Un corte arriba: António Variações, la superestrella del pop queer de Portugal | música


I En medio de olivos silvestres, un hombre musculoso con cabello rosado y un traje de baño de mujer se mira en un espejo. Allí, en el punto de encuentro pastoral y queer, está António Variações: el primer ícono gay de Portugal, que sacudió al país por temor a la revolución después de los 41 años de reinado del fascismo.

Estas fotografías radicales formaron la obra de arte para el último álbum de Variações, Dar & Receber (Giving & Receiving), lanzado en mayo de 1984. Moriría el próximo mes en el día de la fiesta de San Antonio más querido de Lisboa, que fue el primero La ayuda pública al país se aplica a la muerte. Variações, un hombre gay que había definido al zeitgeist, era ahora el mascarón de un tabú que amenazaba con consumir su legado. En su funeral, el ataúd fue sellado por razones de seguridad y el resto de su ropa fue quemada.

Pero Variações & # 39; Geist sobrevivió y se convirtió en sinónimo de las celebraciones del Mes del Orgullo en Portugal cada junio. El año pasado culminó con un canto de António Variações. En agosto, Variações, una película biográfica muy esperada, se convirtió en la película más exitosa del año. 35 años después de su muerte, recuperó su lugar en la cultura portuguesa. Variações siempre había jurado que pasaría a la historia, "aunque solo sea la historia de una pared del baño".

La cita proviene de 1983 cuando Variações estaba al borde de su punto de inflexión. Este momento tardó 27 años en salir cuando dejó la provincia de Minho para ir a Lisboa a la edad de 11 años. Variações nunca perdió contacto con su tierra natal rural, pero de niño sabía que esto no podía promover su ambición: refinar las melodías que fluían por su cabeza en música que afirmaba la vida.

Nacido en 1944, experimentó el régimen represivo del Estado Novo durante tres décadas. Trabajó en profesiones simples, sirvió en el ejército portugués y una vez se mudó a Londres. Pero fue su tiempo en Amsterdam a mediados de la década de 1970 lo que convirtió a Variações en un ícono, como escribió la historiadora Manuela Gonzaga en su biografía António Variações: Entre Braga e Nova Iorque. La vida en la ciudad holandesa le dio a Variações libertad política y sexual que aún era embrionaria después del golpe de estado pacífico en Portugal en 1974. Los clubes gay y los cuartos oscuros en los que se entregó eran una abominación en una nación donde tomaría hasta 1982 para que se legalizaran las actividades homosexuales

Cuando Variações regresó a Portugal en 1976, se convirtió en una cara del progresista Príncipe Real y más tarde de Bairro Alto, donde comenzó a estallar una cultura latente. Una nueva generación de músicos, periodistas, arquitectos y otros se reunieron en lugares de arrastre y bares alternativos. "Las artes se crearon después de una censura despiadada que mantuvo en secreto a las personas creativas", explica su ex gerente y amiga íntima Teresa Couto Pinto. "Nos provocó la necesidad de enfrentar los valores establecidos".

Aunque Variações estableció un almacén como peluquero, la música siguió siendo su objetivo: "Me gusta el sonido de las tijeras, pero nada se acerca a una guitarra o un violín", dijo. En casa dejó las correas para aplaudir y una computadora de batería portátil y grabó cintas de demostración, lo que le valió un contrato discográfico con el sello de rock más importante de Portugal, Valentim de Carvalho.

Introdujo un sentido de la moda que era extraño a Lisboa. Gonzaga lo describe como una "representación libre y fascinante": bajo su barba de dos tonos, podía conectar pantalones ajustados con zapatillas tan fácilmente como mezclaba correas de cuero con suéteres de punto. Couto Pinto dice que ella lo ayudó a envolver redes de aves alrededor de su torso y cosió cerraduras y bisagras en sus brazos y piernas. "Nunca me vestí para provocar a nadie", dijo, describiendo su estilo de campamento como "un acto de libertad hacia mí por placer".

Variações fue "al comienzo de una conciencia colectiva [gay] en Portugal". Dice el Queer estudia al académico António Fernando Cascais "porque desarrolló su propia contraimagen". Todos los comentarios homofóbicos, aunque Variações nunca se hicieron públicos, fueron olvidados tan pronto como salió al escenario.





  António Variações.



António Variações. Foto: Teresa Couto Pinto

Hizo su debut en televisión en 1981 durante el programa de variedades del domingo en la única emisora ​​de Portugal. Él cantó una metáfora punk sobre las píldoras mientras un bailarín aspirante gigante arrojó sabelotodos al público atónito. Nada tan transgresor había adornado las ondas de aire de Portugal. Contra el conservadurismo profundamente arraigado del país, "el público se mantuvo inmediatamente sin reservas", para sorpresa del famoso anfitrión, Júlio Isidro, como le dijo a un periodista. Su "fama meteórica", dice Gonzaga, instó a su etiqueta a quitarla de la columna vertebral.

Variações superó su falta de musicalidad entre los miembros de la élite del rock, que lo ayudaron a traducir su paisaje sonoro interno y fusionar el pop vanguardista de las melodías tradicionales de su infancia. Su debut LP más vendido de 1983, Anjo da Guarda (Ángel de la guarda), estableció sus influencias de fado, un homenaje a la cantante Amália Rodrigues, su ídolo y más tarde a su novia, en un nuevo telón de fondo, mientras que el álbum de seguimiento Dar & Receber fue más equilibrado Disco rock con melancólico synth pop.

Su pluma reconcilió la sabiduría popular y la extraña identidad. Sus canciones O Corpo É Que Paga (El cuerpo paga el precio) y É P’ra Amanhã (Déjalo hasta mañana), ambas páginas en el gran cancionero portugués, reinventaron los proverbios para contar lecciones de vida. Variações también hizo que la extraña alienación se sintiera universal: hoy en día, se podía escuchar a los compradores del supermercado zumbando ante la desesperación proto-Robyn de Canção de Engate (canción de conexión), a pesar de la sombría representación del crucero gay ("Estás solo y yo es aún más "). )

En 1984, el dolor nacional por la muerte agotadora de Variações fue abrumado por la detección del SIDA, que todavía era relativamente misterioso. Según Couto Pinto: "Fue difícil mantenerlo con vida cuando el público lo enterró en estigma y solo habló de la enfermedad, como si la causa de su muerte fuera más importante que el artista y el trabajo que dejó". [19659003] Su reevaluación comenzó en 2004 cuando el supergrupo Humanos se reunió para grabar sus cintas de demostración restantes. El resultado fue un álbum multiplatino. Un apoyo poco frecuente siguió a través de homenajes a programas de talentos de televisión y honores de otros artistas, y en 2019 Variações nuevamente dominó la conciencia pública. Su Biopic, una casa de arte Rocketman, recibió críticas mixtas, pero se convirtió en una de las películas portuguesas más exitosas de todos los tiempos. Su actor principal realizó una gira nacional con una banda de versiones de Variações.

Según Cascais, esta "apropiación como ícono cultural" significa minimizar la sexualidad variações y suavizar la respuesta polarizada en su mejor momento y luego su muerte. "Fue amado por algunos en la vida e ignorado por otros", dice Couto Pinto. "Lo más importante, nunca causó indiferencia".

Variações, un popular hedonista, un hombre humilde detrás de una postura dominante, trajo color a la década de 1980 en Portugal. "Siento que nací antes de mi tiempo", dijo en 1983; un año después se quejó de "tener que morir" y temió "el final depresivo".

Por lo tanto, es bueno que sus versos sigan haciendo eco en su país de origen. Desde los baños en Lisboa hasta el verde de Minho, el nomadismo existencial de Estou Além predomina como un himno: "Porque solo quiero a quien nunca he visto … Porque solo quiero ir a donde no voy". António Variações siempre es todavía está en movimiento y todavía encuentra personas que nunca ha visto.

Este artículo ha sido actualizado para corregir un error: António no es el patrón oficial de Lisboa.

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