Un participante del estudio de MDMA cuenta su historia: «Ahora entiendo lo que es la alegría»


“Nunca me sentí realmente feliz, sin importar lo que sucediera en mi vida”, dice. “Siempre me sentí inquieto, siempre sentí esta pesadez subliminal. En mi cabeza, las cosas simplemente no iban juntas. Fue como si alguien tomara un cable y lo desenchufara y yo tratara de enchufarlo nuevamente «.

Finalmente, Nathan se enteró de un estudio que probaba el uso de MDMA para tratar el TEPT severo y logró entrar en un ensayo clínico de Fase 3, el último obstáculo antes de que los reguladores estadounidenses consideren aprobar la terapia.

La MDMA es una droga psicotrópica sintética conocida por los clubbers como una droga de fiesta; puede que la conozcas como Éxtasis, E o Molly. Hace que el cerebro libere grandes cantidades de serotonina química, que tiene un efecto eufórico, pero también se ha descubierto que reduce la actividad en el sistema límbico del cerebro que controla nuestras respuestas emocionales. Esto parece ayudar a las personas con TEPT a repetir sus experiencias traumáticas en la terapia sin sentirse abrumadas por emociones fuertes como el miedo, la vergüenza o la tristeza.

Para probar esta teoría, la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos, una organización sin fines de lucro con sede en California, estableció un estudio aleatorio, doble ciego, en el que participó Nathan. Los participantes asistieron a tres sesiones de ocho horas de placebos o dos dosis de MDMA antes de discutir sus problemas y buscar el consejo de dos terapeutas calificados.

En mayo de 2021, los resultados del estudio se publicaron en Nature Medicine. Estabas impresionante. De los 90 pacientes que participaron, los que recibieron MDMA informaron resultados significativamente mejores que el resto.Dos meses después del tratamiento, el 67% de los participantes en el grupo de MDMA ya no tenían PTSD en comparación con el 32% en el grupo de placebo.

Veo la vida más como algo para explorar y apreciar que como algo para soportar.

Nathan McGee

Ben Sessa, un investigador británico que ayudó a fundar la primera clínica de terapia psicodélica del país en Bristol, dice que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Podría aprobar la psicoterapia asistida por MDMA para el TEPT para fines de 2023.

Se están realizando más estudios en los EE. UU., El Reino Unido y más allá para probar si compuestos como la psilocibina y la ketamina podrían usarse de manera similar para tratar las enfermedades mentales. Los primeros signos son positivos y, si se confirman, podrían sacudir el mundo de la salud mental.

Hablé con Nathan sobre la experiencia con la terapia asistida por MDMA. Nuestra conversación se ha condensado y editado en aras de la claridad.

P: ¿Cómo se manifestaron sus problemas de salud mental?

R: Antes de ir al juicio, las cosas no me salieron bien. Todo lo que probé fue terrible. Nada funcionó. He probado tantos terapeutas diferentes y diferentes técnicas. Perdí mi trabajo en enero de 2018. Fue deprimente y había perdido trabajos antes, pero esta vez fue diferente. Decidí que si esto es causado por mi salud mental, lo arreglaré. Haré lo que sea necesario. Si mi terapeuta me hubiera dicho que me desnudara y caminara por un centro comercial lleno de gente y eso me ayudaría, lo habría hecho.

P: ¿Cómo se enteró de este estudio?

R: Me acabo de encontrar en una madriguera de internet nocturna. Había investigado sobre el trastorno de estrés postraumático durante un par de horas y encontré este estudio. Pensé que también podría presentar una solicitud. No pensé nada en eso. De hecho, lo olvidé después de eso. Ni siquiera le dije a mi esposa. Luego, dos meses después, recibí esta llamada de ellos y les pregunté si podían entrevistarme.

P: Explíqueme cómo fueron las sesiones.

R: Cuando llegas, realmente parece un edificio de oficinas. Desde fuera, nunca sabrías que hay muchas personas que toman MDMA. Pero atraviesas y te llevan a la sala de tratamiento, que está amueblada con un sofá, ropa de cama, mantas y una almohada. Se está reproduciendo música y eso es muy importante para toda la experiencia. Es muy reconfortante. Casi se siente como un spa. Entra mucha luz solar y puedes ver árboles y un canal a través de la ventana. Es muy pacífico. Luego vienen los dos terapeutas. Controlan sus signos vitales: temperatura, presión arterial, frecuencia cardíaca, etc. Ellos tienen una pequeña charla contigo sobre lo que esperas de la experiencia de hoy. Y luego hacen esa pequeña ceremonia o ritual en el que encienden una vela para indicar que las cosas están por comenzar. Casi se siente como una experiencia religiosa o espiritual. Entonces encienden la vela y luego uno de los terapeutas va y vuelve con un tazón pequeño de una pastilla. Te lo presentas con un vaso de agua, bebes el agua y tragas la pastilla, y luego simplemente te sientas y esperas. Charlas mientras esperas.

En un momento dije: «No creo que esto sea MDMA». Nunca antes había usado algo como esto y, para ser honesto, estaba un poco nervioso. No te dicen si tienes MDMA o no, pero el terapeuta principal me dijo que casi todo el mundo lo sabe. Tan pronto como dije que creo que no lo habría tomado, funcionó. Quiero decir que lo sabía

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