Una comunión queer contemporánea para el artista Ron Athey en ICA LA


La palabra queer se volvió popular hace unos 20 años. Su hostil «señor de las moscas» connotación de paria social se ha convertido en un término de autoafirmación utilizado por las minorías sexuales y de género que no son heterosexuales o cisgénero.

Esta línea de tiempo hace que «Queer Communion: Ron Athey», la cautivadora nueva exposición general de 35 años del conocido artista de performance de Los Ángeles, no sea un «Queer Eye for the Straight Guy». Mainstream no describe el arte de Athey. Desde la primera hasta la última obra, iniciada en la década de 1980, con plena vigencia en la década de 1990 y hasta la actualidad, esta exposición contribuye significativamente a iluminar el borde originalmente transgresor de ser pro-queer.

En el Instituto de Arte Contemporáneo de Los Ángeles, “Queer Communion” comienza con un documental de performance que contiene un video en el que un joven sin camisa empuñando un cuchillo grande se corta ritualmente su propia carne. Las cicatrices visibles que impregnan su cuerpo en medio de nuevos rastros de sangre confirman que esta no es la primera vez que ocurre una autolesión.

La repetición es el núcleo del ritual.

El trabajo de la hoja es difícil de ver. Para el arte de Athey, esta dificultad es una virtud, no un vicio. Experimentar la inevitable materialidad física del cuerpo y la sangre en una ejecución ritual no puede dejar de invocar el sacramento cristiano de la Eucaristía. Este es un tema con una larga historia en el arte religioso occidental, pero aquí está en un contexto puramente secular.

La escena, lejos de modelar el comportamiento desviado asumido por un espectador, crea una incomodidad retorcida. Estás en un espacio de arte, después de todo, y todo lo que se supone que debes hacer es mirar.

Un par de botas hasta los muslos y otros artículos se exhiben en un museo.

Vista de instalación de “Queer Communion: Ron Athey” en ICA LA.

(Jeff McLane)

Esto obliga a una aceptación concentrada de normas aparentemente poco exigentes. Uno podría pensar que el pan y el vino sacramentales son solo metáforas, pero los seguidores de la religión han creído desde los primeros siglos en su transformación milagrosa en cuerpos reales y sangre para ingerir.

Athey, de 59 años, nació en una familia pentecostal fundamentalista. Después de que su padre desapareció y su madre esquizofrénica fue hospitalizada, creció con una abuela. Su entusiasmo por las reuniones teatrales y curativas de avivamiento en todo el interior del sur de California fue el motivo de las salidas familiares regulares.

Ser gay no encajaba en este programa hiperreligioso a menos que el artista asumiera los extravagantes compromisos teatrales de la fe. A medida que maduraba y comenzaba a abrazar el nuevo género de las artes escénicas, una actividad marginal dio paso a otra.

Athey es un artista autodidacta. Su trabajo de performance elaborado con trajes elaborados, a menudo sadomasoquista, hace que el extravagante hucksterismo típico de los antiguos curanderos como Kathryn Kuhlman o Oral Roberts parezca sombrío y digno.

Elaboradamente tatuado antes de que fuera genial – se describe a sí mismo como «un hombre marcado» – es un exhibicionista y provocador. Conocí a Athey en un supermercado de Hollywood hace muchos años cuando estaba exprimiendo melones y estaba aterrorizada, la primera vez que vi de cerca los tatuajes en la cara.

El diseño de la esvástica, que está coloreada en la parte posterior del cuello, proviene de un antiguo símbolo espiritual de Indonesia. Si bien no cabe duda de que su interés en su dimensión sagrada es auténtico, tampoco cabe duda de que era muy consciente de los horribles significados nazis de la forma de cruz rota hace mucho tiempo. (Cuando surgió por primera vez el rancio nacionalismo blanco que infecta a Estados Unidos en la actualidad, tenía el tatuaje cubierto de tinta negra). Ese poderoso tira y afloja, una atracción y repulsión simultáneas, es fundamental para su estética.

Una vez lo llamó coqueteo. Con demonios, debo agregar.

El pintor Hans Hoffmann podría haber hecho del tira y afloja formal del color y la forma la base sobre la que se construyó el arte abstracto en Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. Pero después del colapso de la pintura y la abstracción de sus pedestales establecidos en la década de 1970, el campo del tira y afloja abrió una dimensión social enorme.

Carolee Schneemann fue pionera en la década de 1960 y orquestó actuaciones en torno a la sexualidad, el género y la carne. Athey es una segunda generación de artistas como Paul McCarthy y el difunto Mike Kelley, que practicaron artes escénicas orientadas al ritual además de la escultura, el video y las instalaciones en las décadas de 1970 y 1980.

Ateo es ateo. Pero en su performance, como en el movimiento pentecostal, se prefiere el conocimiento empírico concreto a la meditación teórica y abstracta. Una vitrina con carteles, volantes, anuncios y otros objetos efímeros sobre el fallecido “Dr. Miss Velma “Jaggers y la Iglesia Universal Mundial prepararon el escenario.

En una foto, Jaggers, una rubia platino de 76 años que está casada con su primo predicador Orval, usa un vestido de fiesta amarillo limón con una enorme falda de aro hecha de encaje en capas, una rosa de seda púrpura en la cintura y rojo brillante. cintas al suelo. Es como un pastel de fiesta gigante de Ginger Rogers adornado con los estigmas sangrientos de un mártir.

Cerca de allí, un maniquí grande e imponente, cuya cabeza rapada está inspirada en Athey, luce un estricto vestido de noche blanco con cuello alto, un pecho amplio, cintura con volantes y mucho bullicio. Con las manos enguantadas entrelazadas frente a él, es como Regina Giddens, que en «Die kleine Füchse» se ha quedado calva por los duros tratos familiares.

El vestido es un antiguo disfraz de actuación. En la última sala del espectáculo, donde los videos proyectados muestran las actuaciones actuales, una gran caja de madera con seis pares de cuernos de buey es un modelo actual para un escenario de cine, cuyas paredes internas están cubiertas de entrañas.

Las exposiciones de arte escénico en galerías no son fáciles de llevar a cabo, pero Queer Communion hace un buen trabajo. (La encuesta, que se mostró a principios de este año en Participant Inc., un espacio de artes y espectáculos en Nueva York, fue organizada por la historiadora de arte de la USC Amelia Jones). temas divididos en capítulos.

Una caja forrada de intestinos está sostenida por cuernos de animales.  Varios cuernos de animales sobresalen de la punta.

Una caja llena de tripas es un conjunto de Ron Athey, Hermes Pittakos, Paul Donald y Karen Lofgren.

(Christopher Knight / Los Angeles Times)

Uno trata de «religión / familia», el otro de «música / clubes». Las raíces de los clubes post-punk de Athey se fusionaron con el trauma físico y político de la epidemia del SIDA y su degradación física y emocional. (El artista ha sido abiertamente VIH positivo durante mucho tiempo). Su trabajo escénico se hizo realidad en la década de 1990.

Uno de los temas más sucintos es la mezcla de arte, performance y política en esta década volátil, la caótica secuela de la terrible era Reagan. Ultraconservadores descaradamente extremistas como Jesse Helms, el racista blanco fundamentalista que representó a Carolina del Norte en el Senado de los Estados Unidos durante 30 años, y el parlamentario alegremente sexista del condado de Orange, Robert Dornan, quien destacó a otro congresista como gay en el piso de la Cámara de Representantes, bucear como monedas de un centavo.

A diferencia del artista, ejercían un control considerable sobre la vida de otras personas.

Incluye un video C-SPAN archivado de la infame aparición de Helms en 1994 en su podio del Senado atacando a Athey por asistir a un festival de espectáculos en Minneapolis. El trabajo de autodesgarro del artista fue financiado con $ 150 de una beca del National Endowment for the Arts, mientras que el poste intolerante acumuló más de $ 130,000 en salario anual financiado por los contribuyentes.

Como para enfatizar el desequilibrio, el monitor de video C-SPAN está instalado cerca de una vitrina con algunos artefactos de interpretación: una corona real y una mitra de obispo de la actuación «Incorruptible Flesh», ambos hechos de cartón de color dorado pegado con plástico barato. joyas.

Es posible que Athey tuviera una esvástica de un templo de Indonesia tatuada en su cuello, pero Helms tenía una bandera confederada tatuada en su corazón. El video de Helms es una visita obligada en la televisión, especialmente ahora cuando los funcionarios conservadores electos como la parlamentaria de Georgia Marjorie Taylor Greene y el parlamentario de Arizona Paul Gosar hablan sobre enemigos ficticios que comen bebés, hacen espuma y vacunan tarjetas con la persecución de judíos comparando a los nazis.

El control sobre el propio cuerpo dentro de una matriz social más amplia es un leitmotiv complicado de la exposición. Pero en una guerra cultural, las víctimas son civiles. La gente corriente que vive su vida es golpeada por gente con ambición y poder.

Los ultraconservadores, a pesar de su número relativamente modesto, obtuvieron una autoridad extraordinaria con el surgimiento de la derecha religiosa en la década de 1980. Todavía tienen un peso enorme, como lo demuestran los esfuerzos actuales para convertir en una víctima justa a Ashli ​​Babbitt, un terrorista local asesinado en el ataque del 6 de enero al Capitolio de los Estados Unidos.

El envío está a tiempo. Junto a Athey, un extremista de un tipo efectivamente inofensivo, las narraciones del sangriento martirio como el camino a la salvación se vuelven claras.

‘Comunión queer: Ron Athey’

Dónde: ICA LA, 1717 E. 7th St.,

Cuándo: Hasta el 5 de septiembre. Cerrado los lunes y martes.

Información: (213) 928-0833, www.theicala.org

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