Una exención de patentes de vacunación que podría valer la pena intentar


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Hola desde Bruselas, donde Estados Unidos está recibiendo bastante atención en este momento, con el discurso de Joe Biden sobre el estado de la Unión anoche, en el que reiteró el tema de «Compre productos estadounidenses».

Un anuncio interesante sobre el tema esta semana: el nombramiento de Celeste Drake, funcionaria de AFL-CIO desde hace mucho tiempo, como contacto de Made In America en la Oficina de Administración y Limpieza de la Casa Blanca. Drake está definitivamente a la izquierda, uno de una serie de nombramientos de esta ala de demócratas a la administración de Biden, y generalmente escéptico de la globalización y los acuerdos comerciales.

¿Significa esto que los planes de adquisiciones nacionales de la administración realmente se afianzarán? Veremos. Como siempre, el diablo está en los detalles de las excepciones y excepciones. Prueba en la otra dirección: según los informes, la administración Biden abandonó el plan heredado de Donald Trump para salirse del acuerdo estatal de adquisición de medicamentos esenciales de la Organización Mundial del Comercio para combatir el Covid-19.

La pieza principal de hoy trata de otra controversia viva: los recientes desarrollos en el debate de la OMC sobre la eliminación de la protección por patente para las vacunas. Tall Tales está en el Reino Unido después del Brexit y sigue confundiendo soberanía con poder.

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Desactivar el conflicto sobre IP y Covid

En este momento hay una tremenda historia en el comercio mundial que eclipsa incluso el acuerdo bilateral entre el Reino Unido y Australia (lo sabemos, ¿no?) Y esa es la fabricación y distribución de vacunas Covid. Como dijimos antes, esto es endiabladamente difícil. Ayer, Trade Secrets analizó las restricciones de facto a la exportación: hoy volvemos a la propuesta de suspender las patentes y otra propiedad intelectual relacionada con medicamentos y dispositivos médicos relacionados con Covid en el marco del Acuerdo sobre viajes de la OMC.

Durante los seis meses que hemos escrito al respecto, el debate público a menudo ha simplificado la cuestión de la renuncia a un conflicto político, ya sea entre el bien y el mal (vacunas baratas para las grandes ganancias farmacéuticas) o entre el progreso y el caos (medicamentos bien regulados) contra populista todos contra todos). (El hecho de que un problema político complejo no se presenta como una certeza moral evidente por sí mismo quedó claro con la atronadora llegada del ex primer ministro británico Gordon Brown a un lado del argumento).

La OMC convocó una cumbre de empresas farmacéuticas, expertos en salud, activistas, etc. la semana pasada. Los participantes dijeron que era mucho más matizado y menos salvaje que lo que se juega en público. Aún así, no hubo conclusiones fáciles. El resumen de Ngozi Okonjo-Iweala está aquí.

Si las empresas farmacéuticas tienen razón (por lo que son) en que la propiedad intelectual como tal es menos importante que la transferencia de conocimientos técnicos de fabricación, ¿importa la exención de patentes?

El problema es que, si bien el modelo actual ha hecho un excelente trabajo produciendo múltiples vacunas en un tiempo récord, no está exento de fallas. AstraZeneca, donde el gobierno del Reino Unido se puso en contacto con la Universidad de Oxford, está más cerca del enfoque público-privado: preservando las patentes pero compartiendo tecnología. El objetivo era producir de forma económica y con los conocimientos técnicos que se estaban desarrollando al mismo tiempo que el Serum Institute of India, un enorme fabricante de medicamentos genéricos. Se veía bastante bien para mucha gente, incluyéndonos a nosotros.

Sin embargo, las últimas noticias no son tan buenas para este modelo, ya que otras partes de la máquina se están aflojando. Cuando una o dos partes del complejo sistema interconectado de I + D, propiedad intelectual, conocimientos técnicos, adquisiciones, regulación, producción y políticas comerciales dejan de funcionar, todo el sistema comienza a fallar.

Aparte de la controversia sobre los contratos que favorecen al Reino Unido, AstraZeneca sigue enfrentándose a serios problemas de fabricación que han llevado a la Comisión Europea a un litigio. Es probable que esto sea imprudente, aunque solo sea porque daña la reputación de la propia UE, pero refleja una frustración comprensible en Bruselas. Vale la pena recordar que, tradicionalmente, AstraZeneca no es un fabricante de vacunas. El Reino Unido parece haber optado precisamente por asociarse con el fin de evitar la prohibición formal o de facto de las exportaciones que Estados Unidos realmente aplicó a las empresas farmacéuticas estadounidenses. Un mal funcionamiento en el sistema llevó a otro.

Reino Unido y EE. UU. Exportan pocas dosis de vacuna, producción y exportación de vacuna Covid-19, al 25 de abril de 2021 (m)

Más recientemente, la crisis de Covid en India ha provocado que el gobierno bloqueara las ventas al extranjero de la vacuna AstraZeneca por parte del Serum Institute. Nuevamente, esto es comprensible, pero muestra los peligros de depender de la fabricación en un país que, si bien tiene una industria farmacéutica de clase mundial, ha manejado la pandemia terriblemente mal en casa. Los comentarios recientes de la canciller Angela Merkel (aquí en alemán para evitar posibles errores de traducción) sobre el riesgo de convertir a la India en un importante proveedor de la UE han sido formulados de manera inepta, pero el sentimiento subyacente es razonable.

¿Qué significa la situación en India para el abandono de los viajes, del cual, junto con la propia Sudáfrica, es uno de los defensores originales? Como siempre, no está claro. Se podría argumentar que esto debilita el argumento de que las patentes son el factor limitante. India tiene toda la propiedad intelectual y los conocimientos técnicos que necesita y, sin embargo, no puede producir lo suficiente para sí misma, y ​​mucho menos alimentar al mundo. Por el contrario, esto podría indicar que la propiedad intelectual debe relajarse para expandir la fabricación a más países y reducir el riesgo político.

El gráfico de barras de nuevas infecciones (000) de promedio móvil de 7 días que muestra las infecciones por coronavirus en India en aumento a medida que los casos alcanzan niveles récord

Se trata de una situación técnica y difícil en la que no tenemos una visión clara. (Tenía que suceder en algún momento). Pero nos parece que una cantidad limitada de no viajar, limitado precisamente a las vacunas, no a lo que la OMC pide actualmente para la recolección, podría ayudar a trasladar el debate a áreas más útiles sin hacerlo. destruir realmente el sistema mundial de propiedad intelectual. Puede leer un muy buen argumento del académico Gary Winslett aquí.

Las pandemias no son circunstancias normales, y aflojar las patentes de las vacunas Covid no es exactamente una pendiente resbaladiza para IP Armageddon. Aparte de cualquier otra cosa, si las compañías farmacéuticas tienen razón y las patentes no son el factor limitante, la renuncia a la propiedad intelectual no necesariamente hará una gran diferencia.

Un último punto. Muchas de estas decisiones corporativas y gubernamentales se toman en una niebla de incertidumbre. Abogar por una mayor transparencia en una situación determinada es la propuesta de política pública de último recurso; puede que no esté mal, pero es lo que está preguntando si no puede pensar en nada más que decir. Aún así, ¿no sería útil si, por ejemplo, pudiéramos ver exactamente cómo los gobiernos han firmado contratos de vacunas con compañías farmacéuticas? (Edite los precios si lo desea: no son el problema principal). Aquí todos estamos navegando por un territorio inexplorado. Bien podríamos tener algo de luz para ver lo que estamos haciendo.

Grandes historias del oficio

El Parlamento Europeo, que no es increíblemente destructivo, aprobó esta semana el Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA) que sella los futuros acuerdos comerciales posteriores al Brexit entre la UE y el Reino Unido. Aprenderemos más sobre cómo va el Brexit la próxima semana, pero solo para abordar un punto familiar del Reino Unido de que la UE y el Reino Unido son ahora «soberanamente iguales». En teoría, esto es correcto: el Reino Unido tiene derecho a establecer reglamentos, tratados, etc., al igual que lo hace la UE. Sin embargo, la soberanía formal no es lo mismo que la simetría de facto.

Como dijimos el otro día, la UE establece el estándar para los datos, los servicios financieros y una serie de cosas. El Reino Unido puede optar por no obedecer, como hizo con la legislación alimentaria. Pero es más pequeño y sufre más. También lo es el sistema comercial. Para ser honesto, se parece mucho a la vida en general.

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