Un mes después, las mujeres sostienen el fuerte durante las protestas de los campesinos indios


NUEVA DELHI – Los hombres llegaron primero. Y llegaron con una explosión.

Decenas de miles de ellos marcharon como un ejército, conduciendo camiones y remolques, preparándose para asfixiar las principales carreteras que conducen a la bulliciosa capital de la India.

Pero cuando los campesinos se agacharon y colocaron una especie de sitio alrededor de Nueva Delhi, sucedió algo extraordinario en las semanas siguientes: un torrente de mujeres, jóvenes y viejas, se abrió paso entre una multitud de hombres.

Primero, fue un goteo: una docena o dos de ellos, envueltos en pañuelos amarillos y verdes, acompañaron a una legión de campesinos que llegaban al lugar de la protesta todos los días. Luego, su número aumentó lentamente. Desde estudiantes, maestros y enfermeras hasta amas de casa y abuelas, las mujeres actuaron en automóviles y autobuses. Algunos incluso conducían tractores con banderas en voluminosos capós de metal pidiendo una «revolución».

Ahora, un mes después de que comenzaran las protestas, estas mujeres están en primera línea, sonriendo, riendo, cantando canciones revolucionarias y pidiendo firmemente la derogación de las nuevas leyes agrícolas aprobadas por el gobierno del primer ministro Narendra Modi que los agricultores temen que sean grandes. Favorecerá los negocios y formará familias. propiedad de granjas no rentables y finalmente las dejó sin tierra.

La Autobahn es su nuevo hogar, y forman la columna vertebral de las protestas y hacen que se escuche su voz.

«Después de todo, somos los que más trabajamos en las granjas y alimentamos la tierra», dijo Ramandeep Kaur, quien estaba en el pilar delantero del área de protesta de un kilómetro de largo. “Nuestros hombres están aquí para luchar. Nos quedaremos con ellos todo el tiempo que sea necesario. «

En un día normal, Kaur, de 45 años, enseñaba largas horas en una escuela administrada por el gobierno en la ciudad de Bathinda, en el estado norteño de Punjab. Al final del día, hizo las tareas del hogar y luego trabajó en la granja familiar, alimentando al ganado, ordeñándolo y convirtiendo su estiércol en torta de combustible.

Después de recorrer unos 340 kilómetros con sus amigos el fin de semana pasado, ahora forma parte de un impenetrable ejército de manifestantes que han amenazado con quedarse hasta que se cumplan sus demandas de abolir las nuevas leyes agrícolas.

El trabajo en el lugar de la protesta está asociado con una extenuante rutina diaria de 10 a 12 horas. Durante el día, Kaur ordena a un grupo de voluntarios que prepare pan sin levadura y curry para miles de manifestantes que acampan en las afueras de Nueva Delhi. Por la noche, prepara la ropa de cama para decenas de abuelas que se han instalado en remolques y carpas improvisadas en el lugar de la protesta.

«Hace mucho que satisfacemos las necesidades de la granja y la familia y nos aseguramos de que ambos reciban el debido cuidado», dijo Kaur. “Pero no queremos que nuestras generaciones futuras digan que las mujeres se quedaron atrás cuando los hombres lucharon por una buena causa y no alzaron la voz. «

Kaur personifica la fuerza de trabajo «invisible» en las enormes tierras agrícolas de la India, que a menudo pasa desapercibida.

Según la ONG Oxfam India, casi el 75% de las mujeres rurales de la India que trabajan a tiempo completo son agricultoras. Se espera que el número aumente a medida que más hombres se trasladen a las ciudades para encontrar trabajo. Sin embargo, un poco menos del 13% de las mujeres son propietarias de la tierra que cultivan.

Sin embargo, la asistencia al lugar de la protesta puede no ser suficiente para que las mujeres expresen sus preocupaciones.

«Esta lucha es para otro día», dijo Kavitha Kuruganti, una administradora agrícola que forma parte de la delegación de casi 40 agricultores cuyas conversaciones con funcionarios del gobierno para poner fin al estancamiento han fracasado hasta ahora. «En este momento, las mujeres están aquí para luchar como los hombres y para señalar que no se quedan en un segundo plano».

Las palabras de Kuruganti son correctas, porque muchas mujeres que llegaron durante la primera ola de protestas siguen agachadas con incansable determinación. Tu no quieres ir

Una tarde reciente, un grupo de abuelas en un tráiler cantó «Haq lenge», una frase del argot punjabi para «Tomaremos lo que es nuestro», con entusiasmo. Con una sonrisa desdentada y un puño cerrado levantado hacia el cielo, sus cánticos fuertes alertaron a un transeúnte que se unía al coro en un lugar de protesta que se ha convertido en un símbolo nacional de resistencia.

Las abuelas dijeron que se quedaron a puerta cerrada, se mantuvieron ocupadas con sus quehaceres diarios y apenas habían estado involucradas en política en toda su vida. Eso fue hasta el mes pasado.

Durante más de 30 días, las frágiles pero animadas mujeres acamparon junto a miles de otros manifestantes en las carreteras día y noche, desafiando las temperaturas sin huesos en Nueva Delhi y una pandemia que mató a más de 148,000 indios.

«Nunca he protestado, pero me gustaría morir por mi país y por mi futura generación», dijo Manjeet Kaur, de 60 años. «Lucharemos por nuestros derechos».

Las mujeres han participado en recientes movimientos de protesta en toda la India. Un núcleo de los llamados «dadis» o abuelas, muchos de un vecindario mayoritariamente musulmán en Nueva Delhi, fueron una parte clave de las manifestaciones contra una nueva ley de ciudadanía discriminatoria introducida por el gobierno de Modi en 2019 que culminó en violencia.

La inclusión de mujeres jóvenes conocedoras de las redes sociales ha cambiado el tenor de las protestas actuales. Muchas son hijas de agricultores con una buena educación y se preguntan por qué las mujeres no deberían estar en primera línea.

Karamjeet Kaur encabezó marchas de concienciación en su aldea en Punjab durante semanas mientras los hombres de su familia protestaban en Nueva Delhi. Armada con un teléfono inteligente, Kaur, de 28 años, envió fotos de las protestas de su pueblo en Instagram a miles de sus seguidores.

«La gente necesitaba saber que las mujeres protestaban incluso desde sus casas», dijo.

Kaur dijo que estaba consciente de la «tarea cuesta arriba» que enfrentaba la comunidad agrícola, pero no sabía lo que realmente se necesitaba para mantener la lucha hasta que decidió venir ella misma a Nueva Delhi.

Las temperaturas en la capital han caído a su nivel más bajo en los últimos años, y el saneamiento higiénico para miles de mujeres campesinas sigue siendo un desafío en el lugar de la protesta. Peor aún, los temores de infectarse con el coronavirus siempre son altos.

«Pero estamos dispuestos a quedarnos hasta que Modi derogue estas leyes negras», dijo Kaur.

Su familia inicialmente se había resistido a participar en las protestas, «pero ahora saben por qué peleo», dijo Kaur, barriendo la acera con una escoba de madera mientras una multitud ocupada pasaba junto a ella.

«Pensamos que Modi nos iba a dar trabajo, pero todo lo que ha hecho es llevarnos a las calles», dijo. «Y nos quedaremos en las calles».

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