Un aumento en las muertes en Darfur indica la propagación invisible del virus


KAIRO –
En los extensos campos para desplazados de Darfur, la región occidental de Sudán devastada por la guerra, las autoridades dicen que los ancianos se enferman y mueren a un ritmo asombroso.

En la capital de la provincia, El Fasher, en el norte de Darfur, algunos hojean una docena de obituarios todos los días: otro viejo amigo, pariente, feligrés que perdió a un ritmo vertiginoso.

Los médicos en los pocos hospitales que funcionan en la región informan una afluencia de pacientes con síntomas como pérdida del sentido del gusto, dificultad para respirar y fiebre. Las causas oficiales de su muerte prematura son "desconocidas".

Los trabajadores humanitarios y el personal médico creen que el coronavirus se está propagando sin control y sin tocar en la zona más marginada de Sudán, donde hay pocas instalaciones médicas y donde años de conflicto han dejado a unos 1,6 millones de personas acampadas.

Según el Ministerio de Salud, Sudán ha reportado 6.879 infecciones por coronavirus y 433 muertes en todo el país. De estos, se han confirmado 193 casos y 54 muertes en Darfur, un número que los expertos consideran un número enorme.

Desde que comenzó la pandemia, los funcionarios de salud pública han dado la alarma de que el coronavirus tendrá un costo catastrófico Las regiones más vulnerables del mundo, particularmente los desplazados internos y los campamentos de refugiados donde el desprendimiento social e incluso el lavado de manos son imposibles.

"Las personas en los campamentos se están sofocando, no pueden respirar", dijo Mohamed Hassan Adam, director del campamento de Abushouk para desplazados internos en Darfur del Norte. Solo una esquina del campo vio 64 muertes inexplicables en un mes, dijo. Sus cuatro vecinos, todos en sus sesenta años, se debilitaron y desaparecieron uno tras otro.

“Están exhaustos, luego mueren. No hay forma de saber lo que sucedió ”, dijo.

Las autoridades están tratando de frenar la propagación del contagio en una frágil transición democrática después de que protestas masivas derrocaron al autócrata Omar al-Bashir el año pasado.

"Estamos en el ojo de la tormenta", dijo Ashraf Issa, portavoz de la fuerza de paz de la Unión Africana de la ONU en Darfur, refiriéndose al aumento exponencial de las infecciones en el país.

El sistema de salud en Sudán es desordenado después de años de guerra y sanciones. La falta de equipos y personal de protección en todo el país llevó a huelgas de trabajadores médicos a medida que las infecciones aumentaron en sus filas. Una drástica escasez de medicamentos y monedas fuertes obliga a los enfermos a comprar medicamentos importantes de sus propios bolsillos. La falta de combustible ha hecho que sea cada vez más difícil para los médicos y pacientes llegar a los hospitales.

"Estos son los problemas que enfrenta Sudán en todas partes, pero son más graves en Darfur", dijo el Dr. Babikir El Magboul, Director del Departamento de Salud de Emergencia y Epidemiología del Ministerio. "Es como un continente separado".

Muchos en los campamentos de Darfur están desnutridos y debilitados por enfermedades infecciosas como la malaria y la diarrea acuosa aguda. En el campamento de Abushouk, cada baño es compartido por docenas de personas. Alrededor del territorio, los mercados y las mezquitas, junto con un número creciente de funerales, continúan atrayendo multitudes.

Darfur con 9 millones de habitantes tiene solo alrededor de 600 establecimientos de salud o uno por cada 15,000 habitantes. Con instalaciones dispersas en un área del tamaño de España, los residentes rurales deben viajar largas distancias para lograrlo. Los médicos dicen que los centros de cuarentena no tienen más que unas pocas docenas de camas, dos o tres ventiladores y batas baratas y máscaras quirúrgicas para equipos de protección.

Antes de que se abriera un nuevo centro de pruebas en Nyala, Darfur del Sur, este mes, las pruebas se centralizaron en un laboratorio en la capital, Jartum, que procesa casi 270 muestras por día. Los trabajadores de salud en Darfur dicen que puede tomar una semana obtener los resultados.

Para cerrar esta brecha, algunos médicos locales están trabajando para determinar la cantidad de virus.

Cuando El Fasher vio un aumento de más de 200 eventos "misteriosos". Muertes en solo dos semanas, los funcionarios abrieron una investigación. Dr. Taher Ahmed, decano de la facultad de medicina de la Universidad El Fasher, atribuyó alrededor de 50 muertes a COVID-19, pero dijo que probablemente todavía era un subconde. Los médicos de las provincias de Darfur occidental y central también informaron un aumento inusual de muertes.

Dr. Abdullah Adam, radiólogo, dijo que conocía a 47 conocidos que murieron el mes pasado después de mostrar síntomas de coronavirus en aldeas alrededor de Kabkabiya, cerca de El Fasher. Entre ellos había dos de sus tíos, dijo. Una familia que él conocía perdió un hermano y una hermana esa misma semana.

En algunos campamentos en el norte, de 10 a 15 personas murieron diariamente la semana pasada en comparación con la tasa normal de 5 a 10 por mes, dijo Adam Regal. Portavoz de una organización local que opera algunos campamentos.

"Estamos perdiendo una generación entera", dijo Gamal Abdulkarim Abdullah, director del campamento de Zam-Zam para desplazados internos. Dijo que había documentado 70 muertes la semana pasada.

"El fuerte aumento de la mortalidad en Darfur está relacionado principalmente con COVID-19, si no solo", dijo el Dr. El magboul. En medio de la pandemia, las personas con otras enfermedades tienen dificultades para encontrar tratamiento. Yousef Saleh, el líder de 70 años de la Gran Mezquita de El Fasher, murió a principios de este mes porque no podía obtener su atención habitual para la diabetes.

El pasado violento de Darfur ha generado desconfianza que continúa corroyendo los esfuerzos de salud del gobierno.

Los conflictos surgieron en el territorio cuando los rebeldes de la minoría africana provocaron un levantamiento en 2003 por la represión del gobierno de al-Bashir dominado por los árabes. Al-Bashir lanzó una brutal campaña de contrainsurgencia, que incluye violaciones en masa y asesinatos. El trauma persiste después de la caída de al-Bashir.

Los residentes del campamento creen que el virus de la corona es una conspiración para "mantener a las personas en sus hogares donde el antiguo régimen puede venir y matarlos", dijo Abdullah, director de Zam Zam.

Hassan Adam de Abushouk se burló cuando se le preguntó si la gente llamaría a la línea directa del gobierno para denunciar casos sospechosos. "El gobierno apenas sabe que existimos", dijo.

No ayudó que las autoridades locales restringieran los informes. Después de que dos periodistas publicaron un artículo sobre la alta tasa de mortalidad en El Fasher y la falta de equipos de protección para los médicos, un oficial militar los hostigó de inmediato y los amenazaron con arrestarlos, según la Asociación de Periodistas de Darfur.

Muchos vieron el incidente como una señal ominosa.

"Cuando las personas están en la oscuridad, no se toman las cosas en serio", dijo el Dr. Abdullah Adam. "Me temo que lo peor está por venir".

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DeBre informó desde Los Ángeles.

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Esta historia se publicó por primera vez el 13 de junio de 2020. Se actualizó el 14 de junio de 2020 para corregir todos los campamentos incluidos en la historia para desplazados internos, no para refugiados.

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