Un arresto en las protestas de George Floyd: la mejor foto de Mel D Cole | Arte y Diseño


I tomó esto en el primer día de las protestas en Foley Square en Nueva York tras el asesinato de George Floyd. He visto protestas, pero nada de eso. Fue intenso, fugaz y enojado. La gente estaba enferma y cansada, y estaba lista para luchar por sus derechos.

El video de su asesinato llegó en un momento específico. La gente estaba enojada después del tiroteo de Ahmaud Arbery en Georgia. Y en Nueva York, un video viral de una mujer blanca llamando a la policía acerca de un observador de pájaros negros enfureció aún más a la gente. Pero cuando salió este video, algo cambió. Los negros sabían que nos podría haber pasado a cualquiera de nosotros.

Este hombre fue uno de los primeros miles en ser arrestados en Nueva York ese verano. Tan pronto como tomé esta foto, supe que era especial. Era algo con lo que casi todos los negros podían identificarse. Este hombre fue arrestado por hablar, por atreverse a cuestionar la autoridad. Me arrestaron exactamente por lo mismo.

Fue difícil observar los desarrollos y documentar todo sin querer participar. Al principio salí con una camiseta de Black Lives Matter. Pero ese fue el último día que hice eso. No es que importe: fui arrestado, abofeteado y todavía acosado por los oficiales. Si eres negro, el lado siempre se seleccionará para ti justo cuando salgas del útero. El color de tu piel siempre es lo primero.

En el fragor de todo, no creo que supiera cuán grandes serían estas protestas. En el momento en que publiqué esto en Instagram, se convirtió en mi foto favorita de todos los tiempos. Pensé que las protestas podrían durar unos días y luego desaparecer. En cambio, para mí fue el comienzo de un año de fotografía de protesta en los Estados Unidos.

Esta foto cambió por completo mi carrera. Primero, cambió lo que cubrí. Siempre me han conocido por la fotografía musical. En cierto modo, fue un gran ejercicio. Durante las actuaciones de filmación, tus ojos siempre están en movimiento: siempre hay acción y debes estar atento cada segundo. Lo mismo ocurre con las protestas. Cualquier cosa puede pasar en cualquier momento. Si alguna vez se me acercaron personas que me reconocieron en la calle, fue por mi trabajo musical. Ahora es para la serie de protestas.

Esta grabación también cambió mi forma de trabajar. En términos de música, definitivamente quería la grabación exclusiva. Podría ser territorial de alguna manera. Pero, por supuesto, todavía quieres la mejor toma de algo así, pero no había tiempo para ser egoísta. Era mucho más grande que cualquiera de nosotros, y ningún fotógrafo podría haberlo capturado todo por sí mismo.

La experiencia definitivamente me enseñó a ser más cooperativo. Y me mostró cómo pocos fotógrafos negros trabajaban en este tipo de fotoperiodismo. Cuando fui a Minneapolis para cubrir el juicio de Derek Chauvin, el oficial que mató a Floyd, la gente preguntó cómo podían ayudar si podían donar para ayudar a financiar mi trabajo. No necesitaba el dinero, pero logramos reunir lo suficiente para traer a la ciudad a cuatro fotógrafos negros desempleados para el juicio. Para mí es importante que nuestras historias, las historias de los negros, sean contadas por negros.

Las protestas darán forma a esta generación y, con suerte, también a la próxima. Los problemas no se han ido. Todavía hay lugares donde algunas personas piensan que no soy uno de ellos. Pero se están logrando avances. Solo espero que las personas que todavía me ven enferma no transmitan este prejuicio a sus hijos.

Cuando se escriban los libros de historia, espero que se incluyan mis fotos. Espero que formen parte de la larga tradición de la fotografía de derechos civiles. He pasado mucho tiempo revisando los libros de historia, mirando estas imágenes de Martin Luther King en los escalones del Monumento a Lincoln y deseando haber podido capturar esas imágenes. Ahora me he dado cuenta de que no puedo ni tengo que volver atrás en el tiempo. Solo tengo que estar ahí la próxima vez.

Protesta estadounidense: Mel D Cole Photographs 2020-2021 ya está disponible

Mel D Cole
Mel D Cole

Currículum de Mel D Cole

Nació: Syracuse, Nueva York, 1976.
Educado: Autodidacta.
Influencias: Gordon Parks, Ricky Powell.
Punto álgido: «Ahora mismo. Siento que finalmente soy el fotógrafo que siempre quise ser».
Punto bajo: “Hace unos 15 años dejé mi trabajo para dedicarme a la fotografía a tiempo completo. No estaba listo y no podía pagar el alquiler «.
Consejo superior: “Muestre su alcance. No tenga miedo de probar algo nuevo «.

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