Una ventana de tiempo | Eurozina


El zapato se perdió por falta de un clavo,

por falta de zapato se perdió el caballo,

por falta de caballo se perdió el jinete,

por falta de jinete, se perdió la batalla,

por falta de batalla, el reino se perdió,

y todo por falta de un clavo de herradura.

Dicho tradicional de origen desconocido

El mundo entero parecía estar en una marcha más baja en los primeros meses de 2020. Ya no salía humo de las chimeneas chinas; Las aeronaves en los Estados Unidos estaban aterrizadas o vacías; Los lugares turísticos en Mauricio tenían que enviar a sus empleados a casa; y en mis paseos nocturnos por mi vecindario de Oslo, se hizo raro conocer a alguien. Casi de un día para otro, la pandemia se convirtió en el tema principal, si no el único, ya sea en las noticias, en reuniones de zoom o en encuentros ocasionales con amigos.

Ahora se filtra y contamina todos los esfuerzos humanos. En mi universidad, hablamos sobre cómo realizar los exámenes de este año, los pros y los contras de la enseñanza en línea y las soluciones a la falta de oportunidades de trabajo de campo para los estudiantes de doctorado. La vida cultural se ha trasladado a las salas de los artistas, donde pueden actuar sin una audiencia a la vista, los actores tienen vacaciones indefinidas y mi hijo y yo sufrimos abstinencia todos los sábados por la tarde porque no hay fútbol para jugar. poder ver.

El desempleo está aumentando en todo el mundo, las remesas a los familiares en los países más pobres se están agotando, la agricultura en el norte global está luchando por la escasez de trabajadores extranjeros, y el turismo, que representa al menos el diez por ciento de la economía mundial, se ha estancado. Y esto es solo el comienzo de la recesión económica.

Foto de Corey Seeman de Wikimedia Commons

Las tasas de infección disminuirán, pero es poco probable que el virus desaparezca. Por el contrario, si las pandemias anteriores son una medida, podrían regresar con todas sus fuerzas. La vida social del planeta está llena de miedo e inseguridad. El mensaje del gobierno de "hacer lo menos posible y permanecer donde está" es una negación perfecta del credo neoliberal que ha prevalecido durante décadas.

La aceleración forzada de un mundo neoliberal inherentemente destructivo contiene una paradoja y quizás las semillas de un nuevo comienzo. El vínculo global que mantiene el estado actual del mundo ha llevado a su actual declive. Si los viajes y el comercio hubieran sido más lentos y menos comunes, el virus habría tardado más en moverse y podría haberse contenido más fácilmente. No habría detenido la economía mundial como una pila de fichas de dominó. Con suerte, el nuevo comienzo tomará las lecciones de esta vulnerabilidad como punto de partida, pero no hay una receta o una hoja de ruta preparada que podamos seguir. Hemos abierto nuevos caminos.

Crisis

Se dice que el primero de los cuatro jinetes apocalípticos representa la peste. Las epidemias y las epidemias han moldeado y moldeado la historia desde la revolución agrícola, cuando ocurrieron enfermedades entre las personas y sus mascotas. La peste de Justiniano, que comenzó en el año 541 dC, debilitó el Imperio Romano del Este y marcó el comienzo de la edad oscura en Europa. La muerte negra fue seguida por levantamientos campesinos y el fin del feudalismo, que brotó las semillas del Renacimiento.

Durante la conquista de América, las enfermedades contra las cuales los europeos habían desarrollado inmunidad parcial mataron a la gran mayoría de la población local. Y Napoleón Bonaparte, el mayor líder militar de su tiempo, sufrió dos grandes derrotas debido a una enfermedad. En St. Domingue, su ejército fue diezmado y quedó inutilizable por la fiebre amarilla, que condujo a la proclamación del Haití independiente en 1804. y su campaña rusa en 1812 fue detenida por una epidemia de fiebre tifoidea.

Nuestra situación actual tiene mucho en común con pandemias anteriores, pero también es única. Todo el planeta ahora está interconectado a través de diversas formas de movilidad, desde turismo y comercio hasta negocios y conferencias. En un sistema mundial de producción, comercio, consumo y comunicación basado en entregas justo a tiempo y disponibilidad inmediata, los márgenes son pequeños. Esta conexión conduce a formas especiales de vulnerabilidad, resistencia y consecuencias inesperadas.

En este sentido, la pandemia de COVID-19 es más similar a la crisis climática que a las epidemias anteriores. Es realmente global, es invisible, exacerba la desigualdad y es creado por la globalización y la economía de crecimiento. La pandemia y la crisis climática amenazan con socavar las condiciones de los estilos de vida que la han creado. Son los subproductos de un sistema económico global que mejora notablemente con éxito la vida de las personas y al mismo tiempo causa exclusión y sufrimiento.

Ninguna de las dos crisis puede ser resuelta por países individuales. Durante las epidemias pasadas, las ciudades restringieron la movilidad interna y el acceso externo. Los barcos fueron puestos en cuarentena y los enfermos fueron visiblemente aislados. Medidas similares están actualmente en curso, pero una cadena nunca es más fuerte que su eslabón más débil. Si una masa crítica no cumple con las estrictas normas que ahora se imponen a nivel mundial – prueba, aislar, eliminar – el virus sigue regresando.

Enfriamiento

A pesar de los paralelos a la crisis climática y las pandemias anteriores, COVID-19 no tiene precedentes. La velocidad de su propagación, el alcance de sus consecuencias y efectos económicos en la vida cotidiana, las incertidumbres con respecto a su gravedad y su crecimiento, así como la eficiencia de las medidas para prevenir la contaminación crean una nueva situación global. Un mundo dedicado al crecimiento y la aceleración acelerada desde el final de la Guerra Fría ahora se vio obligado a disminuir y reducir. No será fácil, pero es necesario.

Durante medio siglo, activistas e investigadores climáticos han señalado que el crecimiento económico continuo es imposible, insostenible y, en última instancia, catastrófico. El comercio mundial se ha cuadruplicado en solo cuarenta años. Durante el mismo período, el número de llegadas de turistas aumentó de 200 millones a 1.200 millones al año. En solo quince años, de 2004 a 2019, el número de boletos aéreos vendidos aumentó de dos mil millones a cuatro mil quinientos millones.

Smog sobre la ciudad de México. Foto de Fidel González de Wikimedia Commons

En solo cincuenta años, hemos matado a la mitad de los animales salvajes del mundo. Para 2020, solo el cuatro por ciento de todos los mamíferos son salvajes. El 36% son humanos y el 60% restante son vacas. Al mismo tiempo, los hábitats de los animales salvajes restantes están desapareciendo. Al igual que las personas que han sido víctimas del acaparamiento de tierras, han sido expulsadas de su país. Esto los acerca a las personas y crea oportunidades para virus nuevos y devastadores.

Esta letanía de enfermedades planetarias y humanas podría seguir y seguir, desde el plástico en el océano hasta el agotamiento de los recursos no renovables como el fósforo (crítico para los fertilizantes químicos), por las desigualdades globales que permiten a los ricos mantenerse seguros en sus jardines suburbanos. mientras condena a los pobres a unirse en casas en ruinas desde Manila a Río de Janeiro.

Después de ingresar al Antropoceno, la ecología planetaria revela su debilidad después de la explotación depredadora masiva por parte de los humanos. Las causas profundas de la crisis ecológica y el crecimiento económico también son las causas de la velocidad y la escala de la pandemia de virus.

Parece ser un dilema sin solución. A un nivel más pragmático, los gobiernos se encuentran ahora entre consideraciones urgentes de salud y un crecimiento económico sostenido. Millones estarán desempleados indefinidamente. Es probable que las sociedades de todo el mundo se detengan y comiencen de manera estable durante años. Es poco probable que el turismo, la principal fuente de ingresos para muchos, especialmente en el sur global, regrese tal como lo conocemos.

El enfriamiento de la sobrecalentada economía global fue abrupto y dramático. A corto plazo, ha llevado a un gran sufrimiento humano. Los economistas estiman que el consumo privado constituye dos tercios de la economía global. Cuando tú y yo y miles de millones de personas pasamos más tiempo en casa, cuando cierran cafeterías y peluquerías, cuando los hoteles están vacíos y cuando las compras están restringidas, muchos engranajes dejan de girar. No hay nadie que compre ropa con descuento de Bangladesh, nadie que le dé propina al camarero polaco en el pub, nadie que use los servicios de un limpiador filipino a bordo de un crucero.

Los economistas hablan de la recesión más profunda en cien años. La recuperación inevitablemente provocará cambios que pueden ser aún más extensos que las reformas posteriores a la recesión en la década de 1930, cuando incluso los Estados Unidos introdujeron regulaciones de bienestar bajo el New Deal. Además, no debería haber retorno a los negocios normales . Después de treinta años de hegemonía neoliberal, se abrió inesperadamente una ventana de oportunidad que hace que sea absolutamente respetable y realista hablar sobre la reforma de la sociedad.

No tiene sentido hacer predicciones sobre cómo será el mundo cuando el polvo se asiente. Nuestro mundo es producto de nuestra propia imaginación, nuestras habilidades y nuestro trabajo. Los humanos no somos víctimas perezosas de nuestra educación, nuestras circunstancias sociales o nuestra herencia genética, aunque las tres son fuerzas poderosas que nos dan forma. No existe una necesidad histórica de determinar el impacto del coronavirus en la sociedad. El futuro humano está formado por la capacidad humana de actuar.

Perspectivas

De alguna manera tenemos que pensar y actuar rápidamente, en otras tenemos que hacerlo más lentamente. La primera prioridad debe ser garantizar que las personas que han perdido su sustento puedan alimentarse. Si no pueden regresar a sus trabajos anteriores, los gobiernos pueden proporcionar incentivos o crear empleos en nuevos sectores. Los empleos ecológicamente sostenibles no pueden reemplazar a los sostenibles. Algunos estados pueden introducir UBI (Universal Basic Income). Es poco probable que sea un salario completo, pero incluso el 10 por ciento del ingreso promedio puede marcar la diferencia, como lo han demostrado los experimentos con UBI en países como Namibia.

Los gobiernos tendrán dificultades para gastar miles de millones para evitar quiebras masivas. Por lo tanto, podría ser el momento adecuado para reformar los regímenes fiscales. Gravar el consumo y la producción con un enfoque en el clima y la sostenibilidad ambiental estimularía a las empresas amigables con el medio ambiente y reduciría su huella ecológica. Este también puede ser el momento de acceder a fondos ocultos en paraísos fiscales y exigir impuestos impagos a los gigantes transnacionales. Algunos gobiernos continuarán dando prioridad a las empresas de ahorro en lugar de pensar en el futuro. No vemos un camino recto, sino uno sinuoso.

Una propuesta más radical sería repensar fundamentalmente la economía. Si la economía ha servido a los intereses de unos pocos hasta ahora y ha permitido que personas absurdamente ricas se vuelvan aún más ricas, ahora es el momento de crear una economía humana que satisfaga las necesidades de las personas: la necesidad de medios de vida, reconocimiento y realización social.

Las discusiones sobre la economía se pueden ampliar para cuestionar la forma en que pensamos sobre el trabajo en general. La línea entre el trabajo remunerado y no remunerado ha sido criticada por las feministas. Ahora y en el futuro cercano, el trabajo voluntario con personas mayores, niños, refugiados y personas discapacitadas, que puede incluir la conservación de la naturaleza y actividades civiles, podría reconocerse como un trabajo equivalente a un puesto normal de empleado. Se podrían establecer mecanismos para garantizar que estas actividades valiosas pero infravaloradas puedan apoyar materialmente a las personas.

Durante años ha habido intelectuales y políticos que prefieren la calidad de vida a la vida estándar como una medida de la forma en que se mueve la sociedad. Ahora es más creíble que hace unos meses aceptar esta idea y llevarla a una conclusión lógica. Incluso se podría tomar nuestra vida más lenta, enfriada y reducida durante la pandemia como prueba de que la calidad de vida no depende de la alta productividad y el consumo agitado. Muchos aprecian echar un vistazo más de cerca a su entorno inmediato, incluido su vecindario físico y las personas con las que viven.

Muchas vidas pueden no haberse frenado realmente en los últimos meses. Aunque somos menos móviles, muchos pasan incluso más horas frente a las pantallas. Sin embargo, está claro que la productividad general ha disminuido en casi todos los países. Muchos han tomado grandes cantidades de tiempo no deseado. Hay más vacíos en los horarios; El tiempo del péndulo ha caído a cero. y las reuniones son eficientes cuando no hay charlas, ni café ni galletas. La falta de actividades no instrumentales nos recuerda la importancia de la socialidad, que no sirve ni a las ganancias ni al resultado tangible.

Dado que la globalización es el aire que respiramos, nadie con una mente clara puede rechazarlo o confirmarlo como un todo. Algunos pueden ser beneficiosos para el comercio internacional y el avance de la globalización financiera, pero negativos para inmigrantes y extranjeros. otros pueden tomar la actitud opuesta. Algunos celebran la posibilidad de una conversación cosmopolita; otros creen en fortalecer la identidad nacional mientras consumen productos asequibles de otro continente y vacaciones bajo los cocoteros.

Foto de Marjal Resorts de Wikimedia Commons

La búsqueda de chivos expiatorios parece ser endémica de las pandemias. El presidente de los Estados Unidos habló de COVID-19 como un "virus chino", al igual que los judíos europeos fueron acusados ​​de ser responsables de epidemias de peste pasadas. Con la excepción de China, todos los países consideran la enfermedad como algo que proviene del exterior. En Somalia, la minoría somalí está sobrerrepresentada entre las víctimas, lo que aumenta la sospecha de la mayoría de ellas. Por el contrario, el resentimiento hacia los europeos ha aumentado en algunos países africanos desde que llegó el virus.

La pandemia es claramente utilizada por las fuerzas políticas que defienden la retirada nacionalista, una mayor vigilancia fronteriza y menos inmigración. Cuando otras personas son portadores potenciales de una enfermedad que puede matarlo a usted y a su familia, las sospechas de otras personas, especialmente los extraños, nunca están lejos.

Al mismo tiempo, la naturaleza global de la pandemia nos muestra que confiamos y estamos interconectados de varias maneras. Los investigadores que trabajan en una vacuna están trabajando estrechamente a nivel internacional, y ni siquiera Corea del Norte puede aislarse del mundo exterior. Es probable que veamos un nacionalismo más agresivo, pero también un humanismo más cosmopolita como resultado de esta sombría situación.

Otro aspecto de la globalización se refiere a su motor real: la ideología del libre comercio ha creado precisamente los puntos débiles que ahora son visibles. En algunos países, la gente ya cuestiona la sabiduría de depender de las cadenas de suministro mundiales, desde medicamentos hasta alimentos y maquinaria. Por lo tanto, un posible resultado es una reducción en la producción y una disminución en el comercio internacional. Desde una perspectiva climática y ambiental, esto no sería una mala idea.

Caos y oportunidades

Pero hay un lado positivo. La pandemia de coronavirus es un efecto mariposa que ilustra perfectamente las debilidades en nuestra economía global. En enero de 2020, ¿quién hubiera pensado que los síntomas parecidos a la gripe que experimenta un comprador en el mercado húmedo de Wuhan causarían que las universidades en Alemania cierren sus puertas en dos meses? Pequeñas causas pueden tener grandes consecuencias en este tipo de mundo. Los mismos efectos mariposa liderados por las cadenas de suministro mundiales y las redes de producción, distribución y consumo han sido una bendición para millones, pero un desastre para las generaciones futuras. La situación requiere pensamiento, humildad y nuevas ideas.

De repente, la idea de un mundo poscapitalista ya no es una idea utópica fomentada por activistas e intelectuales de ojos salvajes que no entran en contacto con la realidad. Con millones de personas buscando formas de hacer una contribución significativa, esta puede ser una alternativa viable, una opción realista que nos permite matar múltiples pájaros de un tiro. La pandemia de virus puede mantenerse bajo control en un mundo más lento y más pequeño. Una economía más humana mejorará la justicia social. y un estilo de vida ecológicamente saludable puede salvar el planeta para nosotros y para las generaciones futuras. La Post Corona Society puede incluso ser una receta para una vida más plena, con un tiempo más lento con los seres queridos y un compromiso más profundo con el medio ambiente. Tal vez miraremos hacia atrás en diez años y nos preguntaremos por qué no hicimos la transición antes.

Las alternativas se conocen y están disponibles desde hace muchos años: economía del decrecimiento, globalización por edades (un movimiento que trabaja para promover alianzas globales entre sindicatos), poder popular (estudiantes y pueblos indígenas que se oponen a las compañías poderosas y la ideología de la OMC). unir); y eco-socialismo (una gran, gran familia de movimientos verdes que ha estado activa desde la década de 1970). El sistema mundial actual se está desintegrando rápidamente, obligando a la política y los negocios a tomar en serio las alternativas propuestas por estos y otros grupos.

Muchos reaccionarán con enojo y arrogancia a estas ideas. Sin embargo, debemos recordar bien que la historia no tiene una dirección dada. Algo importante está en juego en este momento, y el resultado dependerá de las elecciones que hagamos.

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