Una breve historia de las burbujas de Bitcoin


Fue un año de ruptura para Bitcoin. En 2020, un aumento del interés de los principales inversores e instituciones ayudó a impulsar el precio de la moneda virtual de $ 7,200 en enero a más de $ 29,000 el 31 de diciembre (y luego a más de $ 32,700 a principios de enero de 2021). . Sin embargo, el activo digital innovador administrado por un enjambre descentralizado de los llamados mineros tiene una larga historia de volatilidad. La mayoría de los observadores esperan que este rally se reduzca tarde o temprano.

Para saber por qué (o cuándo) es probable una caída, vale la pena echar un vistazo a los muchos períodos de «burbuja» de Bitcoin: tramos en los que el precio subió drásticamente en un corto período de tiempo y luego, en la mayoría de los casos cayó aún más. «Burbuja» tiene connotaciones negativas, por supuesto, implicando delirios populares y la locura de la multitud. Sin embargo, existe una comprensión cada vez mayor de que las burbujas financieras también pueden surgir de un exceso de optimismo temporal sobre las innovaciones reales que aún pueden dar sus frutos a largo plazo. Ejemplos de esto son la British Railway Mania de la década de 1840 y la burbuja de las puntocom de 1999.

Los partidarios ven la historia de volatilidad de Bitcoin como solo una cuestión de ver al mundo ponerse al día en convulsiones y comienzos con un futuro inevitable. Diez años de crecimiento constante parecen haber confirmado esta opinión, al menos por ahora. Pero el dolor creciente puede ser realmente cruel.

A continuación se muestra un viaje en el tiempo a Bitcoin.

Precaución: muchos de los mercados de Bitcoin (como el monte Gox) Los precios históricos mencionados en el siguiente texto ya no están disponibles. Incluso entonces, habría sido difícil identificar un precio único en el mercado muy pequeño y relativamente poco líquido. Por simplicidad y coherencia, este artículo se basa principalmente en 99bitcoins.com para los precios de 2009 a 2012 y CoinGecko para los precios de 2013 a la fecha.

Febrero de 2011: The Big Slashdotting / Día de la paridad del dólar

El punto más alto: $ 1.06 (14 de febrero de 2011)

La parte inferior: $ 0,67 (5 de abril de 2011)

La carrera alcista de Bitcoin, que alcanzó su punto máximo en febrero de 2011, fue posiblemente la primera burbuja en la criptomoneda y fue de enorme importancia para su desarrollo. Comenzó en julio de 2010 cuando Bitcoin, que entonces valía solo unos centavos la moneda, se mencionó por primera vez en Slashdot, un agregador de noticias popular entre los fanáticos de la tecnología. Esta contribución atrajo inicialmente al proyecto a importantes desarrolladores como Jeff Garzik y Jed McCaleb. El aumento del interés llevó al precio de un Bitcoin a subir a un dólar el 10 de febrero de 2011. Ese día se conoció como el Día de la paridad del dólar y provocó una segunda publicación de Slashdot que ganó más atención.

Este ciclo básico sigue siendo una dinámica importante en el mercado de Bitcoin: los avances tecnológicos o de infraestructura reales hacen que el precio sea más alto, y el precio en sí mismo genera un crecimiento de precios adicional y menos sostenible.

Junio ​​de 2011: el bache en la Ruta de la Seda

El punto más alto: $ 29.58 (9 de junio de 2011)

La parte inferior: $ 2,14 (18 de noviembre de 2011)

La primera burbuja de Bitcoin realmente salvaje comenzó con un artículo el 1 de junio de 2011 sobre el mercado de la web oscura Silk Road en el ahora desaparecido sitio de noticias Gawker. El artículo describía cómo Bitcoin podría usarse para comprar drogas ilegales en un sitio web oculto. (La creencia de que Bitcoin no se encontraba en ninguna parte resultó ser completamente falsa). Igualmente importante, el artículo siguió inmediatamente después de la apertura de varios de los primeros intercambios de Bitcoin, lo que facilitó la compra del token. La combinación de conocimiento y acceso llevó a Bitcoin de $ 10 a casi $ 30 en solo una semana. Luego hizo un patrón y se desplomó durante meses.

Noviembre de 2013: mil

El punto más alto: $ 1,127.45 (29 de noviembre de 2013)

La parte inferior: $ 172.15 (13 de enero de 2015)

Hace solo tres años, después de que Bitcoin rompió la barrera de la paridad del dólar, se acercó a otro umbral crítico, rompiendo $ 1,000 a fines de noviembre de 2013. No duró mucho y el precio se había roto casi un 50% a mediados de diciembre. Esta carrera alcista se caracteriza por su relativa rigidez: el precio de Bitcoin cayó con relativa facilidad a un nuevo mínimo en poco más de un año y luego condujo a ese punto bajo durante otro año. Los precios no han superado los $ 1,000 durante más de tres años después de la primera vez.

Diciembre de 2017: The widowmaker

El punto más alto: $ 19,665 (15 de diciembre de 2017)

El piso: $ 3,164 (15 de diciembre de 2018)

La más brutal y extraña de todas las burbujas de Bitcoin, excepto que en realidad no era una burbuja de Bitcoin. En cambio, la carrera alcista de 2017 fue impulsada en gran medida por una ola de criptomonedas «alternativas» recién acuñadas que hicieron grandes promesas.

Más importante aún, un proceso novedoso conocido como Oferta Inicial de Monedas (ICO) permitió a los fundadores vender sus nuevas ofertas directamente al público. Esto creó no solo una manía especulativa, sino literalmente miles que se alimentaban entre sí: el intento puramente especulativo de una ICO crearía FOMO, es decir, miedo a perderse algo, para la siguiente. Bitcoin se benefició del frenesí, pero su «dominio» o participación en el mercado de criptografía en general cayó por un precipicio a medida que aumentaba el interés en «altcoins».

Todo terminó en lágrimas, por supuesto. Solo una semana después del pico, Bitcoin cayó más del 25%. Otras criptomonedas cayeron aún más. A largo plazo, muchos de los proyectos de lanzamiento de ICO resultaron ser estafas escandalosas y, desde entonces, las ICO han sido procesadas de manera amplia y agresiva por la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Como ofertas ilegales de valores.

Para dar un ejemplo de cómo se pusieron las cosas, el magnate tecnológico japonés de SoftBank, Masayoshi Son, perdió 130 millones de dólares en la burbuja criptográfica de 2017, y supuestamente ese era su dinero personal, no el de SoftBank.

Esta vez es … ¿diferente?

Los veteranos de la salvaje montaña rusa de Bitcoin han argumentado que la actual subida de los nudillos blancos es críticamente diferente. (Por supuesto que hemos escuchado esto antes). Argumentan que la ausencia de ICO ha evitado los peores excesos de los estafadores y sus codiciosos rastros. El estímulo COVID de EE. UU. Puede leerse como una confirmación de la tesis de la cobertura de inflación, que es fundamental para el atractivo de Bitcoin como inversión y la presencia de instituciones reguladas y empresas que cotizan en bolsa en el mercado de criptomonedas ha creado una nueva sensación de normalidad.

Pero Bitcoin, no se puede repetir lo suficiente, sigue siendo un activo especulativo y arriesgado. Si la historia es un maestro (y a menudo lo es), habrá más de unos pocos pasos hacia atrás en el viaje de Bitcoin a la luna.

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