Un año después, las protestas en el Líbano se han desvanecido y la vida se ha deteriorado. De Reuters


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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Rita Faraj Oghlo, de 31 años, pasa frente a un edificio dañado en Beirut

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Por Samia Nakhoul y Ellen Francis

BEIRUT (Reuters) – Un año después de que estallara la ira libanesa contra los políticos culpados del colapso económico, las plazas están llenas de manifestantes enojados y se establecen campamentos para proteger a los manifestantes.

Si bien la ira no ha desaparecido desde las protestas masivas a fines del año pasado, queda poca energía a medida que se propaga la pandemia, aumenta el desempleo y la capital es golpeada por una explosión masiva en agosto que dejó a miles de personas sin hogar.

Algunos de los que se manifestaron contra las autoridades tras el accidente quedaron expuestos a gases lacrimógenos y porras policiales.

Dany Mortada, una activista de 28 años, estuvo entre los cientos de miles que marcharon por las calles de Beirut y otras ciudades durante semanas en 2019.

Al mirar a través de una plaza en Beirut en el centro del levantamiento, cree que el espíritu de protesta sigue vivo.

«La revolución todavía existe en el corazón de mucha gente», dijo Mortada frente a la sede del gobierno donde acampó noche tras noche.

Las fuerzas de seguridad instalaron bloques de hormigón allí el año pasado para mantener alejados a los manifestantes. Llamado el «Muro de la Vergüenza» por los manifestantes, se ha convertido en un lienzo para grafitis y eslóganes antigubernamentales.

El Líbano aún no tiene un gobierno para enfrentar la peor emergencia desde la guerra civil de 1975-1990, ya que las facciones políticas rivales no pueden ponerse de acuerdo sobre cómo se debe compartir el poder.

Mientras tanto, las reservas de efectivo son peligrosamente bajas, el hambre acecha a las familias de clase media, la moneda se ha derrumbado y no hay suficiente dinero para limpiar los estragos, humanos y materiales, causados ​​por la explosión del puerto del 4 de agosto.

A raíz de esta tragedia que mató a casi 200 personas e hirió a miles, los jóvenes voluntarios tuvieron que limpiar los escombros y ayudar a 300.000 personas sin hogar.

Los afectados por el desempleo, la pobreza y el hambre dependen de las agencias de ayuda, la filantropía local y las organizaciones no gubernamentales (ONG) y no vislumbran una salida a la crisis.

TRES GENERACIONES

Maya Ibrahimchah fundó Beit el Baraka, una ONG local, en 2018 para ayudar a los pobres en Beirut al encontrar primero hogares para inquilinos desplazados y abrir un supermercado gratuito.

Pero en el año transcurrido desde el levantamiento de octubre pasado, la ONG ha crecido a 220.000 personas. Ibrahimchah descubrió rápidamente que estaba proporcionando comida y refugio a los miembros de la clase media en declive en el Líbano.

«Ahora también estamos reparando 3.011 casas en las zonas destruidas (de explosión)», dice Ibrahimchah. «Obtenemos el 95% de nuestros fondos de los libaneses en la diáspora».

Una familia que conoció en Mar Mikhael, una parte de Beirut que fue sacudida por la explosión, resumió cómo la crisis golpeó a la sociedad en su conjunto, no solo a los pobres.

En la casa vive una abuela, una de las primeras mujeres en graduarse de la Universidad Americana de Beirut, su hija, también graduada de una universidad de élite, el esposo de la hija, que ha perdido su trabajo en una empresa farmacéutica, y tres hijos.

Los niños de 7, 10 y 11 años pierden los dientes porque la familia no puede pagar el cuidado dental.

«Hay tres generaciones que representan lo que nos pasó», dijo Ibrahimchah. «Cuando entré en esta casa, maldije a los gobiernos ya nuestros funcionarios».

El esposo de Rita Oglos, mecánico de oficio, perdió su último trabajo en un restaurante debido a la crisis financiera. Después de que estalló la pandemia de coronavirus, no pudo encontrar trabajo. Su pierna resultó gravemente herida en la explosión del puerto y la casa de la familia quedó destruida.

La familia está luchando por sobrevivir con los ingresos de Rita como esteticista y depende de las donaciones.

«Para ser honesta, el año pasado nuestras vidas cambiaron, no solo yo, sino todos. Ahora es solo una catástrofe», dijo. «Y nadie piensa en nosotros, en el estado no les importa».

Es un poco mejor para quienes tienen ahorros. Los bancos de Beirut, paralizados después de otorgar préstamos al banco central y al estado, prohibieron a los depositantes acceder a sus cuentas durante gran parte del año pasado.

«Tengo 12,000 familias en lista de espera que necesitan comprar computadoras portátiles para sus hijos» para estudiar en línea durante el encierro, dice Ibrahimchah. «¿Cómo pueden pagar los padres?»

«NUNCA ESTO MAL»

Mortada, el manifestante, ha estado desempleado desde que comenzaron las manifestaciones el año pasado, pero permanecerá en el Líbano, donde quiere que la gente vuelva a las calles, unida contra los políticos que los culpan por la crisis en el Líbano.

«Los asientos estarán ocupados nuevamente», dijo.

Muchos no esperan esto, ya que la lucha por la supervivencia se vuelve desenfrenada y la gente busca una vida mejor en otro lugar.

La encuesta anual de jóvenes árabes de este mes encontró que dos de cada cinco jóvenes árabes están considerando emigrar, pero ese número se ha duplicado a casi cuatro de cada cinco en el Líbano.

Según las Naciones Unidas, el 55% de la población vive por debajo del umbral de pobreza, mientras que la firma de investigación InfoPro, con sede en Beirut, dijo que se ha perdido un tercio de todos los puestos de trabajo en el sector privado.

«Creo que los jóvenes están tratando de sobrevivir para no salir a las calles. Creo que están asustados porque han sido amenazados», dijo Nasser Saidi, economista y exministro.

«Nunca hemos tenido nada tan malo».



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