Una Tiger Woods amigable con los fanáticos juega bien sin ella


A medida que crecía, Tiger Woods construyó un puente hacia la multitud que había ignorado durante la mayor parte de su mejor momento. Las galerías siempre lo amaron y Woods decidió en su acto final que finalmente la amaría de nuevo.

Nunca sería Arnold Palmer, lo que hace que todos los fanáticos de la casa se sientan parte de su experiencia. Pero después de pensar que había terminado como golfista competitivo hace unos años, un Woods más vulnerable se unió a sus ávidos espectadores y ganó casi dos majors en 2018, ganó el campeonato del Tour en el otoño y luego ganó el Masters de 2019.

Pero esta semana, como resultado de la pandemia de coronavirus, los fanáticos tienen prohibido ingresar a los terrenos del campeonato de la PGA en San Francisco, donde Woods, de 44 años, quien llegó al campo de TPC Harding Park con una cubierta facial, estará solo. En el décimo tee, cuando hizo su salida de nueve segundos a las 8:33 a.m. PT, Tiger estaba en medio de sus swings de práctica cuando el locutor no le dijo a nadie que "fuera el campeón de la PGA 1999, 2000, 2006 y 2007 de Júpiter". saludar." , Florida, Tiger Woods. "

" Y luego no hay nada ", dijo otro miembro de su grupo, Rory McIlroy, después de su ronda.

2 familiares

Uno de los hombres más famosos del mundo fue recibido por un silencio ensordecedor.

"Nuestra nueva norma", lo llamaría Woods. Y su nueva oportunidad de expandir un legado que no requiere adiciones.

Woods tuvo en 167 de los 171 días desde que asistió al Genesis Invitational en febrero del 68 El jueves, había disparado 76 o 77 en cuatro de sus últimas ocho rondas del PGA Tour, y su espalda alterada quirúrgicamente se contrajo en el Memorial hace tres semanas, lo que generó preocupaciones de que Woods estaba sufriendo de un clima relativamente fresco sentiría su edad y algunos más. Y sin embargo, lanzó un 2 bajo 68 en la primera ronda a dos golpes por delante de McIlroy y Justin Thomas con tres golpes en el grupo principal de la Día para aterrizar.

Se perdió demasiadas calles para escalar más alto en la clasificación. Aún así, hizo suficientes putts para darse la oportunidad durante los próximos tres días de demostrar que no valora a sus fanáticos para ganar su decimosexto título importante.

Cuando era más joven, Woods jugaba como si estuviera solo, como un joven Jack Nicklaus. Hubo poco contacto visual con la multitud, y Woods generalmente marchaba desde el área de práctica hasta el primer tee en el green con una mirada que sugería que uno se acercaba bajo su propio riesgo.

Tantas cosas cambiaron a Woods con el tiempo: la paternidad, el escándalo de la infidelidad, el divorcio, la interminable serie de cirugías de espalda, el arresto por DUI. Ese regreso, que fue posible gracias a su operación de fusión Hail Mary, culminó en el Augusta National Love Festival del año pasado, donde su caddie Joe LaCava se sentó en el estacionamiento para explicar la mejor parte de todo después del triunfo indestructible de Tiger. [19659002] "Es un tipo de chocar los cinco, habla con la gente, firma autógrafos", dijo LaCava. "Es mucho más amigable con los fanáticos, lo que creo que es genial. Es genial con los niños, habla más con los muchachos en grupos … y todos dibujan por él".

Woods aprovechó este estado de ánimo positivo. De hecho, dadas sus limitaciones físicas, parecía plausible que no pudiera ganar sin ellas.

No hace mucho, Woods no podía pararse, caminar o sentarse sin sentir un dolor intenso. Apenas podía levantarse y no tenía swing de golf del que hablar. Incluso después de su regreso, ha protegido su cuerpo a toda costa y casi siempre ha optado por el descanso a las repeticiones. Cuando Woods anunció su cambio al putter Scotty Cameron más largo para ese Campeonato de la PGA, no fue sorprendente escucharlo hablar como un dentista de 80 años en su club local. "Sabes, a veces me resulta difícil agacharme", dijo Woods.

Suena como un competidor que no puede permitirse perder uno de los clubes más importantes en su bolsillo, el apoyo de la afición. Pero Woods respondió al silencio en el tee del décimo con su primero de cinco birdies y luego hizo un putt desde el centro de la ciudad el 13 que atrajo el aplauso cortés de unas buenas cuatro o cinco personas.

Woods cayó a su segundo nueve antes de que McIlroy se viera atrapado en una conversación sobre el cuarto tee de salida, que fue captado por un micrófono en vivo. En medio de una hilarante ida y vuelta por las rivalidades (Woods, un fanático de los Dodgers, explicó su odio hacia los Gigantes), McIlroy mencionó el traslado de los Raiders a Las Vegas y elogió a Woods, un fanático de toda la vida, por el nuevo estadio del equipo. Woods se preguntó sobre el destino de la temporada: "Si tienes fútbol. Si … una vez … tiene una persona [the virus] en el vestuario, todos lo conseguirán". Cuando McIlroy descubrió que las Grandes Ligas estaban allí a pesar de sus primeros brotes de COVID-19, Woods dijo: "Por ahora. Si tienes otro brote en un equipo, ya terminaste".

Aunque probablemente no lo estaba. Además, cuando Woods escuchó que esta conversación fue grabada en ESPN +, probablemente la manejó mucho mejor de lo que lo hubiera hecho en su apogeo. Oye, hay una razón por la que realmente apreció sus dos años en Stanford, a 30 millas de Harding Park. Woods dijo el otro día que estaba emocionado "de estar con tanta gente intelectualmente curiosa y atletas increíbles". Al final resultó que, estos compañeros de trabajo le dieron el tipo de cobertura que no podía conseguir en ningún otro lugar. "No soy una celebridad en Stanford", dijo Woods durante sus días universitarios. “Por eso me encanta el lugar”.

No quiere estar solo por más tiempo. Pero, ¿es necesario rodear un bosque físicamente degradado para ganar? Dado que prácticamente nadie en Harding Park puede animarlo, ¿puede aterrizar de nuevo en el mismo municipio público en el que derrotó a John Daly en 2005 y dominó la Copa de los Presidentes de Estados Unidos en 2009?

"Por supuesto", dijo Woods el otro día. Una victoria lo convertiría en el ganador más prolífico en la historia del PGA Tour, dejándolo como el único hombre que ha ganado títulos importantes en cuatro décadas.

También probaría que un Tiger Woods mayor y más confiable no necesita fanáticos de la galería para crear más recuerdos para quienes lo ven en casa.

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