Una mirada a la fascinante "burbuja móvil" del Tour de Francia


A principios de verano, el ciclista profesional Michael Storer cometió un error que probablemente le costó una plaza en el Tour de Francia: decidió ir a la tienda.

Era la primera semana de julio, pocas semanas después de que se levantaran los bloqueos por coronavirus en Europa, y el equipo ciclista alemán Team Sunweb había reunido a sus miembros en los Alpes austríacos para un campo de entrenamiento antes del reinicio de la temporada ciclista. Su objetivo era crear una pequeña burbuja en el campamento para proteger a los conductores. Todos fueron examinados antes de que entraran en la vejiga, y las reglas eran simples: no abandone el campamento.

Sin embargo, Storer de 23 años decidió comprar una botella de champú en una tienda de comestibles. Cuando regresó, el equipo le pidió que abandonara el campamento con efecto inmediato. Era un miembro clave, pero como dijo el equipo en un comunicado de prensa, esto era una precaución necesaria, no un castigo. "Queremos limitar la interacción con el mundo exterior tanto como sea posible para minimizar el riesgo de infección de las distintas vejigas", dice el comunicado de prensa.

Una burbuja de bicicleta se enfrenta a un desafío especial: siempre es una burbuja rodante. A diferencia de la NBA o la WNBA, no hay arena o centro turístico donde los atletas, el personal y los organizadores puedan reunirse y quedarse. Durante la carrera todos se mueven de etapa en etapa, de ciudad en ciudad y de hotel en hotel.

1 Familiares

"El ciclismo tenía la ventaja de poder comenzar un poco más tarde y ver qué estaban haciendo los otros deportes: una burbuja de ciclismo es una especie de fusión de reglas que se utilizan en la PGA, NBA, MLB y NFL" Kevin Sprouse, jefe de medicina del equipo EF Education First, le dijo a ESPN.

La Unión Ciclista Internacional (UCI), el organismo rector del deporte, ha trabajado con carreras individuales y equipos para establecer reglas para preservar burbujas más pequeñas dentro de la comunidad ciclista. La esperanza es que cada pequeña ampolla mantenga saludables a sus atletas. Entonces, cuando se reúnen para un gran evento, como el Tour de Francia que comienza el sábado, reúnen a varios atletas que no son portadores del virus. [19659002] "Nunca habrá una burbuja de riesgo cero al andar en bicicleta, por lo que es muy importante asegurarse de que los ciclistas sigan las reglas menores para evitar detenerse en cafés o supermercados", dijo Danielle Zaccaria, doctora del CCC Pro Team. frente a ESPN.

En este contexto, es un error ir al supermercado. Un gran.

Un ayudante enmascarado apoya a un ciclista en el Critérium du Dauphiné, una carrera ciclista anual en el sur de Francia que conduce al Tour de Francia. Los empleados, incluidos los que viajan con los ciclistas, deben estar cubiertos en todo momento. Gruber Images / EF Pro Cycling

A partir del sábado, el deporte espera comenzar el evento más importante de su calendario, el Tour de Francia, una carrera de tres semanas y 21 etapas con 176 ciclistas, solo el primero lo ha hecho hasta ahora. La Segunda Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial se detuvieron. Si la carrera se lleva a cabo sin mayores interrupciones, esto puede servir como guía para reiniciar otros deportes con los fanáticos.

Sin embargo, dado el aumento de casos de coronavirus en Francia, esto podría ser un gran desafío. El país reportó 5.429 casos nuevos el miércoles, el número más alto desde abril y mucho más alto que el número promedio de casos, que fue de alrededor de 500 en junio y julio. Los países vecinos ahora exigen cuarentenas para los visitantes de Francia. Y el jueves el equipo ciclista de Lotto Soudal envió a varios empleados a casa después de dar positivo por el virus, lo que se sumó a las preocupaciones sobre la viabilidad del evento.

Para garantizar la seguridad de los ciclistas y el personal, la mayoría de los equipos han instalado 14 vejigas para el día del personal antes de la gira (EF Education First estaba en Andorra, Francia, por ejemplo, con casi exactamente el mismo equipo que irá a Niza para mantener la integridad de la vejiga) y algunos cuyos ciclistas llegan de otras carreras, como el Campeonato de Europa, serán evaluados y monitoreados repetidamente mientras entrenan para el recorrido.

Normalmente, cada equipo es un "circo ambulante" con más de 70 miembros, pero este año ese número (incluidos conductores, personal), socios, patrocinadores y administración del equipo se limita a 30, dijo Sprouse. La gira exigía que cada equipo presentara dos pruebas, seis días antes de la carrera y luego tres días antes de la carrera, para dar cuenta de los falsos positivos. Los equipos viajaron en autobuses o automóviles este año en lugar de volar a Niza y se alojarán en hoteles separados; por lo general, todos los equipos se alojan en un solo hotel. Cada equipo está ubicado en la planta baja para evitar una posible exposición a los ascensores. El comedor del hotel se acondicionará de tal manera que se crearán áreas de asientos para cuatro y dos personas para que los ciclistas también puedan distanciarse socialmente dentro de un equipo durante las comidas.

El verdadero desafío comienza tan pronto como comienza la carrera. El laboratorio de pruebas móvil de la gira jugará un papel clave aquí. Muchos ciclistas se despiertan el día anterior después de pedalear durante horas con la nariz tapada, dolores corporales, fiebre o resfriado. Cuando se calientan para la conducción del día, su cuerpo generalmente despeja los bloqueos y se sienten mejor, y los médicos del equipo los despejan para la carrera del día. Pero ahora, estos síntomas podrían significar que está infectado con COVID-19. Para contrarrestar esto, la gira pidió a cada equipo que presentara pruebas negativas todos los días libres del evento.

"Ser capaz de detectar a estos ciclistas, con o sin síntomas, antes del comienzo del día es fundamental para mantener a los ciclistas en el pelotón a salvo a medida que avanza la carrera", dijo Jonathan Vaughters, ex profesional -Ciclista y actual Director General de EF Education First.

La UCI anunció el viernes que estaba revisando una regla anterior para que todo un equipo regresara a casa si dos ciclistas dan positivo en siete días. Ahora depende de los operadores turísticos decidir si eliminar al equipo por razones de seguridad. Este cambio de regla se anunció a raíz de las quejas de varios equipos que temían que sus pilotos fueran excluidos erróneamente de la carrera. Si el recorrido conduce a un grupo de virus, es muy probable que el evento se cancele, dijo Vaughters. "No es una buena idea, pero sé que tiene sentido hacerlo", agregó.

También hay que tener en cuenta los aficionados. Durante los "tiempos normales", alrededor de 10 millones de personas en Francia se reúnen para asistir al evento. Ahora solo se permiten 5.000 (por mandato del gobierno francés), por lo que el área de los ventiladores está acordonada y se cuenta cada ventilador. Todos los aficionados deben estar a dos metros de los ciclistas (y entre sí) y llevar mascarillas. Las líneas de salida y llegada, las dos áreas con más aficionados, también estarán cerradas para evitar grandes concentraciones cerca de ciclistas. Follar a un ciclista o envolverlo en un abrazo son cosas que separan una carrera de bicicletas de cualquier otro deporte, pero no habrá ningún contacto este año.

Armar un rompecabezas complejo con 10,000 piezas podría ser más fácil. El éxito de este evento está en manos de cada equipo, cada miembro, cada organizador. Al final de la temporada, se estima que cada equipo gastará 100.000 euros adicionales solo en logística y pruebas.

Los ciclistas están preocupados, dijeron varios médicos y gerentes a ESPN, que podría ocurrir un brote o que las fronteras podrían cerrarse, lo que haría imposible que regresaran a casa. Pero también se centran en lo que pueden controlar. "Creo que [the cyclists have] hizo un muy buen trabajo al inclinar la cabeza y decir: 'Está bien, tenemos que hacer nuestro mejor esfuerzo y confiar en los médicos, la UCI y los organizadores de la carrera para hacer lo correcto", dijo Sprouse. Además, esperan encontrar una manera saludable de competir tanto para ellos como para sus fans.

"Este evento es tan especial que, a pesar de la gravedad de la pandemia y la crisis mundial, el [it] Me hizo pensar que es una señal inspiradora de que hemos encontrado la manera de que el Tour de Francia avance este año ", dijo Vaughters". Eso debería verse como un deporte y la humanidad encontrando una manera de coexistir con esta pandemia. "

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