Un vistazo rápido a Fontinalis, una de las empresas jóvenes más famosas de Detroit – TechCrunch


Fontinalis, la empresa de riesgo inicial de 12 años con sede en Detroit, es conocida por estar entre las primeras empresas de inversión en centrarse por completo en la movilidad como tema general. No fue un mandato sorprendente ya que los cofundadores del equipo incluyen a Bill Ford, bisnieto de Henry Ford y presidente de Ford Motor Company.

No obstante, la compañía ha utilizado sus conexiones con la industria automotriz tradicional para competir de manera efectiva e invertir junto a muchas empresas de riesgo de Silicon Valley en los últimos años, creando una cartera interesante. Estuvo involucrado en Postmates, que Uber adquirió como parte de un acuerdo de acciones, y Lyft, por ejemplo. También respaldó la startup autónoma NuTonomy, que se vendió al proveedor de automóviles Delphi Automotive por $ 450 millones en 2017. Algunas de sus nuevas apuestas incluyen Gatik, una startup que desarrolla una pila autónoma de vehículos para logística de corto alcance B2B; Robust.AI, una startup que trabaja en una plataforma cognitiva para robots de nivel industrial; y Helm.ai, un fabricante de IA para automóviles sin conductor.

Para tener una mejor idea de lo que hace que un trato sea atractivo para Fontinalis, y para comprender cómo una empresa de riesgo de Detroit se asegura de que los fundadores con los que más le gustaría trabajar estén al frente y al centro, recientemente trabajamos con Dan Ratliff, un inversionista, habló con Fontinalis, que se incorporó a la empresa hace casi siete años. Nuestro chat ha sido ligeramente editado a lo largo.

TC: ¿Es usted nativo de Detroit?

DR: Soy nativo de Michigan. Crecí en el área metropolitana. Fui al estado de Michigan. He estado aquí toda mi vida, excepto un año en Nashville para la escuela de posgrado, y cuando me gradué me mudé directamente al centro de la ciudad. [in Detroit].

TC: ¿De dónde viene el nombre Fontinalis?

DR: Es un nombre latino y el nombre de un grupo de conservación fuera de Bill. [Ford] Cultivó muchos de sus pensamientos sobre la protección y pasó gran parte de su juventud pescando con mosca. También bromeó diciendo que no había forma de que se adoptara este nombre.

TC: ¿Qué porcentaje de la financiación de la empresa procede de Ford Motor Co.?

DR: Fontinalis está muy separado en términos de diseño. Queríamos ser independientes y no un capital de riesgo estratégico o la family office de Bill. Desde el primer día, fuimos a LP externos e introdujimos de 20 a 30 LP en nuestro primer fondo, incluidas empresas de alto patrimonio neto. [individuals], Family Offices y algunas instituciones. Ford ni siquiera era un LP. Desde entonces, se ha incorporado la empresa, pero no en una posición mayoritaria. Ahora también tenemos un puñado de inversores corporativos, incluido un OEM y una compañía de seguros no revelados. Y tenemos oficinas familiares con conexiones a la movilidad y la industria del transporte que tienen un gran interés en cómo la movilidad se desarrolla y afecta a sus empresas. Hemos recaudado $ 260 millones para nuestros fondos hasta la fecha.

TC: Esa es una cantidad sorprendentemente conservadora en el mercado actual. Obviamente estamos viendo un robo de dinero como ningún otro en las costas.

DR: Vemos esto como una oportunidad durante varias décadas, pero hay un problema del huevo y la gallina en el Medio Oeste. No existe tal cosa [ample] una base de inversores ángeles. Hay un puñado de fondos de riesgo, pero no como en las costas, donde hay muchos fundadores o personas que han formado parte de empresas que han ganado mucho dinero y comprenden el perfil de riesgo / recompensa. Aquí, [people are] más conservador; Es posible que hayan hecho su fortuna en industrias emergentes más tradicionales, en contraposición a las de alto crecimiento.

Creo que Duo Security le está vendiendo a Cisco [for $2.35 billion in 2018] y el increíble aumento de StockX, estamos desarrollando el viento de cola adecuado para construir un ecosistema, pero se necesitan muchas cosas diferentes, incluidas personas que están acostumbradas a trabajar en empresas de alto crecimiento y que están dispuestas a asumir riesgos. [in the form of equity grants and less] Salario.

TC: Fontinalis tiene una amplia gama de apuestas, ¿incluso en una plataforma cognitiva para robots? ¿Qué es la línea de paso?

DR: La misión de alto nivel de la empresa es invertir en empresas y tecnologías que impacten el movimiento eficiente de personas y bienes. La industria automotriz es un componente, pero también lo son las cadenas de suministro y la logística, así como la inteligencia artificial y el big data y sus efectos. Por tanto, estamos invirtiendo en todos los modos de transporte: carretera, ferrocarril, bicicleta, aire. También invertimos en tecnologías verticales como ciberseguridad y fabricación aditiva.

TC: ¿Se trata principalmente de controles de semillas y de la Serie A?

DR: Invertimos en las áreas A y B así como en startups en etapa semilla y en inversiones posteriores. Nos vemos aportando el mismo valor que podría aportar un inversor estratégico sin los términos y condiciones adjuntos, ya que trabajamos con muchos otros VC corporativos y VC centrados en la movilidad y estamos tratando de ver si podemos ayudar con eso. [business development] Página para poner la puesta en marcha frente a la persona adecuada en la empresa adecuada.

TC: ¿Hay un enfoque particular en tratar de financiar nuevas empresas en Detroit y el Medio Oeste en general?

DR: Nuestro mandato no es geográficamente específico. Tenemos inversiones en ambas costas del noreste de Boston, Tennessee [where Fontinalis’s portfolio company, FreightWaves, the market forecasting and analytics platform is based]. Tenemos ofertas en Suiza e Israel. Miramos globalmente; Nos preocupa más la creación de valor añadido.

TC: Uno de los otros socios fundadores de Fontinalis, Chris Cheever, tiene su sede en Boston. ¿Alguna vez la compañía ha considerado mudarse fuera de Detroit?

DR: No, dos de nuestros socios fundadores tienen su sede aquí. Muchas de las empresas que hemos financiado vienen aquí del lado de la fabricación también debido a la infraestructura y cosas como el Centro de Movilidad de Michigan, y ambos podemos facilitar muchos de estos lanzamientos y ser un constante ‘in situ’ para las empresas que no se basan aquí.

TC: ¿Detroit tiene empresas de servicios profesionales para albergar nuevas empresas?

DR: Hemos visto varios bufetes de abogados en los últimos cinco años [that work with startups] Planta banderas en Ann Arbor y es alentador verlo.

Desde una perspectiva comercial, también tiene el corredor de investigación de la Universidad de Michigan, así como los proveedores automotrices y OEM, y acceso a ingenieros mecánicos y eléctricos cuyas habilidades son tan sólidas y competitivas como en cualquier parte del país. Ha habido un enfoque importante en los últimos cinco años, incluso por parte de los responsables políticos en ciudades y estados. [to strengthen Michigan’s positioning] incluso a través de la Oficina de Movilidad y Electrificación Futuras y el brazo de Detroit para el desarrollo económico, que trae nuevas empresas a la ciudad. Hay un montón de recursos en la parte posterior de lo que vio en la página de propiedades y todo eso. [billionaire investor] Dan Gilbert hizo [for the city]Esto incluye la compra de rascacielos, la creación de espacios de oficina de Clase A y el remarketing.

TC: Tuve la oportunidad de hablar con Dan sobre la calidad de vida allí, y obviamente es un gran defensor.

DR: Michigan y Detroit son súper únicos. Los suburbios tienen un sistema escolar realmente sólido y Detroit es fantástico para vivir. Se siente como su propia puesta en marcha, con nuevos restaurantes y nuevos edificios y gente en toda la terraza, incluso si Detroit conserva su estilo histórico con muchos edificios de 100 años de antigüedad. También tiene los Grandes Lagos y el esquí y el aire libre. Puede hacer comparaciones con otros focos de inicio, pero hay ciertos aspectos que se pueden encontrar en Michigan.

TC: Anecdótico, ¿se siente como si la gente que creció allí se quedara en lugar de ir en otras direcciones?

DR: Cuando era estudiante universitario, el 75% de la gente decía: «Me voy a Chicago o Nueva York». Eso ha cambiado. Ahora la gente se está mudando al centro de Detroit. Hay bienes raíces de alta gama, un aspecto de la accesibilidad para peatones, y si eres un fanático de los deportes o la música, el acceso a tales cosas es insuperable. No tienes que planificar nada, ya que hay 10 cosas diferentes para elegir un viernes por la noche, desde teatros hasta estadios y galerías de arte. Hay un montón de cosas que atraen a diferentes tipos de personas.

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