Una fuente de orgullo nacional durante mucho tiempo, la integridad moral del ejército australiano ahora está en juego


Este apodo recuerda a Gallipoli, la península turca donde los soldados de la joven nación ayudaron a crear una identidad nacional en las trincheras de la Primera Guerra Mundial. Así es como se les enseña a los estudiantes australianos.

«No envejecerán como nosotros los que nos quedamos; la vejez no los cansará, ni los años los juzgarán».

Estas 39 vidas recuerdan a los australianos que la nación moderna de Afganistán fue construida como su propio país por las atrocidades de la guerra cuatro décadas desde la invasión soviética en 1979.

«Lamento sinceramente su pérdida», dijo el jueves el jefe de Defensa australiano, general Angus Campbell, de la nación afgana. «No puedo imaginar el dolor, el sufrimiento y la incertidumbre que causó la pérdida en ese momento, y la incertidumbre actual sobre cómo sucedió».

El Ejército Australiano cree que una investigación de cuatro años por parte del Inspector General de las Fuerzas de Defensa de Australia (IGADF) es suficiente para procesar a 19 de sus soldados por presuntos crímenes de guerra por asesinato y trato cruel.

El primer ministro Scott Morrison ha anunciado un investigador especial para llevar a estos hombres ante la justicia. Todos los nombres se han editado del informe detallado publicado el jueves. Actualmente, los 19 acusados ​​que han cometido crímenes de guerra son desconocidos para el público.

Pero así como el colectivo comparte valor y sacrificio, también comparte vergüenza.

Campbell anunció el viernes que se iniciaría una revisión de todos los honores que recibieron los soldados australianos por luchar en Afganistán. Hasta 3.000 miembros de las fuerzas especiales que sirvieron en la guerra más larga de Australia ahora podrían verse obligados a devolver sus medallas, incluida la Mención de Unidad Meritoria. Los comandantes superiores podrían perder sus medallas de Servicio Distinguido.

«Lo que se conoce ahora debe hacer que la unidad en su conjunto no sea elegible para el reconocimiento por un servicio sobresaliente continuo», dice el informe.

«Lo que revela este informe es una vergüenza y una profunda traición a los estándares y expectativas profesionales de las Fuerzas de Defensa de Australia. No es digno de elogio».

En un comunicado emitido el jueves, el Jefe del Ejército, Teniente General Rick Burr, anunció que el Escuadrón del Regimiento 2 de Servicios Aéreos Especiales sería eliminado del orden de batalla de un país o de la lista de unidades militares, diciendo que el 2do Escuadrón era » un vínculo a una presunta «actividad delictiva grave». «

«Las generaciones futuras recordarán este momento de nuestra historia militar debido a la brecha en nuestro sistema de numeración de escuadrones», dijo Burr.

Es un simbolismo digno del enorme edificio erigido en Australia para honrar a los veteranos de guerras pasadas: la Segunda Guerra de los Bóers, la Rebelión de los Bóers, la Primera y la Segunda Guerra Mundial, Corea, Vietnam, la Guerra del Golfo, la Guerra de Irak … y tropas actuales.

Un detalle de la bandera de Australia en un soldado del ejército australiano el 9 de mayo de 2019 en Seymour, Australia.

El primer ministro Morrison dijo el 25 de abril de este año, el día anual en honor a los hombres y mujeres del Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda conocidos como Anzacs, «Las cualidades por las que honramos a los Anzacs siguen viviendo en cada uno de nosotros: perseverancia, coraje «Ingenio, buen humor, camaradería y dedicación para estar en deuda el uno con el otro y con Australia».

Los denunciantes que informaron a la investigación de la IGADF de una «erosión gradual de los estándares a lo largo del tiempo, condujeron a una cultura que, en última instancia, toleraba los crímenes de guerra», demostraron deber, devoción y coraje.

Ex soldados que presenciaron presuntos crímenes de guerra informaron en la investigación de cuatro años sobre la dificultad de hablar sobre los comandantes de patrulla tratados como «semidioses». El informe reconoce que «la protección existente de los denunciantes y la reparación mediante procedimientos de denuncia para los miembros que temían represalias profesionales, sociales y físicas eran inadecuadas para plantear preocupaciones o denunciar actividades ilegales».

Más de 39.000 australianos sirvieron en la guerra más larga de Australia, que continúa con el despliegue continuo de 80 empleados en la capital afgana, Kabul.

Después de que la investigación exhaustiva del IGADF llevó a cabo más de 510 entrevistas con testigos y revisó más de 45.000 documentos y fotos, se cree que 25 australianos han cometido crímenes de guerra.

Según la investigación, las denuncias contra 19 de estas personas merecen acusación penal. Es una pequeña parte del compromiso general de Australia con Afganistán.

Sin embargo, el informe rechaza la idea de que los 25 presuntos delitos sean sólo «algunas manzanas podridas». En cambio, una revisión de la ética que acompaña al informe muestra que los asesinatos fueron provocados por factores como «la naturaleza y el ritmo de las operaciones … una falta de claridad sobre el propósito y una pérdida gradual de confianza en la misión y la cadena de mando superior». «»

La mayor parte de la guerra australiana contra los talibanes afganos tuvo lugar en la provincia central de Uruzgan, conocida como uno de los escenarios de guerra más difíciles y peligrosos. Las fuerzas australianas se retiraron de Uruzgan en 2014 después de 41 muertos y 261 heridos. Al anunciar la decisión de retirarse en 2013, el entonces primer ministro Tony Abbott dijo que la misión había sido un éxito.

«Vimos que los talibanes fueron reemplazados. Vimos a simpatizantes de al-Qaeda y de Al-Qaeda desalojados de sus bases y refugios seguros», dijo Abbott en ese momento.

«Si miras los beneficios para nuestro país, para Afganistán y para el mundo entero, mi conclusión es que sí, valió la pena».

Siete años después, la mayoría de las familias de las víctimas civiles australianas permanecen en Uruzgan, pero muchas ahora viven bajo el control de los talibanes, según Shaharzad Akbar, presidente de la Comisión Independiente de Derechos Humanos de Afganistán. Siguen hambrientos de justicia, dijo la comisión a CNN. Pero acceder a él no será fácil. El ejército afgano comenzó a retirarse de Uruzgan en 2016 y cedió grandes áreas a los talibanes.

El informe de la IGADF dice: «Si hay información fidedigna de que un ciudadano afgano identificado o identificable fue asesinado ilegalmente … Australia ahora debería indemnizar a la familia de esa persona sin esperar a que se establezca la responsabilidad penal. Esto se vuelve importante Sea paso «. Rehabilitar la reputación internacional de Australia, particularmente en Afganistán, y es lo correcto. «

No será fácil para Australia hacer lo correcto pagando una compensación a los afganos afligidos que viven bajo el control de los talibanes.

«No todas las víctimas serán fáciles de encontrar», dijo Akbar a CNN. «Es posible que algunas familias hayan vuelto a ser víctimas de los incidentes provocados por el conflicto en curso. Así que la situación para los civiles en Afganistán es desgarradora».

Pero como decía el maldito informe del jueves, la «integridad moral y la autoridad de Australia como nación» están en juego.

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