¿Una transformación justa? | Eurozine


En septiembre pasado, setenta mineros ocuparon la mina de carbón subterránea de 650 metros de Piast. Esta es la misma mina legendaria de la Alta Silesia donde más de mil mineros se declararon en huelga en 1981 contra la introducción de la ley marcial.

En septiembre pasado, los huelguistas exigieron un compromiso claro por parte del gobierno. En un acuerdo posterior, Jacek Sasin, el Ministro de Activos del Estado, aseguró una garantía de trabajo de por vida para todos los mineros actualmente empleados, y la última mina no cerró hasta 2049 como muy pronto. Polonia está frenando notablemente el Acuerdo Verde con el que están lidiando los europeos La Unión (UE) se ha comprometido a reducir las emisiones en un 55 por ciento para 2030 y a lograr la neutralidad climática para 2050.

Sin embargo, el gobierno polaco no está ignorando estos objetivos. Está previsto construir parques eólicos marinos en el Mar Báltico y ampliar el programa de energía nuclear. El gobierno, encabezado por el conservador Partido Ley y Justicia (PiS), se encuentra en un claro rumbo de colisión con la UE en el caso de la minería del carbón únicamente. Después de todo, se trata de su credibilidad: en casa, los políticos del PiS nunca pierden la oportunidad de enfatizar que Polonia es una república del carbón construida sobre carbón (Polska węglem stoi).

La minería del carbón tiene un enorme peso político en Polonia, ya que los mineros estuvieron a la vanguardia de la resistencia a la ley marcial de 1981 y, en última instancia, al régimen comunista. La «Pacificación de Wujek» fue una acción que rompió la huelga de la policía y el ejército polacos en la mina de carbón de Wujek en Katowice, Polonia, que culminó con una masacre de nueve mineros en huelga el 16 de diciembre de 1981. Foto: KWK Wujek, de b3tareve de Flickr.

Su comportamiento de avestruz puede sugerir que el gobierno polaco está repitiendo su maniobra evasiva de 2009 cuando se utilizó una postura intransigente hacia la Comisión Europea para atribuir en última instancia la caída de la industria polaca de la construcción naval a la UE. Una mirada a la historia económica y de transformación de Polonia agrega más dimensiones a esta interpretación demasiado simplificada.

Niño con problema climático: ¿la república del carbón?

Este artículo se publicó originalmente en el Blog Transformativo de RECET, el centro de investigación sobre la historia de la transformación de la Universidad de Viena.

Polonia ha sido durante mucho tiempo el niño problemático de la UE en política energética. El país ocupa el sexagésimo noveno lugar en el Índice de transición energética, la peor puntuación entre los países de la UE. En 2018, la participación polaca del carbón en la generación de electricidad fue del 74 por ciento. La presión no solo proviene de la UE, sino también de las empresas energéticas nacionalizadas que están asumiendo los costos de las minas no rentables.

El grupo minero polaco, que es el grupo minero más grande de Europa con 40.000 empleados, está acaparando su superávit. Las instituciones gubernamentales como la Agencia de Reservas Estratégicas Gubernamentales también han acumulado grandes cantidades de carbón.

De hecho, Polonia se ha convertido en un importador neto de carbón en los últimos años. Cuando son libres de elegir, las centrales eléctricas polacas prefieren importar carbón más barato y de alto poder calorífico de Rusia o Kazajstán. Si bien allí se puede extraer carbón de alta calidad en la minería a cielo abierto, algunas minas históricas en Polonia se encuentran a más de un kilómetro bajo tierra. Esta diferencia de profundidad aumenta el costo o el riesgo de la minería. Las matemáticas pueden ser simples, pero las decisiones económicas no lo son.

Mina a cielo abierto en Bogatyr, Kazajstán. Foto de Sergei Sorokin, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons.

De una transformación neoliberal a una justa

Desde que la UE intensificó sus esfuerzos conjuntos para reducir las emisiones de CO2, el término «transformación» ha vuelto a aparecer en los medios de comunicación polacos y en el discurso político. «Transformacja» en polaco ya no es un término reservado para los trastornos sistémicos que siguieron a las primeras elecciones parlamentarias libres en 1989. Los nuevos políticos de derecha se están distanciando de este período histórico utilizando el calificativo de «una transformación justa».

Al atribuir justicia, los políticos del PiS quieren eliminar el trauma asociado con el concepto de transformación. La mayoría de los polacos todavía recuerdan las devastadoras consecuencias de la privatización y la reestructuración. Incluso la privilegiada industria del carbón sintió las fatales consecuencias de la transformación de los noventa.

El desmantelamiento de las minas en la región de Wałbrzych provocó un aumento del desempleo y la pobreza. Durante la primera década de transformación, el número de mineros se redujo drásticamente de 400.000 a 100.000. El primer ministro Jerzy Buzek y el viceprimer ministro Janusz Steinhoff de la campaña electoral de solidaridad después de la solidaridad fueron en gran parte responsables de la reestructuración de la industria. Hasta el día de hoy, se jactan de cómo reestructuraron la industria crónicamente no rentable dos veces, tan rápido como Margaret Thatcher y con la mitad del dinero. Un efecto secundario de esta terapia de choque es que los mineros y sus familias se han convertido en un componente fundamental del PiS.

Desempleo en Polonia, la UE y la zona del euro 1997-2014. Gráfico a través de Volunteer Marek – Excel, CC BY-SA 3.0 de Wikimedia Commons.

El PiS utiliza el concepto de transformación justa de dos formas. En un artículo para el diario RzeczpospolitaEl ministro de Clima y Medio Ambiente, Michał Kurtyka, destacó la necesidad de «proteger a los grupos más vulnerables de la sociedad». Se refiere al programa de reemplazo de Aire Limpio, que ayuda a los grupos de bajos ingresos en particular a actualizar los viejos sistemas de calefacción de estufas.

La dimensión social del término «transformación justa» se utiliza principalmente en el contexto polaco. La dimensión política europea no se refiere a la estratificación social entre personas, sino a los Estados. En el mismo artículo, el Ministro enfatiza:

“Lo más importante para Polonia es definir los mecanismos mediante los cuales los países menos ricos no soporten costos desproporcionados por el cambio climático. Si queremos lograr el objetivo con un espíritu de transformación justa, nadie puede quedarse atrás.

Marcin Korolec, exministro de Medio Ambiente, también apoya esta política especial de protección climática:

«Dado que nuestra economía tiene las emisiones de CO2 más altas por unidad de PIB, necesitamos los fondos con más urgencia que otros».

Si la UE paga por el cambio climático, el gobierno polaco tiene fondos para mantener en marcha la industria del carbón.

La larga vida del katanga polaco

¿Qué hace que esta industria sea tan especial que el gobierno está dispuesto a meterse con la UE? Su estatus especial tiene sus raíces en la reconstrucción posterior a la Segunda Guerra Mundial, cuando la minería era el motor de la industrialización de Polonia. La necesidad de divisas le dio al sector minero un gran poder de negociación contra el Estado.

El término «Katanga polaco» se utiliza hasta el día de hoy para describir los efectos de la minería en el gobierno de Varsovia, que surgió en la década de 1970. El primer secretario del Partido de los Trabajadores Unidos de Polonia, Edward Gierek, que provenía de una familia de mineros, vio la crisis mundial del petróleo como una oportunidad para intensificar la minería del carbón. En 1979 el New York Times declaró un «nuevo capítulo en la historia del comercio» cuando un buque portacontenedores que transportaba carbón polaco atracó en Fall River Harbor, Massachusetts.

La desventaja de esta política fue evidente en las difíciles condiciones de trabajo descritas en la revista underground. Robotnik. Estas condiciones sentaron las bases de la alta intensidad de las huelgas en el voivodato de Katowice. En ningún otro lugar fue tan alto el nivel de organización de la Unión de Solidaridad Independiente, y en ningún otro lugar los trabajadores reaccionaron de manera tan decisiva a la introducción de la ley marcial en 1981 como en las minas de Alta Silesia.

El resultado fueron más concesiones, documentadas en el Carta de mineros. Esto incluía el derecho a la jubilación anticipada, el pago de bonificaciones en el festival de los mineros de Barbórka, bonificaciones anuales y bonificaciones de aniversario. Persisten muchos privilegios, al menos para quienes trabajan con contratos de trabajo adecuados.

Repúblicas de carbono

Incluso dentro de Polonia, la minería no es la favorita de todos. El politólogo Edwin Bendyk identificó al carbón como el «enemigo público número uno» en la Tercera República de Polonia, y el público no percibe ninguna otra industria como igualmente ineficiente, ajena al mundo y escandalosa.

Desde una perspectiva macroeconómica, esta condena general parece miope. Pasa por alto cómo la República Popular de Polonia recibió gas barato de la Unión Soviética a cambio de carbón, o que el gobierno instó a las empresas estatales de energía a vender carbón muy por debajo de los precios del mercado para mantener baja la inflación después de 1989.

Smog sobre el horizonte de Varsovia. Una foto de 2015 de Radek Kołakowski de Flickr.

La demanda de un rápido desmantelamiento de la industria tampoco tiene en cuenta el carácter emblemático de la industria. Tanto la República Popular como la Polonia postsocialista muestran las características de la “democracia del carbono” descrita por Timothy Mitchell, en la que un sistema de bienestar desarrollado va de la mano con un alto poder de negociación del movimiento obrero.

La descarbonización pone en peligro estos logros sociales. Después de todo, los empleados de las empresas de gas, las centrales nucleares o incluso los parques eólicos no tienen el mismo poder de negociación en el lugar de trabajo. La descomposición del gas, los neutrones o el viento no requiere tanta mano de obra.

Retóricamente, el gobierno del PiS podría actuar como defensor del último bastión de las relaciones laborales colectivistas frente a la hegemonía del neoliberalismo. El gobierno está menos preocupado por una amenaza implícita para todos los sectores orientados a la exportación que plantea la política climática de la UE.

Durante la transformación verde, no solo las relaciones laborales socialistas, sino también el modelo de negocio postsocialista de muchas empresas, que se basa en los bajos costes laborales, se ven amenazados. La introducción en toda Europa de un impuesto fronterizo sobre el carbono, que se está debatiendo actualmente, mitigaría la ventaja de la mano de obra barata en Europa central y oriental. La implementación consistente indudablemente conduciría a un gran cambio en el sector industrial polaco, similar al de la década de 1990.

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