tecnología) emitir cheques sobre nuevas empresas.

«Todos de repente todo el mundo es interesante en lo que está sucediendo en la habitación. Los HNI que habrían invertido dinero en bienes raíces están buscando nuevas empresas. Incluso vemos Los HNI mayores les dicen a sus hijos que inviertan en su nombre para facilitar la conversación.. La mayoría de ellos quiere diversificar su cartera al tener una porción de ella ”, dijo, citando los éxitos de Paystack y Flutterwave..

Abe Choi (cofundador, Voltron)

Voltron Capital ser manejado en AngelList. Sus inversionistas están compuestos por HNI y ejecutivos de bancos, compañías de telecomunicaciones y otros sectores que trabajan en mínimo desde $ 10,000. Voltron es similar a un fondo típico de siete cifras dirigido a empresas emergentes en las etapas de pre-semilla y semilla en África.Muy diferente en la forma en que apoya a los fundadores. El fondo sigue representando la posición de inversión de Soyombo, que es el «fundador primero», independientemente de la industria.

“Seguiré apoyando a emprendedores interesantes. Si Odunayo de PiggyVest construye una empresa de tecnología de la salud o de tecnología educativa, seguiré apoyando a esa empresa ”, dijo, refiriéndose a la inversión de $ 1 millón que hizo hace tres años en una de las fintechs más prestigiosas de Nigeria. «Entonces Yo creo la capacidad de inversión de los sectores, para mí, es conducido por Emprendedores de calidad que resolverán problemas en esta área.. «

Las inversiones en etapa inicial requieren más trabajo

En 2019, las nuevas empresas de tecnología africanas recaudaron un récord de $ 2 mil millones, según Partech Africa. Ya han aumentado la mitad de ese número este año, y algunas publicaciones predicen que estas nuevas empresas romperán el récord de 2019..

Gran parte de esa inversión ingresa a acuerdos en etapa tardía, que es típico de la mayoría de los ecosistemas tecnológicos de todo el mundo. Sin embargo, África se caracteriza por el hecho de que a las empresas emergentes les resulta más difícil invertir en comparación con otras regiones. Por ejemplo, la CFI informó que el 82% de las nuevas empresas de tecnología africanas citan el acceso a la financiación inicial y la falta de inversores ángeles como los principales problemas que enfrentan.. Sin financiación en la etapa inicial, muchas de las nuevas empresas que buscan impulsar este crecimiento están perdiendo capital crítico para respaldar sus operaciones iniciales y generar ingresos, que es clave. requisito para asegurar rondas de financiación posteriores y un mayor alcance.

Con su pequeña capacidad, a Voltron le gustaría llenar este vacío tanto como sea posible. Además de enumerar a los inversores locales como LP, Soyombo dice que las nuevas empresas también tendrán acceso a capital extranjero. Choi es la clave para esto. Personal, Choi ha invertido en 15 startups (dos de las cuales se fueron); Por lo tanto, su experiencia y su red en EE. UU. Serán cruciales en la captación de capital extranjero en el continente..

Soyombo cree que la adquisición de Paystack por Stripe atrajo la atención de los inversores extranjeros hacia las nuevas empresas africanas. Él humorístico señala el tweet de Paul Graham después de la adquisición como otra razón por la que también despertó el interés de los inversores extranjeros. El cofundador de Y Combinator tuiteó: «Los inversores que ignoren Nigeria deben preguntarse: ¿Qué sé yo que Patrick Collision no sepa?»

Sin embargo, el inversor cree que el ritmo al que está madurando el ecosistema tecnológico africano debería inspirar a todos.. Ese La calidad de los fundadores en el continente está mejorando y sigue así porque hay más problemas por resolver, continuó.

“Además, a medida que nuestras nuevas empresas maduren, veremos que la gente se marcha para iniciar las suyas. Queremos que la próxima ola de historias de éxito en tecnología africana no solo impacte en el continente, sino que se mantenga así. De Verdad global; Con las conexiones estratégicas de Abe en los EE. UU., Estamos seguros de que podemos ofrecer a nuestra cartera la mejor oportunidad posible para lograrlo a través de nuestra red estadounidense y global «.

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