Una nave espacial de la NASA está en proceso de recoger restos de asteroides


El muestreador fue diseñado originalmente para una playa de arena que mide 165 pies. Como sabemos ahora, no hay nada parecido en Bennu. En cambio, el equipo ahora ha elegido Nightingale, un sitio de 52 pies de diámetro que se encuentra en un cráter que se cree que está bien conservado. Hay rocas del tamaño de edificios que rodean el sitio y muchas otras rocas grandes que podrían interrumpir la recolección de muestras o destruir el brazo TAGSAM por completo. Pero aún ofrece la mejor oportunidad para una colección segura de material significativo.

También se han desarrollado algunas características nuevas para mantener la sonda segura durante el procedimiento. Una fue utilizar un sistema de navegación y guía inexacto basado en lidar a favor del seguimiento de características naturales (NFT), en el que una cámara óptica toma continuamente imágenes de la superficie durante el proceso TAGSAM de 4,5 horas y las procesa para identificar el Estime la trayectoria de la nave espacial que se actualizará. Según Billett, Lockheed Martin desarrolló por primera vez NFT para el ejército de los EE. UU. Y esta es la primera vez que se utiliza como parte de una misión espacial. Dado que la comunicación entre la tierra y OSIRIS-REx tarda más de 18 minutos, el control autónomo para la adaptación de maniobras durante la operación es de crucial importancia.

Así es como funciona la colección de muestras:

En la preparación de

El equipo OSIRIS-REx ha pasado semanas ingresando todas las indicaciones correctas para maniobrar con cuidado la nave espacial de modo que esté exactamente en el lugar correcto para el 20 de octubre para comenzar a tomar muestras.

2.500 pies sobre la superficie – 4.5 horas después del aterrizaje

La nave espacial comienza una maniobra para dejar la órbita y dirigirse hacia el ruiseñor. Poco después de que abandona la órbita, se activa el brazo TAGSAM, la nave espacial gira en la orientación correcta y la cámara de navegación que habilita el sistema NFT se redirige a la superficie de Bennu. A partir de aquí, el NFT trabajará para localizar continuamente OSIRIS-REx y garantizar su seguridad en relación con un mapa de los peligros de la superficie.

410 pies – 20 minutos después del touchdown

Los paneles solares de la nave espacial están plegados en una posición de ala en Y. OSIRIS-REx enciende sus motores para realizar una «quema de punto de control», lo que asegura que la nave espacial se dirige hacia el ruiseñor.

177 pies – 10 minutos después del touchdown

Los motores se encienden de nuevo para que el «Matchpoint Burn» ajuste la velocidad de la nave espacial a la rotación del asteroide. Esto establece el contacto exacto y la velocidad para el aterrizaje, y la nave espacial está esencialmente en caída libre hacia la superficie.

16 pies

Este es el punto de referencia final antes de que se lleve a cabo el muestreo real. Si la NFT cree que el brazo TAGSAM cae sobre algo peligroso según lo marcado por el mapa de peligro, automáticamente realiza una quema de demolición que mueve la nave espacial hacia arriba y lejos de la superficie. Según el ticket, hay un 5,8% de posibilidades de que esto suceda. De lo contrario, baja más.

aterrizaje

TAGSAM hará un contacto breve y muy suave con la superficie durante cinco a 10 segundos. Durante este tiempo, la botella de gas nitrógeno se quema y comienza el muestreo. Una vez que termina, los motores vuelven a encenderse y la nave espacial se mueve a una distancia segura del asteroide.

Las consecuencias

El objetivo es que el cabezal TAGSAM contenga al menos 60 gramos de material (aunque potencialmente puede contener hasta dos kilogramos). El equipo realizará una serie de experimentos durante la próxima semana para ver si esto se ha logrado. Comienza con la detección visual del cabezal TAGSAM desde una de las cámaras a bordo. Luego, el equipo mide la masa de la muestra en el cabezal TAGSAM. Realmente no se pueden sopesar las cosas en el campo de microgravedad de Bennu (una millonésima parte de la gravedad en la superficie de la Tierra), así que esto se enfoca en observar el giro de la nave espacial (que debería cambiar con la masa agregada). Cuando el equipo cree que se ha tomado una muestra suficiente, se coloca en la cápsula de retorno de muestra.

En realidad, sin embargo, existe un 30% de probabilidad de que OSIRIS-REx no esté recogiendo suficiente material. TAGSAM tiene dos cilindros de gas nitrógeno más para dos experimentos de recolección más. Con Nightingale ya interrumpido por el primer touchdown, lo más probable es que un segundo intento tenga lugar en enero en un lugar llamado Osprey. Dicho esto, podríamos obtener muestras de dos lugares diferentes en Bennu, y los investigadores de la Tierra deberían desenredar todo y descubrir qué vino de dónde.

Esto puede parecer una molestia, pero sería un pequeño precio a pagar para sacar los escombros de una roca a 200 millones de millas de distancia. En cualquier caso, OSIRIS-REx dejará Bennu más adelante en 2021 y entregará las muestras recolectadas a casa el 24 de septiembre de 2023.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *