Un teatro al aire libre a prueba de COVID sobre la temporada de fogatas en California


El mapa que recibe a los huéspedes en Paramount Ranch, una vez una pintoresca ciudad del oeste antes de que fuera diezmada por el incendio de Woolsey en 2018, es casi persistentemente alegre en medio de olas de calor que son mortales y devastadoras en todo el oeste. Han comenzado llamas.

«¡Bienvenidos a la ‘temporada de incendios!’ «Está leyendo.

Sin embargo, el signo de exclamación del letrero en medio de la peor temporada de incendios de nuestro estado es menos una contradicción deliberada que una afirmación de que estamos demasiado acostumbrados a las llamas abrumadoras anuales y los efectos que cambian la vida del cambio climático. ¿Hemos sido derrotados en lugar de ver los eventos que nos rodean como un llamado a la acción?

Estas son algunas de las preguntas que surgen en una nueva pieza de performance participativa que aborda nuestra crisis climática desde un punto de vista personal. La temporada de incendios trata sobre cómo nuestras relaciones son moldeadas por nuestro entorno que cambia rápidamente y con qué frecuencia intentamos ignorarlos.

Los creadores Lauren Ludwig y Monica Miklas de la compañía de teatro inmersivo Capital W citan la literatura y los juegos de John McPhee como «The Legend of Zelda» como una influencia en el trabajo basado en audio mientras intentan tener hasta ocho participantes. después de un tiempo sobre la comprensión de que «el progreso no es inevitable». Como dijo una vez la escritora e intérprete Monica Miklas, su voz llega a través de una estación de FM como si fuera transmitida por una estación de radio pirata: «¿Parece el mundo más caliente que cuando eras niño?»

Si bien el trabajo se concibió originalmente antes de nuestra actual pandemia de COVID-19, es decididamente contemporáneo y refleja una era en la que la pérdida de vidas por parálisis puede resultar abrumadora.

«En este momento, cuando estamos en medio de la crisis, me parece correcto hacer una pausa y tener un momento de silencio», dice Miklas. “Podemos sentirnos abrumados por los desastres y el sufrimiento humano, pero creo que cuando hay un incendio hay una sensación real de devastación en el país, así que estar en contacto con la naturaleza y tomarse un momento para lidiar con eso. Estar juntos país que creo que puede ser muy sanador.

«Eso significa», agrega Miklas, «abordar estos sentimientos y no alejarse de ellos».

Monica Miklas actúa en "Temporada de incendios" en el rancho Paramount

Monica Miklas es la autora e intérprete de «Fire Season», una obra de teatro interactivo en Paramount Ranch que examina nuestra relación con el cambio climático.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Las obras de Miklas y Ludwig se centran en dar a la audiencia una sensación de autonomía. Su espectáculo anterior y más conocido, Red Flags, fue un trabajo de teatro inmersivo uno a uno que buscaba explorar la incomodidad que resulta de la repentina y falsa sensación de familiaridad en una primera cita. Querían que los participantes pensaran en cómo nos presentaríamos a alguien nuevo. En palabras de Ludwig, director y productor de «Fire Season»: «¿Cómo ganamos o perdemos una cita?»

El teatro no es la mejor manera de crear «Temporada de fuego» o «Banderas rojas», aunque los espectáculos dependen en gran medida del medio. Esencialmente un juego de rol de acción en vivo, Red Flags se presentó el año pasado en IndieCade, un festival de juegos independiente que tiene como objetivo mostrar cómo el juego está evolucionando como un medio de narración para cruzar formatos y géneros.

«Fire Season» utiliza el juego como una herramienta de descubrimiento. Los huéspedes llegan al Paramount Ranch y están equipados con un transmisor FM desinfectado y una silla tipo mochila. Solo tienes que deambular. No se dan tarjetas y la única instrucción es que si se aleja demasiado, la transmisión de radio se apagará. A veces, Miklas indica a la audiencia que se detenga y se siente o recoja las hojas secas que rodean el área.

Al principio estaba nervioso por perderme, pero Ludwig quería una sensación de aprensión y aventura que no se puede lograr simplemente sentándose pasivamente en una audiencia. Quería que los momentos iniciales del programa se sintieran como arrancar un videojuego sandbox de mundo abierto en el que a los jugadores se les presenta un universo y algunas direcciones, y luego se les pide que jueguen.

«Crecí con ‘The Legend of Zelda’ y siempre me inspirará un paisaje abierto», dice Ludwig. “Salgo con mi mochila y me voy. Pero no camino mucho solo. Creo que le tengo un poco de miedo a la naturaleza y a lo que no sé, y creo que cuando estás en la naturaleza como habitante de la ciudad es fácil ceñirte a lo que se siente perfectamente seguro. ¿O vas por un camino que alguien te dijo? «

Derek Spencer de East Hollywood asistirá "Temporada de incendios" sobre una antigua chimenea.

Derek Spencer vino de East Hollywood para participar en la «Temporada de incendios», que se desarrolla en un antiguo lugar en llamas.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Trabajar con el Servicio de Parques Nacionales, dice Ludwig, fue muy fácil en comparación con intentar montar un espectáculo en un edificio de uso mixto en Los Ángeles. La mayoría de las preguntas estaban relacionadas con la capacidad de mantener una audiencia pequeña y distante en medio de nuestra pandemia. Paramount Ranch funcionó por dos razones. Primero, dice Ludwig, querían que la audiencia estuviera en un lugar recientemente quemado, pero también querían un espacio con varios caminos cortos en lugar de un entorno en el que la audiencia tuviera que seguir un camino fijo.

“Queríamos que la gente viniera y obtuviera equipos que los hicieran sentir como si estuvieran en una aventura al aire libre”, dice Ludwig. “Queremos que se sientan protagonistas de su propio juego. Por eso les damos taburetes de senderismo. Y cuando comienzas, debes tomar una decisión de inmediato. ¿Vas a la izquierda, a la derecha o en línea recta? Eso lleva a las personas más directamente al país, pero es seguro porque no pueden viajar más lejos de lo que puede llegar la transmisión. Te pone en la mentalidad de asumir la responsabilidad de ti mismo. «

El domingo, el veterano guardabosques Ken Low, quien ha estado en el Área Recreativa Nacional de las Montañas de Santa Mónica durante casi 30 años, asistió al espectáculo. Si bien estaba allí principalmente por trabajo, asegurándose de que la producción se ajustara a las pautas acordadas, dijo que era fanático de su primera experiencia teatral inmersiva.

Según Low, el parque se registrará en cada actuación que se lleve a cabo durante el fin de semana hasta el 25 de octubre para asegurarse de que los invitados no se dirijan a donde no deberían. Dado que es un lugar de incendio, dejar un camino no es posible.

“Me impresionó mucho el contenido y lo bien que encaja con los problemas que estamos tratando de interpretar en nuestro sistema de parques nacionales”, dice Low. “Cambio climático, sistemas mediterráneos, vegetación, incendios: ha cubierto muchos puntos que estamos tratando de transmitir a la gente para que conozcan mejor sus parques y lo ha hecho para lograr su objetivo de convertirse en artista. Me gusta cómo equilibró los dos. »

Aprendemos cómo los incendios cambian permanentemente la diversidad biológica de una región, lo que puede provocar más incendios cuando aumentan las temperaturas. Pero sobre todo «la temporada de incendios» es una forma de conectar nuestra vida, nuestro amor y el paso del tiempo con un mundo cada vez más estresante.

De hecho, Miklas tiene una relación personal con los incendios forestales; La producción se inspiró en la amenaza que el incendio de Thomas representó para la casa de sus padres en 2017. Y los miembros de su familia extendida fueron desplazados por el incendio del arroyo de este año que atravesó la sierra.

Antes de la pandemia, Miklas y Ludwig discutieron cómo deberían presentarse e incluso realizaron lecturas de mesa con otros que leyeron las palabras de Miklas. Sin embargo, las realidades físicamente distantes de nuestro momento presente cimentaron la idea de una transmisión de FM en vivo que Miklas lee desde una carpa fuera de la vista.

Pandemia o no, este parece ser el espectáculo en su forma más auténtica. La idea de que Miklas está fuera de la vista durante los primeros 45 minutos de producción da lugar a la idea de que si no intervenimos, nuestro mundo se volverá cada vez más inhóspito.

Cuando caminaba por Paramount Ranch, definitivamente tenía juegos en mi cabeza, pero menos «Zelda» y más del tipo post-apocalíptico. «Un impulso para la producción de radio es que la radio se usa en emergencias», dice Ludwig. Miklas agrega: “Creo que la persona continuaría haciendo este programa incluso si Los Ángeles se convirtiera en un páramo. Ella seguiría intentando contactarte. «

Si eso suena sombrío, sabes que la «temporada de incendios» continúa con optimismo. Por ejemplo, la línea más notable del programa es relativamente temprano cuando Miklas declara: «Mi amor es una protesta» y habla de sentir pasión en medio de los muchos horrores de la vida en 2020. Desestima la cultura pop y critica «Sex and Die City ”y sus visiones de perfección y egoísmo de clase noble.

«Fire Season» quiere que veamos lo que hemos usado como distracción y escape, pero también abrazamos la vida por completo para que los desafíos no se conviertan en pasividad. Y los éxitos en 2020 siguen regresando: una semana antes de que comenzara la vista previa de «Fire Season», Miklas fue despedida de su trabajo diario.

«La alegría es una protesta», dice Miklas. “La alegría radical ante el desastre es una elección. A pesar de todo esto, podemos elegir la esperanza y la alegría. Es un dedo medio: «Nadie me quita eso». Todas las cosas que pensé que me habían quitado el futuro, pero no pueden tomar eso. »

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