Un nuevo informe alega un engaño generalizado por parte de Nikola Motor y el fundador Trevor Milton


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Un nuevo informe afirma que la puesta en marcha de vehículos de emisión cero Nikola Motor hizo una serie de declaraciones públicas engañosas y representaciones sobre su tecnología y negocio. Las acusaciones incluyen a Nikola montando un video de su típico camión de celda de combustible de hidrógeno conduciendo en 2018 y haciendo afirmaciones engañosas sobre sus esfuerzos de desarrollo de baterías después del fracaso de un acuerdo de adquisición.

Las acusaciones provienen de Hindenburg Research tomando una posición corta en acciones de Nikola. Sin embargo, siguen informes anteriores de tergiversaciones de Nikola y un escepticismo más amplio de los expertos sobre las afirmaciones agresivas de la compañía.

La afirmación más sorprendente del Informe Hindenburg es que se representó un video de enero de 2018 que presuntamente mostraba un camión con remolque de pila de combustible de hidrógeno Nikola One moviéndose por su propia energía. Según Hindenburg, el video mostraba al camión rodando por una pendiente larga y suave. El informe de Hindenburg incluye una prueba que confirma que el tramo de carretera que se muestra en el video podría acelerar un vehículo costero a la velocidad de la autopista, junto con mensajes de texto de un ex empleado de Nikola que parecen confirmar la táctica.

A la luz de estas afirmaciones, cabe señalar que Nikola describió repetidamente el video como "en movimiento", lo que técnicamente sería cierto incluso si el camión no se moviera por sí solo. Bloomberg informó anteriormente que Nikola y su fundador Trevor Milton hicieron afirmaciones engañosas sobre las capacidades de la unidad Nikola One en un evento en 2016.

Otra afirmación importante en el Informe Hindenburg es que Nikola y Milton tergiversaron los esfuerzos de la compañía para desarrollar un nuevo tipo de batería para su uso en vehículos eléctricos.

En noviembre de 2019, Milton afirmó que Nikola pronto "revelaría el mayor avance que hemos visto en el mundo de las baterías". Estas afirmaciones parecen estar basadas en la adquisición propuesta de una empresa llamada ZapGo, pero en diciembre Nikola había retirado esa adquisición. En una presentación legal en marzo de 2020, Nikola dijo que ZapGo tenía "nada más que una investigación interesante sin la capacidad de comercializar su investigación".

A pesar de retirarse del trato, Nikola revisó sus noticias públicas sobre una revolución inminente en las baterías de vehículos eléctricos, no en la tecnología. En una entrevista de junio con Fortune y en otras declaraciones públicas, Milton continuó prometiendo una inminente revelación de la tecnología. Milton afirmó que Nikola estaba trabajando para comercializar tecnología de baterías con licencia de investigadores académicos, pero se negó a nombrar a esos investigadores. Los expertos que evaluaron las afirmaciones sobre la batería de Nikola se mostraron escépticos sobre el cronograma agresivo de la compañía.

El anuncio del martes de que Nikola utilizaría tecnología de batería con licencia de General Motors en vehículos, incluida la próxima camioneta Badger, planteó preguntas adicionales sobre las afirmaciones anteriores de Nikola sobre baterías. Ese anuncio hizo que las acciones de Nikola y GM subieran drásticamente. El jueves, el informe Hindenburg parece estar presionando a ambas acciones a la baja, con Nikola cayendo casi un 10% y GM casi un 4% al cierre de esta edición.

El Informe Hindenburg también contiene varias otras acusaciones sobre el engaño de Nikola y Trevor Milton, incluidas presuntas tergiversaciones de Milton sobre negocios anteriores que fundó y vendió.

Nikola envió a Fortune una breve declaración en respuesta al informe de Hindenburg: “Nikola ha sido examinado por algunas de las empresas e inversores más creíbles del mundo. Estamos en camino del éxito y no vacilaremos debido a un informe que contiene información engañosa que intenta manipular nuestras acciones. "

Nikola no respondió las preguntas de Fortune sobre las afirmaciones específicas de Hindenburg, incluido si el camión que se muestra en el video de 2018 se movía por sí solo o quiénes eran los socios de desarrollo de baterías de Nikolas hasta el verano de 2020 Twitter escribió Milton : “Tomará el resto del día abordar las afirmaciones falsas unilaterales, pero publicaré un informe detallado para abordarlas. Mientras tanto, sigue adelante ”.

Si bien las posiciones cortas le permitirían aprovechar los movimientos negativos de las acciones, Hindenburg Research se ha ganado una sólida reputación en los últimos años gracias a una investigación en profundidad sobre la tergiversación pública y las irregularidades contables en empresas como Smile Direct Club. , SC Worx y Bloom Energy. Muchas de las afirmaciones de Hindenburg sobre estas y otras empresas fueron posteriormente corroboradas por otros informes, agencias reguladoras o las propias empresas.

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