Unilever en el piloto de datos para revisar la deforestación en su cadena de suministro


LONDRES – Unilever utiliza una combinación de imágenes satelitales avanzadas y datos de geolocalización para comprender exactamente de dónde provienen algunas de sus materias primas para sus productos, que van desde el helado Ben & Jerry’s hasta el desodorante Axe.

Según Marc Engel, director de la cadena de suministro de la compañía, históricamente ha sido difícil para la compañía y otras compañías multinacionales rastrear el origen exacto de estos ingredientes en cada granja o campo.

«Si miras estas cadenas de suministro tradicionalmente, son muy largas y muy opacas … Terminan cuando tomas tu taza de té o te lavas el cabello con Dove o comes Ben & Jerry’s, estás al final de esa cadena. Y al principio de la cadena suele haber un agricultor o una empresa que usa la tierra. Y en el medio hay una serie de fiestas «, dijo Engel a CNBC por teléfono.

El aceite de palma, un ingrediente de los productos alimenticios desde galletas hasta champú, se ha convertido en un tema candente debido al riesgo de deforestación, que implica la tala de árboles para dar paso a plantaciones de palma aceitera más lucrativas. Unilever ha declarado que «logrará una cadena de suministro libre de deforestación para 2023».

En 2018, Unilever dio a conocer detalles de sus proveedores de aceite de palma, refinerías y molinos y, al igual que otros fabricantes, se había basado en la verificación de terceros para certificar el abastecimiento sostenible de la empresa y otras materias primas como el cacao para confirmar dónde se cultivan los cultivos. «Pero como empresa, todavía no sé de dónde vino», dijo Engel a CNBC.

Espuma de baño Dove de Unilever en un supermercado de Beijing.

Zhang Peng | LightRocket | imágenes falsas

Las imágenes satelitales hacen que sea relativamente fácil ver dónde ha ocurrido la deforestación, pero es más difícil determinar si los proveedores de Unilever estaban obteniendo cultivos de estas áreas, que pueden consistir en múltiples pequeños propietarios. Unilever ahora ha recurrido a la tecnología para obtener una imagen más precisa.

Se está asociando con la compañía de software Orbital Insight para rastrear el viaje de una cultura desde el campo hasta una instalación de procesamiento conocida como la «primera milla» de la cadena de suministro en un piloto que utiliza datos de geolocalización anónimos de señales de teléfonos celulares para monitorear dónde se encuentran las materias primas. se cultivan y transportan.

«Pudimos usar los datos (anonimizados) del teléfono celular para rastrear los camiones (agrícolas) de un estacionamiento a otro, contar el número de camiones que conducían a cada estacionamiento y darle (a Unilever) un mapa … de su cadena de suministro en realidad se veía así, hasta las concesiones (de palma aceitera) «, dijo James Crawford, director ejecutivo y fundador de Orbital Insight, en una llamada telefónica con CNBC.

Luego, estos datos se combinan con imágenes de satélite de alta resolución. Si estas imágenes sugieren que la tierra ha sido cortada para dar paso a plantaciones de palma aceitera, Unilever puede aconsejar a sus proveedores que no se abastezcan de estas fincas. Orbital Insight ha entrenado algoritmos para comprender la diferencia entre la deforestación y las áreas donde se pueden talar árboles como parte de un bosque gestionado.

La tecnología se utiliza actualmente para monitorear las plantaciones de soja en Brasil y la producción de aceite de palma en Sumatra y se encuentra en sus primeras etapas, dijo Engel, enfatizando que la empresa no quiere convertirse en una «policía de materias primas».

Unilever quiere que otras empresas se unan, ya que el costo de monitorear miles de cadenas de suministro a través de imágenes satelitales avanzadas en todo el mundo sería prohibitivo. «Si, por ejemplo, las 10 o 15 empresas de bienes de consumo de ritmo rápido con cadenas (de suministro) similares se unieran (a nosotros), todos podríamos usar el mismo material fotográfico, todos podríamos usar las mismas señales telefónicas, pero para diferentes partes de nuestra cadena de suministro, eso sería Costos mucho más llevaderos … Queremos que sea una herramienta colaborativa ”, explicó Engel.

Según Jessi Baker, CEO y fundadora de Provenance, una plataforma tecnológica que recopila datos de la cadena de suministro en un solo lugar, incluida información sobre salario justo, huella de carbono o bienestar animal, también es importante que las marcas comuniquen el origen de un producto a los consumidores. luego se puede compartir con consumidores y empleados.

La empresa de alimentos Napolina ha trabajado con la plataforma tecnológica Provenance para brindar a los consumidores información sobre el origen de los productos.

Napolina | origen

Acaba de comenzar un proyecto con Princes Group, una empresa de alimentos que fabrica la marca italiana Napolina, que tiene una «iniciativa de transparencia» en toda la empresa que cubre las cadenas de abastecimiento y suministro. Como parte de esto, Napolina quería comunicar información y tranquilizar a los compradores sobre sus tomates enlatados, especialmente a la luz de las investigaciones sobre la explotación de los trabajadores agrícolas migrantes en Italia. En colaboración con Provenance, se han proporcionado códigos QR para las latas, que están vinculados a detalles de cómo se obtiene el producto y cómo se transporta desde la cooperativa agrícola a la tienda de comestibles.

Cuando se utiliza la procedencia, las empresas deben demostrar todos los reclamos, y el complejo proceso de descubrimiento de información a veces presenta problemas, según Baker. «Debido a que nuestro marco requiere evidencia para respaldar lo que se comparte con los clientes, las marcas a menudo descubren que no hay suficiente, o que no cumple con los estándares», dijo. «Pero el proceso hará que nuestros clientes estén mejor informados sobre las cosas en las que pensar en su cadena de suministro», agregó.

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