UMC de Taiwán se declara culpable de robo de secretos comerciales en Estados Unidos


El fabricante taiwanés de chips United Microelectronics Corporation se declaró culpable de cargos penales en Estados Unidos por robo de secretos comerciales y le impuso una multa de 60 millones de dólares, la segunda pena más grande para tales casos.

UMC escapó de cargos más serios a cambio de cooperar contra el fabricante chino de chips de memoria Fujian Jinhua, cuyo coacusado en este caso, según el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

El caso se llevó ante los tribunales de Estados Unidos en el contexto de una mayor tensión entre Washington y Beijing bajo la presidencia de Donald Trump. Estas actitudes han empeorado tanto entre republicanos como entre demócratas.

«La declaración de culpabilidad de UMC sugiere un juicio de Fujian Jinhua en 2021», dijo David Anderson, abogado estadounidense del distrito norte de California.

En noviembre de 2018, las autoridades estadounidenses acusaron a ambas empresas de robar secretos comerciales de Micron Technology, el fabricante estadounidense de chips de memoria. Washington también agregó a Fujian Jinhua a su lista de control de exportaciones de empresas identificadas como amenazas a la seguridad nacional. Esto cortó el suministro vital de equipos estadounidenses al fabricante chino de chips y lo obligó a cesar sus operaciones el año pasado.

La disputa comenzó unos años antes. Según documentos judiciales taiwaneses, dos ingenieros de Rexchip, una empresa taiwanesa de chips de memoria que compró Micron en 2013, se unieron a UMC en 2015. Un año después, UMC firmó un acuerdo de cooperación con Fujian Jinhua, que incluyó el apoyo del fabricante de chips taiwanés, la empresa china está aumentando la producción.

Como parte de su declaración de culpabilidad, UMC admitió que había contratado a tres empleados de Micron de la subsidiaria taiwanesa de la empresa estadounidense, dos de los cuales supuestamente le trajeron información confidencial de Micron a UMC. La gente estaba trabajando en un contrato de fabricación de chips que UMC había firmado con Fujian.

El caso ha llamado la atención sobre el riesgo de pérdida de tecnología por parte de las empresas taiwanesas, que dominan la fabricación por contrato global de semiconductores y dispositivos electrónicos para las marcas occidentales, pero que también dependen en gran medida de China. Como parte de sus esfuerzos para «desacoplar» las cadenas de suministro globales de China, Washington está presionando a las empresas de tecnología taiwanesas para que se pongan del lado de Occidente y reduzcan sus lazos con China.

«UMC robó los secretos comerciales de un líder estadounidense en memoria de computadora para que China pueda lograr una prioridad estratégica: la autosuficiencia en la producción de memoria de computadora sin gastar su propio tiempo o dinero en ella», dijo Jeffrey Rosen, abogado asistente de Estados Unidos. General.

UMC dijo que el Departamento de Justicia de Estados Unidos acordó retirar los cargos de conspiración para cometer espionaje industrial y conspiración de robo de propiedad intelectual en virtud del acuerdo de conciliación.

En un comunicado en la Bolsa de Valores de Taiwán el jueves por la mañana, la compañía dijo que sus empleados habían transferido la tecnología Micron a Jinhua en violación de su contrato de trabajo. «UMC nunca siguió adelante y no transmitió información no autorizada a Jinhua», dijo. “Sin embargo, de acuerdo con la Ley de Secretos Comerciales de EE. UU., La empresa también es legalmente responsable de las acciones de sus empleados si los empleados violan las directrices de la empresa sin el conocimiento de la dirección. Por lo tanto, UMC admitió y asumió la responsabilidad por las violaciones de la ley por parte de los empleados en el acuerdo de conciliación. «

Las negociaciones de UMC sobre el acuerdo anunciado el miércoles por la noche en los Estados Unidos han elevado el precio de las acciones de la compañía durante meses. Las acciones en la Bolsa de Valores de Taiwán subieron un 0,8 por ciento el jueves por la mañana, un día después del cierre de la cotización a NT $ 35,50 ($ 1,24), su nivel más alto en más de una década.

Fujian Jinhua no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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