Una muestra del mundo de Claire




megan vaz

Al crecer en Wooster Square de New Haven, conocida coloquialmente como Little Italy, Claire Criscuolo aprendió un par de cosas sobre cómo preparar comidas caseras abundantes. La semana pasada, el restaurante del que fue dueña y operó durante la mayor parte de su vida, Claire’s Corner Copia, un elemento básico para los estudiantes y locales de Yale, ubicado justo al final de Green, cumplió 47 años.

En 1975, la recién casada Claire y su esposo, Frank, se sintieron «sorprendidos por cómo la comida del restaurante era tan diferente a la de ese restaurante». [their] comer en casa. Durante las visitas a la ciudad natal de Frank, Gloucester, Massachusetts, la pareja solía comer en un restaurante llamado «The Raven», donde ella disfrutaba de auténticos platos elaborados con ingredientes frescos. Soñando con ir al mercado todos los días y comer «como tú», Claire y Frank abrieron su propio restaurante poco después.

Los dos se conocieron en el estacionamiento de una bolera. Claire y su amiga, Roseanne, conducían al centro en su Volkswagen rojo cuando Roseanne notó un automóvil en la bolera: el automóvil pertenecía a John, a quien, como dijo Claire, «básicamente estaba acechando». Roseanne le pidió a Claire que viniera y «pensara en algo» para decir, sugiriendo que preguntara por un automóvil en venta en el lote.

Le estaba diciendo al dueño, su futuro esposo, que estaba considerando mejorar, cuando de repente John corrió hacia ellos y les dijo: «Ustedes dos son mis personas favoritas, deberían casarse». Después de algunas risas y conversaciones incómodas, Frank invitó a Claire a tomar una taza de café. Cuando ella dijo que no le gustaba el café, él la invitó a tomar una taza de té.

«Comenzamos a salir, y sé que suena loco, ese amor a primera vista, pero me gustó de inmediato», dijo.

El restaurante era popular al principio, pero recuerda momentos en los que era «lúgubre». Durante la década de 1970, New Haven era «una caldera a punto de explotar» debido a los altos niveles de injusticia y peligro. Durante algunos años, el negocio se estancó después del cierre de Yale. Cuando las cosas empeoraron, el Sr. Goodman, el distribuidor de productos lácteos y huevos del restaurante, le dijo que ya no necesitaba pagarle: podía usar el dinero para pagar el alquiler. Poco a poco, el lugar comenzó a recuperarse.

Ella atribuye haber sido «puesto en el mapa» al escritor Terry Hawkins ’78, quien escribió que Claire tenía «batidos con cura para la resaca tan grandes como Idaho» después de ver a un compañero de clase traer un batido a clase todos los días. El negocio explotó. El resto es historia.

Claire es una leyenda, pero lo más importante es que es humilde. Más allá de su amable sonrisa y los saludos que da a los clientes habituales cada vez que cruzan la puerta, tiene una sensación de apertura que invita a las personas tanto al restaurante como a su mundo. Esta es la tercera vez que lo entrevisto para el News, pero cuando hablé con él para este artículo, instantáneamente encontramos varios paralelos en nuestras vidas. Ambos nos hicimos vegetarianos por primera vez en la universidad; bueno, técnicamente, soy pescetariano. Ambos venimos de familias de inmigrantes, luchando desde el principio con la asimilación cultural. Más importante aún, ambos nos sentimos obligados a hacer el bien en el mundo debido a nuestras experiencias al crecer en medio de dificultades económicas. La fe en Dios nos anima a ambos a hacer el bien en el mundo.

“Hay un lema que tengo en la pared, en el plafón, no sé si lo has visto. Pero él lee el principio básico: «La única razón convincente por la que hemos recibido más amor del que necesitamos, más comida de la que necesitamos y más recursos de los que necesitamos es para que podamos compartirlo con aquellos que han recibido menos», ella dijo después de que le pregunté cómo intenta vivir sus valores. «Solían decir: ‘Claire, el hecho de que te enteres de un problema no significa necesariamente que sea Dios susurrándote al oído'».

Ella tiene el lema grabado en su corazón, memorizado palabra por palabra. El compromiso del restaurante con este mensaje es incuestionable: desde que están a flote, se han asociado con innumerables organizaciones comunitarias y benéficas para ayudar a los necesitados, incluido New Haven Reads.

Creció pobre, pero feliz. Señaló que ser pobre en la década de 1950 era diferente de ser pobre hoy, ya que el costo de vida ha aumentado y las niñas en la escuela ahora tienen que pagar por actividades como los deportes. Sus experiencias de ver la pobreza infantil en la ciudad y como ex enfermera en el Centro de Salud Mental de Connecticut la motivaron a ayudarlos a través del servicio comunitario.

“Realmente quiero enfocar más mi dinero en sacar a los niños de la pobreza porque, de nuevo, desearía poder ayudar a todos”, me dice. “Pero niños, si queremos un futuro mejor, nuestros hijos deben tener una infancia mejor. ¿Correcto?»

Además de las influencias de su propia infancia, la motivaron a actuar las experiencias de su familia de restauradores. Después de que un empleado le contara sobre el estrés que enfrentó al crecer en la pobreza, con pocos suministros para lavar su ropa y bañarse, entendió mejor las realidades de la higiene de la pobreza. Luego se unió a una asociación con el Centro de Estudios Infantiles de Yale para recolectar suministros para promover la higiene infantil.

Claire puede ser la homónima del restaurante, pero pone a todo el equipo en el centro de la operación. Los empleados de Claire tienden a «quedarse dos semanas o dos años», apareciendo como rostros familiares cada vez que pasa un cliente. Mientras me conducía de regreso a la cocina, que solo miraba ocasionalmente cuando me paraba frente a la caja registradora para ordenar, anunció una mezcla de risas, gemidos y bromas mientras llamaba a todos para que se reunieran para una foto. . Comparten la misión del restaurante tanto como ella.

De cara al futuro, todavía tiene una lista de cosas que el mundo debería esperar.

“No puedo esperar a tener hambre en nuestra ciudad. Espero hacerlo mejor en la escuela, más que nada en el mundo”, me dijo con firmeza. «Probablemente renunciaría a todo lo que tengo si pudiera tener una reforma migratoria por encima de todo, incluso por encima de la comida».

Cuando salí de Claire’s, decorado con grandes exhibiciones de calabazas en honor al otoño, supe que solo sería cuestión de días antes de regresar. Esa semana, recomendó snickerdoodles y ensalada de arroz y lentejas como favoritos del menú, pero sus favoritos tienden a cambiar semanalmente. Lo que permanece sin cambios es la cálida sonrisa de Claire y su compromiso inquebrantable con la ciudad, tanto como proveedora de buenas comidas como benefactora de los menos afortunados.




MEGANE VAZ




Megan Vaz cubre las relaciones Yale-New Haven. Originaria del sur de Florida, es estudiante de segundo año en Pierson College con especialización en historia.





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