Un tribunal del Reino Unido anula las condenas de 3 hombres negros en el caso de la década de 1970


La Corte de Apelaciones del Reino Unido exoneró a tres hombres negros condenados por robo hace casi 50 años, el último de una serie de casos que fueron anulados porque se basaron en el testimonio de un oficial de policía corrupto que luego murió en prisión.

LONDRES – La Corte de Apelaciones del Reino Unido exoneró a tres hombres negros condenados por robo hace casi 50 años, el último de una serie de casos que fueron anulados porque se basaron en el testimonio de un policía corrupto que luego murió en prisión.

El lunes, el tribunal anuló las condenas de Courtney Harriot, Paul Green y Cleveland Davidson, que tenían entre 17 y 20 años, por acusados ​​de robar a un detective vestido de civil en un metro de Londres. Los hombres siempre alegaron su inocencia, alegando que fueron engañados por el oficial antes de que su carrera cayera en desgracia.

«Es muy lamentable que hayan sido necesarios casi 50 años para corregir la injusticia de estos denunciantes», dijo el juez Julian Flaux.

El caso es uno de varios arrestos cuestionables de hombres negros en la década de 1970 por una unidad de la Policía de Transporte Británica dirigida por el difunto detective sargento Derek Ridgewell. Si bien una investigación de la BBC de 1973 indicó que Ridgewell era corrupto, el gobierno ignoró las llamadas para revisar sus casos. La corte de apelaciones abrió el caso a fines del año pasado después de que fuera remitido por una comisión de investigación de errores judiciales.

Harriot, Green y Davidson estaban entre los seis hombres arrestados por el equipo de Ridgewell cerca de la estación de metro de Stockwell en 1972. Los hombres, ahora en sus sesenta y tantos, llegaron a ser conocidos como los «Stockwell Six».

En su juicio, los hombres se declararon inocentes, argumentando que Ridgewell y su equipo los sometieron a violencia y, según sus abogados, les hicieron firmar declaraciones admitiendo el robo.

En medio de la controversia sobre sus métodos, Ridgewell fue transferido a una unidad que investigaba el robo de bolsas de correo. En 1980 se declaró culpable de conspiración para robar bolsas de correo y fue sentenciado a siete años de prisión. Murió en prisión en 1982.

«La absolución de estos hombres inocentes es una buena noticia, pero es profundamente preocupante que haya tardado tanto», dijo Jenny Wiltshire de Hickman & Rose Solicitors. «Toda la vida adulta de estos hombres ha estado manchada por acusaciones falsas hechas por un oficial de policía corrupto que se sabe que ha sido deshonesto durante décadas».

Harriot fue condenado a tres años de prisión y Davidson a seis meses de prisión. Green, que entonces tenía 17 años, fue enviado a un centro de detención de menores. Sus intentos de apelar en ese momento fueron rechazados.

Fuera de las Cortes Reales de Justicia, Davidson se quejó de que un solo encuentro con un funcionario corrupto debería haber «arruinado» su vida.

“Entonces todavía éramos jóvenes”, dijo. «No hicimos nada».

El proceso que condujo a la anulación de las condenas comenzó en 2018 cuando la corte de apelaciones exoneró a Stephen Simmons, a quien Ridgewell había arrestado por robar la bolsa de correo. Simmons apeló después de encontrar información sobre Ridgewell en Internet.

La Comisión de Revisión de Casos Penales remitió los casos de Harriot y Green al Tribunal de Apelación en diciembre y a Davidson en marzo. La comisión todavía está tratando de localizar a los dos miembros restantes de Stockwell Six.

Un miembro del grupo fue absuelto durante el juicio original cuando las pruebas demostraron que no sabía leer lo suficientemente bien como para comprender la confesión que había firmado.

La corte de apelaciones anuló las condenas de otro grupo de hombres negros arrestados por la unidad antirrobo de Ridgewell en 2019 y 2020. Los hombres llegaron a ser conocidos como los «Cuatro Ovalados» después de que fueron arrestados cerca de la estación de metro Oval en 1972.

La Policía de Transporte británica se disculpó el lunes por las «dificultades, el miedo y el impacto» que los casos de Ridgewell «sin duda han causado entre los condenados por error».

«Hemos examinado todos los registros disponibles que sugieren que (Derek) Ridgewell fue el agente principal en otras investigaciones y no hemos identificado ningún asunto adicional que creamos que debería enviarse para revisión externa», dijo la fuerza.

Davidson no está tan seguro. Después de la audiencia, se preguntó en voz alta cuántos otros podrían haber sido «cosidos» por Ridgewell.

«Recibimos justicia hoy, pero ella no lo hizo bien», dijo. «¿Cómo puede ser?»

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