Un asentamiento histórico para la trata mundial de esclavos


Acaban de reabrir en el Museo Tate Modern de Londres después del cierre del coronavirus para descubrir que la instalación, que se consideró valiente cuando se inauguró en el enorme vestíbulo de entrada del museo el otoño pasado, ahora parece clarividente. [19659002] Es una declaración sobre la esclavitud de la artista estadounidense Kara Walker. En un video adjunto, explica: "[This] es una alegoría del Atlántico negro y, de hecho, de todas las aguas globales que conectan catastróficamente a África con América, Europa y la prosperidad económica. Inglaterra fue la beneficiaria de la trata de esclavos y sus productos. Y así tienes esto Es una especie de institución que se extiende por cientos de años y en la que todos participan ".

Todos están involucrados, incluidas las personas que fundaron este mismo museo, que lleva el nombre de la familia Tate que hizo su fortuna El negocio del azúcar, un negocio basado en el trabajo esclavo. Gran obra de arte, gran ironía, señala el corresponsal Mark Phillips.

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"Fons Americanus" de la artista Kara Walker, un monumento a los horrores de la trata de esclavos, en la Tate Modern de Londres.

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Y si la estatua parece un poco familiar es porque está inspirada en uno de los monumentos más famosos de Londres: el imponente monumento a la reina Victoria que se encuentra frente al Palacio de Buckingham durante más de un siglo. Cuenta con imágenes clásicas que conmemoran a un monarca que reinó en el apogeo del Imperio Británico, mientras que el monumento de Walker en el museo (titulado "Fons Americanus") representa el lado oscuro de la historia imperial: los horrores del transporte forzoso de esclavos. de África para trabajar en las colonias británicas de América del Norte y el Caribe.

La obra fue encargada mucho antes del asesinato de George Floyd y el crecimiento del movimiento Black Lives Matter, que también se ha abierto camino hasta aquí con grandes manifestaciones en las calles de Londres y otras ciudades.

"Se siente muy oportuno", dijo el curador de Tate Achim Borchardt-Hume, quien cree que la obra de arte es aún más relevante ahora. "Ahora estamos en un momento en el que se están celebrando debates en todas partes, tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos, sobre lo que sucederá con los monumentos en los espacios públicos".

Parte de la conversación en Inglaterra, como en los Estados Unidos, involucra símbolos controvertidos del pasado. Una multitud derribó una estatua del comerciante de esclavos Edward Colston en la ciudad portuaria de Bristol. Luego lo arrojaron al mismo puerto desde el cual sus barcos zarparon una vez para recoger cargas de esclavos en África.

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Los manifestantes derribaron una estatua que conmemoraba al comerciante de esclavos Edward Colston en Bristol, Inglaterra, antes de ser arrojados al puerto el 7 de junio de 2020.

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"Personalmente, no he derramado una lágrima por demoler Colston en Bristol", dijo Keith McClelland a Phillips. "Quiero decir que el hombre era un monstruo".

McClelland debería saber sobre los monstruos del comercio de esclavos; Él y un equipo de historiadores del prestigioso University College London han recopilado durante años una base de datos de todos los propietarios de esclavos en Gran Bretaña a quienes se les pagó una compensación cuando se abolió la esclavitud aquí en la década de 1830.

Registros cuidadosos de este período muestran que el pago fue enorme, ahora equivalente a alrededor de $ 3 mil millones entregados no a los esclavos sino a los dueños de esclavos .

" Toda la información está ahí, toda es pública", dijo McClelland sobre la base de datos de Legacies of British Slave Ownership. ¿Quién tiene el dinero? Algunos eran pilares ricos de la sociedad, como George Hibbert, quien entonces pagó alrededor de £ 40,000, alrededor de $ 6 millones en dinero de hoy.

" Este es un hombre que no necesitaba el cambio de apariencia", dijo Phillips.

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El Centro para el Estudio de los Legados de la Propiedad de Esclavos Británicos en el University College London rastrea el impacto de la trata de esclavos en el crecimiento del Reino Unido.

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Hibbert poseía miles de esclavos; Algunos poseían mucho menos, como Ann Huie, quien recibió casi £ 49 (ahora alrededor de $ 7,000) en compensación por sus dos esclavizados.

"El gobierno no devolvió el préstamo al Banco de Inglaterra hasta 2015", dijo la académica de estudios negros y escritora Kehinde Andrews. Para él, el hecho de que el gobierno del Reino Unido haya utilizado dinero prestado para compensar a los propietarios de esclavos, y solo recientemente completó el pago del préstamo, significa que la generación de inmigrantes que se mudaron al Reino Unido desde el Caribe es cruel. Twist parte de ella se ha hecho cargo de la factura.

"Yo, mi abuela y todos los descendientes de los esclavizados hemos pagado a los propietarios de esclavos las reparaciones por la esclavitud a través de nuestros impuestos", dijo Andrews. "Es una locura, ¿verdad?"

" ¿Pagaste tu propia esclavitud?" preguntó Phillips.

" Sí, literalmente pagamos por la libertad de nuestros antepasados", dijo Andrews.

La prosperidad de muchas empresas y familias británicas modernas se remonta a las inversiones originales realizadas con estos pagos. La cadena de bares Greene King es solo un ejemplo; Es vergonzoso ahora prometer fondos para luchar contra el racismo.

Lo mismo se aplica a Lloyds de Londres, uno de los mercados de seguros más grandes del mundo, que obtuvo enormes beneficios del comercio de esclavos.

Andrews dijo: "Lloyds of London está tan profundamente arraigado en la esclavitud que comenzó allí. Su modelo comercial era asegurar barcos de esclavos. La idea de que pudieran proponer un programa de diversidad y regalar algo de dinero a la caridad , es francamente ofensivo ".

Philips preguntó:" ¿Es este un punto en el que se está llevando a cabo la siguiente fase de cambio? "

" Bueno, me parece interesante que Gran Bretaña tuviera que ser asesinada a 3,000 millas de distancia para empezar reconociendo su racismo en muchas formas diferentes ", dijo Andrews.

No sucede simplemente en Gran Bretaña. La muerte de un hombre por debajo de la rodilla de un policía estadounidense ha obligado a varias antiguas potencias coloniales a enfrentar el lado más oscuro de su historia. En París, la estatua de Jean-Baptiste Colbert, autor del "Código Negro" para el tratamiento de los esclavos en las colonias francesas, estaba salpicada de pintura roja.

En Bélgica, las estatuas del rey Leopoldo II, conocido por su brutal gobierno sobre 10 millones de africanos en el Congo, sufrieron un destino similar.

El asesinato de George Floyd, dijo Andrews, "es realmente la gota que derramó el vaso. En Estados Unidos, las protestas no son solo por la brutalidad policial o este asesinato. Se trata de todo lo demás. Y aquí está así." Tenemos los mismos problemas como desventaja económica, desventaja educativa, desempleo, COVID-19. Y entonces vemos, y lo hemos visto históricamente, que el racismo no es un problema estadounidense, es un problema mundial. Y ahora tenemos esta conversación global. "

En Bristol, donde había estado la estatua del traficante de esclavos Edward Colston, un artista local colocó una estatua de uno de los manifestantes.

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La ciudad lo derribó al día siguiente. La conversación aún tiene un largo camino por recorrer.


Para más información:


Historia de Mikaela Bufano. Editor: Brian Robbins.

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