Un plan para rediseñar Internet podría crear aplicaciones que nadie controla


Dfinity construye la llamada computadora de Internet, una tecnología descentralizada que se distribuye a través de una red de centros de datos independientes y que permite que el software se ejecute en cualquier lugar de Internet en lugar de en granjas de servidores cada vez más controladas por grandes empresas como Amazon, Web Services o Google Nube. El martes, Dfinity lanzó su software para desarrolladores externos que, con suerte, desarrollarán aplicaciones asesinas informáticas en Internet. Se planea un lanzamiento a finales de este año.

Rebobinar Internet no se trata de nostalgia. El dominio de unas pocas empresas y la industria de tecnología publicitaria que apoyan ha distorsionado la forma en que nos comunicamos, al involucrar el discurso público con el discurso de odio y la desinformación, y las normas fundamentales de privacidad al revés. Hay pocos lugares en línea que están fuera del alcance de estos gigantes de la tecnología y pocas aplicaciones o servicios que prosperan fuera de sus ecosistemas.

También hay un problema económico. El monopolio efectivo de estas empresas suprime el tipo de innovación que realmente las ha generado. No es casualidad que Google, Facebook y Amazon se fundaron cuando el ciberespacio de Barlow era una cosa.

La computadora de Internet

La computadora de Internet Dfinity ofrece una alternativa. En Internet normal, tanto los datos como el software se almacenan en ciertas computadoras: servidores en un extremo y computadoras portátiles, teléfonos inteligentes y consolas de juegos en el otro. Cuando utiliza una aplicación como Zoom, el software que se ejecuta en los servidores de Zoom envía y solicita datos desde y hacia su dispositivo.

Este tráfico es administrado por un estándar abierto llamado Protocolo de Internet (IP a dirección IP). Estas reglas de larga data aseguran que la transmisión de video de su cara viaje de una red a otra a través de Internet hasta que llegue a las computadoras de otras personas milisegundos más tarde.

Dfinity introduce un nuevo estándar llamado Internet Computer Protocol (ICP). Con estas nuevas reglas, los desarrolladores pueden mover tanto software como datos en Internet. Todo el software requiere computadoras para funcionar, pero con ICP, las computadoras pueden estar en cualquier lugar. Por ejemplo, en lugar de ejecutarse en un servidor dedicado en Google Cloud, el software no tiene una dirección física fija y cambia entre servidores que son propiedad de centros de datos independientes en todo el mundo. "Conceptualmente, funciona en todas partes", dice Stanley Jones, director técnico de Dfinity.

En la práctica, esto significa que se pueden publicar aplicaciones que nadie posee ni controla. Los centros de datos reciben una tarifa en cripto tokens de los desarrolladores de la aplicación por ejecutar su código, pero no tienen acceso a los datos, lo que dificulta a los anunciantes rastrear su actividad a través de Internet. "No quiero restringir demasiado el ángulo de privacidad porque, para ser sincero, Ad-Tech sigue sorprendiéndome con su audacia", dice Jones. Aún así, dice, la computadora con internet debería cambiar el juego.

Un resultado menos positivo es que Internet gratis también podría dificultar que los fabricantes de aplicaciones rindan cuentas. ¿Quién está al otro lado del teléfono cuando necesita eliminar contenido ilegal o abusivo? Es un problema, dice Jones. Pero señala que no es realmente más fácil con Facebook: "Dices, oye, ¿puedes bajar estos videos? Dicen que no. Depende de cómo se sienta Zuckerberg ese día".

De hecho, puede Un Internet descentralizado conduce a una forma descentralizada de gobierno que permite a los desarrolladores y usuarios opinar sobre cómo está regulado, al igual que Barlow quería, que es el ideal del mundo criptográfico, pero como hemos visto con Bitcoin y Ethereum, puede ser Surgen disputas entre camarillas. No está claro que la regla de la mafia sea mejor que los obstinados CEOs.

Aún así, Dfinity y sus partidarios confían en que estos problemas se resolverán en todos los ámbitos. En 2018, Dfinity recaudó US $ 102 millones $ En una venta de tokens criptográficos que valoró la red en $ 2 mil millones, y los inversores incluyen Andreeson Horowitz y Polychain Capital, ambos jugadores importantes en Silicon Valley Club de capital de riesgo.

También está progresando rápidamente. Esta semana, Dfinity mostró un clon de TikTok llamado CanCan. En enero, se demostró un producto similar a LinkedIn llamado LinkedUp. Ninguna de las dos aplicaciones se lanza, pero convencen de que las aplicaciones para la computadora de Internet pueden mantenerse al día con las cosas reales.

Rediseñando Internet

Dfinity no es el primero en intentar rediseñar Internet. Se une a una lista de organizaciones que están desarrollando una serie de alternativas, incluidas Solid, SAFE Network, Interplanetary File System, Blockstack y otras. Todos se basan en los ideales tecnoliberales que incorporan blockchains, redes anónimas como Tor y servicios peer-to-peer como Bit-Torrent.

Algunos, como Solid, también tienen soporte All-Star. Sólida, la idea de Tim Berners-Lee, quien desarrolló el diseño básico para la web en 1989, brinda a las personas la capacidad de mantener el control sobre su información personal. En lugar de compartir datos personales con aplicaciones como Facebook o Twitter, los usuarios guardan sus datos de forma privada, y dichas aplicaciones tienen que solicitar lo que necesitan.

Solid también muestra lo lento que es cambiar el status quo. Aunque es una propuesta menos ambiciosa que la computadora de Internet de Dfinity, Solid ha estado trabajando en su tecnología central durante al menos cinco años. Berners-Lee habla sobre corregir la historia de internet. Sin embargo, es difícil superar la lentitud de un Internet que está siendo arrastrado por gigantes como Google y Amazon. Inventar la web es una cosa; Reinventarlo es otro.

Otros proyectos cuentan una historia similar. La red SAFE, una alternativa de igual a igual a Internet, en la que los datos no se comparten en los centros de datos centrales, sino en todos los discos duros de las computadoras participantes, ha estado en marcha durante 15 años. Una comunidad de desarrolladores de código abierto ha creado un puñado de aplicaciones para la red, incluido un clon de Twitter llamado Patter and Jams, una aplicación de reproductor de música. "Mi único objetivo es quitar los datos de las empresas y devolverlos a las personas", dice el fundador David Irvine. Sin embargo, admite que la red SAFE en sí está lejos de ser de acceso público.

Lalana Kagal, del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT, Gerente de Proyectos de Solid, admite que el progreso es lento. "No hemos visto tanta aceptación como podríamos haber tenido", dice ella.

Incluso si Solid está listo para ser publicado por completo, Kagal espera que solo las personas que estén realmente preocupadas por lo que sucede con su información personal hagan el cambio. "Hemos estado hablando de privacidad durante 20 años y la gente se preocupa por eso", dice ella. "Pero cuando se trata de tomar medidas, nadie quiere abandonar Facebook".

Incluso en las comunidades nicho de desarrolladores que trabajan para crear un nuevo Internet, hay poca conciencia de proyectos competidores. Ni Irvine ni las tres personas que envié por correo electrónico a Solid, incluido Kagal, habían oído hablar de Dfinity. La gente con la que hablé en Dfinity nunca había oído hablar de la red SAFE.

Otra posibilidad es que Internet pueda verse obligada a cambiar si el usuario promedio está interesado o no. "Las regulaciones de protección de datos podrían volverse tan restrictivas que las compañías se verán obligadas a cambiar a un modelo más descentralizado", dice Kagal. "Es posible que se dé cuenta de que almacenar y recopilar toda esta información personal ya no vale la pena".

Sin embargo, todo esto requiere que Internet se pueda destetar de su modelo comercial principal de publicidad, que determina tanto las minucias de datos como el equilibrio de poder. Al más alto nivel. Dfinity cree que restaurar el mercado libre en Internet conducirá a un auge de la innovación, como vimos en los días de Dotcom. Las startups buscan nuevas formas de ganar dinero que no se basen en el procesamiento indiscriminado de datos personales. Kagal espera que más personas opten por pagar por los servicios en lugar de utilizar servicios gratuitos que hacen dinero con la publicidad.

Nada de esto será fácil. En los años transcurridos desde que Barlow escribió su polémica, la economía de datos ha echado raíces profundas. "Sería genial reemplazarlo con Solid", dice Kagal. "Pero sería genial si fuera reemplazado por otra cosa". Solo tiene que hacerse. "

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