¿Una victoria de ensueño para los Dodgers conducirá a otro escenario de pesadilla para los Bravos?


LOS ÁNGELES – Cuando Chris Taylor de los Dodgers de Los Ángeles conectó su tercer jonrón del juego en la séptima entrada, el mánager de los Bravos de Atlanta, Brian Snitker, estaba sentado en su banquillo, mirando sin parpadear un lugar al azar en los jardines del Dodger Stadium. Lo que estaba sucediendo frente a él y su reacción parecía no tener nada que ver el uno con el otro. No había expresión perceptible en su rostro, y su cuerpo pareció congelarse, como si fijara su mirada y permaneciera rígido; aún podía convencerse a sí mismo de que nada de esto estaba sucediendo. O, si eso falló, al menos le pasó a otra persona.

Aquí están las preguntas. Aquí vienen las dudas. Aquí es donde es poco probable que lleguen los Dodgers.

Habrá el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, y lo que se sintió después de la victoria de los Dodgers por 11-2, probablemente será el Juego 7. Estas cosas parecen estar sucediendo así, ¿quién sabe por qué? – y ahora que los Dodgers han ganado siete juegos seguidos en las últimas dos postemporadas, es justo preguntarse si simplemente prepararon estos peores escenarios para sacarte de ellos.

«Quiero decir, definitivamente no preferimos los playoffs», dijo el jardinero AJ Pollock, quien conectó dos jonrones para construir al menos uno más. «Queremos eliminar a otros equipos».

Para ser honesto, todo se siente un poco estúpido, que es uno de los pensamientos que Snitker podría haber tenido mientras observaba desde el dugout cómo un hombre que se había enfrentado al suyo desde el 27 de agosto .111 alcanzaba el tercer jonrón del juego. Es estúpido que esta racha esté regresando a Atlanta después de que los Dodgers pasaron la mayor parte de los cuatro juegos jugando como aficionados, estúpido que los Bravos ni siquiera pudieron pelear hasta los huesos con los Dodgers lanzando el palo en el Juego 5 y el as completamente descansado Max Fried lanzando para Atlanta. y especialmente estúpido que los matones de los Dodgers – horriblemente todas las series – perdieron a Justin Turner por una lesión en el juego 4 y luego se quitaron los zapatos la noche siguiente para anotar 17 hits, cinco de ellos jonrones.

«No sé cómo explicarlo», dijo el manager de los Dodgers, Dave Roberts. “Me alegro de que haya pasado esta noche. … quiero decir, es … es béisbol. Para ser honesto, estoy feliz de solo darte una serie. Esperaba que nuestros muchachos pelearan y rascaran y rascaran y pensé que lo hicimos «.

Los Bravos estuvieron aquí el año pasado, ganando tres juegos a uno en la NLCS antes de perder tres seguidos para terminar su temporada. El gran fracaso está tan entretejido en la doble hélice de la historia deportiva de Atlanta que un reportero de Atlanta incluso hizo una referencia de «28-3» a Freddie Freeman en una pregunta posterior al juego.

«Esa será la historia», dijo Freeman con un toque de resignación pero no de derrota. «Se ha mencionado en los últimos días, así que creo que no tenemos otra opción hasta que terminemos esta narrativa. Nos fuimos a casa 3-2. Esa es una gran posición. Creo que vamos a tener una buena base por bolas».

Después del juego, Roberts y un desfile de jugadores de los Dodgers se turnaron para interpretar descripciones de la personalidad singularmente peculiar de Taylor. Todos elogiaron su capacidad para jugar al béisbol y neutralizar su cerebro al mismo tiempo – «Está solo en el momento», como dijo Roberts – y Pollock trajo la noticia de que a Taylor solo le apasionan dos cosas: la cerveza y los videos de surf.

«No es un gran tipo para el drama», dijo Pollock.

Sin embargo, abrió una cortina después de su tercer jonrón después de que sus compañeros de equipo le dijeron todos los vítores y ese cántico «CT3», francamente, no se te escapará de la boca, debería hacer que haga precisamente eso. Después del juego, pasó por todas las entrevistas de radio y televisión posteriores al juego en el campo, se basó en las sonrisas y los encogimientos de hombros, y cuando llegó a la sala de entrevistas, todas las emociones y vítores que se habían acumulado dentro de él claramente habían desaparecido. . Cuando se le preguntó qué estaba pensando mientras se dirigía al plato en el octavo con la posibilidad de conectar su cuarto jonrón, Taylor dijo: «Traté de no pensar en eso».

Inmediatamente después de que Kenley Jansen grabara la final, Taylor corrió por el cuadro para abrazar a Albert Pujols por lo menos por cuarta vez esa noche. Los Bravos se dirigieron a su casa club para convencerse de que uno de los dos siguientes sigue siendo la posición preferida.

Pero durante las últimas nueve entradas, la complexión completa de la serie ha cambiado misteriosamente. Los Dodgers siguen perdiendo jugadores como si fuera una especie de juego de arcade macabro. Fue Turner en el Juego 4 y el lanzador Joe Kelly en el Juego 5. Kelly sirvió como abridor de los Dodgers, lanzando 28 tiros, uno de los cuales Freeman golpeó sobre la pared del mediocampo para poner a los Bravos 2-0 arriba, con tres matones. medida de deliberación que rayaba en la obstinación. Con dos outs y un 2-2 a Adam Duvall, Kelly se fue con una lesión en el bíceps que Roberts dijo que pondrá fin a su temporada.

«Lo mismo con Justin, lo mismo con Max [Muncy]“Solo tenemos que averiguarlo”, dijo Robert. “No se supone que sea desdeñoso, pero aquí estamos.

Pero Kelly salió y entró Evan Phillips, el primero de una línea de seis lanzadores de los Dodgers en lanzar dos entradas o menos, pero nunca conectó más de un hit. Por primera vez en más de dos semanas, Pujols jugó primero, reemplazando efectivamente a Turner, y conectó dos hits, una base por bolas y se enfrentó a Taylor Homers dos veces.

Pujols daba cada paso de treinta metros como si estuviera descalzo, y las aceras estaban llenas de pequeñas rocas afiladas. Está claro que a los 70 el hombre todavía puede golpear; en este punto, todo para su swing ocurre por encima de la cintura, pero sus manos aún son rápidas y la fuerza del hombre adulto permanece. Otro hecho positivo para Pujols es que a los 70 años todavía camina como el de 41.

Después del partido, los Dodgers salieron corriendo del campo y saltaron por los escalones del dugout mientras la banda de mariachis seguía matándolos desde su puesto en el mediocampo derecho y quedaba un buen porcentaje de la afición. Sin embargo, los Dodgers no los saludaron y no hicieron grandes gestos después de su último partido en casa de la NLCS. Tienen dos playoffs por delante en Atlanta, lo que podría significar que tienen a los Bravos justo donde quieren que estén. No tuvieron que despedirse de Los Ángeles, aparentemente planean regresar.

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