UFC 251 – ¿Qué luchador está más bajo presión en Fight Island?


El presidente de UFC, Dana White, comenzó una pelea por el título de peso welter entre el campeón Kamaru Usman y Jorge Masvidal en enero, cuando un intercambio acalorado entre luchadores provocó un fusible de marketing durante la semana del Super Bowl que desencadenó un gran evento de gran éxito. debería ser el 11 de julio.

Pero han sucedido muchas cosas desde el calor de esta lucha, incluido el mundo que está cambiando debido a la pandemia de coronavirus. La tarjeta de la Semana Internacional de Combate del 11 de julio se convirtió en la primera tarjeta en Fight Island, también conocida como Yas Island en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos.

Y aunque Usman realmente defenderá su cinturón, ella no ha ganado contra Masvidal, quien peleó una pelea apasionada contra el UFC en las redes sociales por pagar a los combatientes después de negociar por Usman La lucha se había derrumbado. En cambio, Gilbert Burns ha asumido el papel de retador para UFC 251.

El evento principal de UFC Fight Night el sábado es el chisporroteo de los pesos pesados ​​Curtis Blaydes y Alexander Volkov, quienes han ganado siete de sus últimas ocho peleas. Los pesos pluma Josh Emmett (15-2) y Shane Burgos (13-1) se encuentran en el evento principal.

UFC Fight Night: Blaydes vs. Volkov
• Sábado, Las Vegas
Preparaciones: ESPN / ESPN +, 5 p.m. ET
Mapa principal: ESPN / ESPN +, 8 p.m. ET

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¿Qué pasa ahora con Masvidal, el luchador de UFC del año 2019, que no ha luchado por el mítico título de BMF desde el 2 de noviembre contra Nate Díaz?

¿Y cómo se ve el UFC 251? ¿sin él? Además del evento principal, habrá otras dos peleas por el título, incluido Alexander Volkanovski, que defenderá el campeonato de peso pluma contra Max Holloway, y Petr Yan, que luchará contra José Aldo por el cinturón de peso gallo vacante.

El panel de ESPN de Ariel Helwani, Phil Murphy y Brett Okamoto y Jeff Wagenheim aborda la situación de Masvidal, la realidad de Fight Island, los combates por el título de UFC 251 y más.

¿Qué opinas sobre Masvidal no asistiendo al evento principal de UFC 251 y sobre su futuro en general?

Jorge Masvidal, considerado por muchos como el próximo retador del campeón de peso welter Kamaru Usman, verá a Usman defenderse contra Gilbert Burns en UFC 251. Steven Ryan / Getty Images

Helwani: No quiero que esto sea una gota de amargura, pero es una verdadera mierda. Usman vs. Masvidal fue la pelea que tenías que hacer simple y simplemente. Fue la batalla por el momento cuando Usman dejó UFC 245 como el actual campeón mundial de peso welter defensor en diciembre. Luego tuvieron su Super Bowl Run-In y se volvió aún más interesante. Y recordarán, Dana White le dijo a los medios durante la semana del Super Bowl que esta pelea se llevaría a cabo en julio. Y ahora no lo es. Por supuesto, han sucedido muchas cosas desde entonces, pero aún así ha sucedido. Esta tarjeta sería mucho más fascinante si ese fuera el evento principal. Y espero que no parezca que no respeto a Gilbert Burns. Realmente no lo soy. Tengo mucho respeto por el luchador en el que se ha convertido y lo que Burns hizo este año. Pero hay muchas personas contra las que podría luchar después. La historia de Masvidal es más apremiante. Esta fue la culminación de 18 años en el juego: desde los patios traseros de Miami hasta el desierto de Abu Dhabi, salpicados de sangre real. Estoy seguro de que Usman vs. Las quemaduras serán divertidas y entretenidas, pero aún no estoy más allá de la distancia de Masvidal de este mapa. Desearía que pudieran acordar un acuerdo que tuviera sentido para todos y obtuvimos la pelea que prometimos hace meses.

Murphy: Masvidal ha sido la reserva fácil para la sesión de combate verbal de Usman en el Super Bowl Radio Row desde su tiempo. La confrontación hizo que las relaciones públicas de UFC hiervan y el equipo de marketing se estancó. Usman-Masvidal fue la mayor atracción en £ 170 por milla, lo que dice algo en una división tan profunda.

Esto tampoco es un golpe para Burns; Indudablemente merecía su oportunidad en el cinturón. Dada la oportunidad de su victoria dominante sobre el ex campeón Tyron Woodley Burns podría fácilmente haber sido nombrado el competidor número 1 y desafió al ganador de Usman Masvidal a finales de este año.

El impacto en el futuro de Masvidal todavía se puede minimizar. Si aterriza junto al ganador de Usman Burns en la fila o en la marquesina contra Conor McGregor y atrae a los irlandeses de una abrupta tercera jubilación, la falta de UFC 251 puede canjearse. Creo que eso finalmente termina bien para Masvidal.

Okamoto : Es una mierda. No hay otra forma de decirlo. Masvidal y Usman estaban calientes. Es la pelea por el título que pensamos que tendríamos durante todo el año. Me encanta la historia de Masvidal. Claramente se escondió a lo largo de su carrera y luego se incendió en 2019. Quiero ver el final de esta historia. El nocaut de Darren Till, el punto culminante de Ben Askren, el título de BMF … ¿conduce todo a un campeonato de UFC? Parece que la historia aún no ha terminado. Los holdouts son parte de los deportes profesionales. Masvidal no es el primer atleta profesional en hacer campaña por un mejor contrato, ni será el último. Espero verlo pelear por un título, pero no sé qué le depara el futuro. El UFC solo mostró que estaba listo para desviarse de él una vez. Y después de esta pelea entre Usman y Burns, personas como Colby Covington y Leon Edwards están esperando la próxima oportunidad. Para ser sincero, me preocupa el futuro de Masvidal. Espero que puedas hacerlo.

Wagenheim: Me molestaría la ausencia de Masvidal si el UFC lo empujara a un lado y nos diera otra falsa pelea por el campeonato. (Ya tenemos uno de esos con Yan contra dos derrotas consecutivas, 0-1 en peso gallo, Aldo.) Pero Burns es un retador legítimo de £ 170, como lo habría sido Edwards si hubiera tomado la oportunidad por el título. Entonces el espectáculo continúa. En cuanto a Masvidal, es una historia de advertencia que se ha contado antes y se seguirá repitiendo hasta que los luchadores aprendan a actuar en su propio interés. Ni siquiera estoy hablando de organizar. Hemos visto que estos esfuerzos se están agotando, por lo que una asociación de luchadores puede no serlo. Pero, ¿por qué los atletas dejan que sus gerentes negocien contratos a largo plazo sin que cada matiz sea tratado por escrito?

¿Cuál de las tres peleas por el título en UFC 251 te fascina más?

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1:06

Antes de competir contra Max Holloway por el título de peso pluma y echar un vistazo a algunas de las mejores peleas en la carrera de Alexander Volkanovski. Ordene UFC 245 aquí en ESPN + https://plus.espn.com/ufc/ppv.[19659024lightboxesHelwani: Volkanovski vs. Holloway 2. Históricamente, si un ex campeón obtiene una revancha inmediata después de perder su cinturón, no es una buena señal de la lista de títulos anterior. ¿Hará Holloway lo mismo? Una segunda derrota consecutiva ante Volkanovski pondría a Holloway en el purgatorio a 145, poco después de que pareciera que aguantaría el peso pluma durante años. ¿Cómo responde Holloway a esta pérdida? ¿Hará ajustes, especialmente cuando se trata de verificar esas patadas? ¿Cómo reaccionará Volkanovski después de una operación manual? ¿Y sentirá la presión de ser cazado por primera vez y no ser un cazador? Todas estas y otras preguntas son respondidas. Lucha fascinante.

Murphy: El evento principal entre Usman y Burns es mi favorito entre los tres, casi por exclusión.

Aldo no es mejor que el cuarto peso gallo más merecido por un tiro en el cinturón que se ha liberado. Una parte de mí siente que estamos viendo una semifinal del Gran Premio donde Aljamain Sterling está esperando al ganador del campeonato. En el evento principal principal, nada de Volkanovski, quien reunió a Holloway durante 25 minutos hace seis meses, sugiere que otros 25 minutos terminarán de manera diferente.

En Usman vs. Sin embargo, Burns tiene antiguos socios de entrenamiento de Blackzilians con enfrentamientos de primera clase en varias disciplinas que comparten dos de las rachas ganadoras de UFC de más larga duración. El enfrentamiento está lleno de una historia de fondo que es un cambio refrescante de "Estos dos no se quieren". Es un MMA de primer nivel con toneladas de opciones de desarrollo de combate, muchas de las cuales mantendrían ocupados a los fanáticos.

Okamoto: El evento principal. Si solo pudiera ver uno de los tres, sería Usman vs. Quemaduras Solo estaba la lágrima de Burns; y compañero de equipo contra compañero de equipo siempre es una historia interesante para mí. Definitivamente quiero ver si Holloway puede volver a la normalidad. Si pierde contra Volkanovski, tendrá 1-3 en sus últimas cuatro peleas. Eso habría sido inimaginable a principios de 2019. Y, por supuesto, quiero ver quién reclama el campeonato vacante de peso gallo. Actualmente es uno de los departamentos más fascinantes del deporte. Aún así, el principal evento de peso welter sigue siendo el más interesante para mí.

Wagenheim: Tengo muchas ganas de Volkanovski contra Holloway 2. ¿Cómo será cada hombre? Antes de su reunión en diciembre, Holloway era un campeón dominante de peso pluma. Pero Volkanovski revisó juntos casi cada segundo de sus 25 minutos en la jaula. ¿Fue ese el resultado de un excelente horario de entrenadores de City Kickboxing? ¿O es el australiano el mejor hombre? ¿Estaba Holloway exhausto por los golpes que recibió del ligero Dustin Poirier ocho meses antes para agregar un segundo título de cinturón? Si es así, ¿Max será él mismo esta vez? Volkanovski se siente "no respetado" por aquellos que cuestionan su actuación ganadora del título y dice que esta vez derrotará a Holloway. Esta es una razón aún más para esperar esta revancha.

¿Qué opinas de lo que ha sido de Fight Island?

No, el Octágono no estará en una playa real en Fight Island, sino en Yas Island en los Estados Unidos. Los Emiratos Árabes Unidos albergarán cuatro tarjetas UFC en julio. Cortesía de UFC

Helwani: No quiero ser el tipo que dice que te lo dije, pero … te lo dije. Nunca pensé que "Fight Island" se vería como todos pensaban. Pero te diré qué, esta ha sido una de las mejores campañas promocionales de UFC en años. No puedo decirte cuántas veces me han preguntado sobre Fight Island desde que la pandemia nos golpeó aquí. Realmente capturó la imaginación del mundo. Así que un gran cumplido para ellos. Creo que mucha gente nunca vio BodogFight en ese momento. Hubo peleas en la playa. Fue genial y todo, pero nada de lo que volverse loco. De todos modos, apuesto a que algunas personas incluso sintonizarán Fight Island el 11 de julio. La pregunta es, ¿se sentirán decepcionados si lo hacen?

Al final, la verdadera victoria aquí es que el UFC ha encontrado una manera de organizar eventos a nivel internacional para que todos los luchadores fuera de Estados Unidos puedan luchar y recibir un pago. Estoy seguro de que a ninguno de ellos le importa si la lucha tiene lugar en la playa o no. Esto solo abre exponencialmente las oportunidades de enfrentamiento, y podemos ver eso con la tarjeta del 11 de julio.

Murphy: ¿No está alguien un poco decepcionado? ¿Fight Island es solo una herramienta de marketing? El presidente de UFC, Dana White, dijo a TMZ: "Tengo una isla privada que he asegurado", y él le dijo a Brett Okamoto: "Realmente estamos poniendo un octágono en la playa". La imagen que pintaron estas entrevistas es mucho más "Street Fighter" que el sitio que alberga cuatro tarjetas en 14 días el próximo mes.

Técnicamente, Yas Island es apenas una isla más que el Reino Unido. Para ser justos, "Fight Archipelago ™" se ve mucho menos sexy en las camisetas. ("Fight Isthmus ™" tiene potencial.)

Acusado como una expedición deshonesta en artes marciales desconocidas, este es en realidad un tercer viaje a una ciudad donde el pago por visión de UFC no tuvo lugar hasta septiembre. La "zona de seguridad" sellada de 10 millas es el único atributo con una sensación de Fight Island, hasta que aprenda que la zona de seguridad también tiene un parque acuático, Ferrari World y un Ikea.

Okamoto: Soy tan culpable de fantasear con Fight Island como todos los demás. Incluso escribí una canción (súper genial) al respecto cuando me quedé atrapado en casa en marzo. ¿En algún lugar una isla caribeña con palmeras y olas al lado del octágono? Lo imaginé todo. Así que ahora es en Abu Dhabi donde el UFC estaba justo en septiembre. Entonces, ¿estoy un poco decepcionado? Un poco. Pero también … no me importa. Solo quiero ver cómo se inicia y opera el deporte en el nivel anterior a COVID-19, y eso es exactamente lo que hace Fight Island. Esta es una oportunidad para los atletas internacionales que pueden haber tenido dificultades para llegar a los Estados Unidos. El espíritu de Fight Island vivirá a través de Yas Island, incluso si no es exactamente lo que teníamos en mente.

Wagenheim: Para ser sincero, estoy un poco decepcionado. Dana White nos vendió en Fight Island con pocos detalles, pero lo que obtenemos es mucho menos exótico de lo que muchos de nosotros imaginamos, e incluso menos de lo que estaba hecha la camiseta de UFC Los diseñadores han introducido. Hablando logísticamente, esto significa un arduo viaje para alrededor de 100 luchadores y sus equipos. Por otro lado, las preocupaciones sobre la atención médica adecuada en un puesto avanzado remoto se han abordado luchando en una isla en Abu Dhabi, una ciudad de 1,4 millones de personas y varios hospitales. Independientemente de la situación, es bueno ver que los luchadores de fuera de los Estados Unidos tienen la opción de regresar al juego.

¿Qué luchador tiene más presión sobre sus hombros en UFC 251?

Max Holloway, a la derecha, ha perdido dos de sus últimas tres peleas después de ganar 13 en fila. Josh Hedges / Zuffa LLC / Getty Images

Helwani: Ofrezco dos: Holloway y Paige VanZant. El primero, porque si pierde una segunda pelea directa contra Volkanovski, está en el purgatorio de peso pluma, lo que significa que Holloway no olfateará una oportunidad por el título mientras Volkanovski es campeón. Es realmente difícil justificar darle a alguien una oportunidad por el título que es 0-2 contra el campeón. Pregúntale a Chad Mendes, Urijah Faber o Joseph Benavidez. Y luego puedes decir que puede subir a 155 si pierde; Pero cuando Holloway luchó contra el Poirier ligero el año pasado, Holloway parecía muy pequeño, así que no estoy seguro de si esa es la respuesta para él. Y PVZ porque esta es la última pelea en su contrato de UFC. La mayoría espera que su esposo Austin Vanderford deje Bellator, pero siempre desea unirse a la agencia libre si gana. ¿Qué pasa si ella obtiene una victoria increíble? Tal vez el UFC le está ofreciendo un pedido grande, o al menos su precio por Bellator y otros está aumentando. Si VanZant pierde, ella tiene mucha menos influencia.

Murphy: Las victorias consecutivas contra el indiscutible rey del peso pluma Aldo han llevado a Holloway a la conversación del mejor luchador libra por libra del mundo. Se perdonó una pérdida decisiva para Poirier por el cinturón ligero provisional porque Holloway era visiblemente más pequeño e intentó unirse a las filas de los campeones campeones. Sin embargo, una pérdida crucial para alguien en su propio departamento ha llevado a la carrera de Holloway a una encrucijada. Volkanovski desarmó a Holloway en UFC 245. A pesar de dos tarjetas de puntuación 48-47, no había duda de que los fanáticos escucharían a Bruce Buffer decir "Y nuevo" si sonaba la bocina después de la quinta ronda.

O Holloway resuelve un enigma de que tuvo poco éxito en diciembre, o su carrera da un paso más en el camino de Aldo y muchos otros grandes que encadenan pérdidas sin previo aviso. Sin una falta de profundidad en 145, dos derrotas ante el campeón significarían un largo viaje para que Holloway piense en el título.

Okamoto: Volkanovski. Esto puede sonar extraño teniendo en cuenta que Holloway perdió su título en diciembre y perdió dos de sus últimas tres competiciones. Pero Holloway es popular, y lo será después de UFC 251, ya sea que gane o pierda. Si Holloway pierde, me imagino que subirá a £ 155 donde hay muchas peleas importantes para él. Volkanovski también es popular, pero no en la medida de Holloway. No creo que Volkanovski tenga una revancha inmediata si pierde. Volkanovski probablemente retrocedería un poco, y en este momento esa es una línea difícil en £ 145. Volkanovski se enfrentará a muchos talentos superiores en esta división. La pregunta es, ¿los enfrentará como un campeón que defiende su título? ¿O los enfrentará como un contendiente e intentará volver al título? Estoy seguro de que preferiría hacerlo como campeón, ya que el dinero será mucho mejor en este escenario. Volkanovski tiene más que perder en UFC 251, de eso no hay duda.

Wagenheim: Hay mucha presión para caminar. Cuando miro a los ocho luchadores en las tres peleas por el título y la revancha de los ex campeones, creo que Burns (su rápido ascenso le permite jugar con dinero de la casa) y Aldo (su legado está establecido y una pelea de peso gallo) menos bajo La presión no se arrancará). Entre los otros seis luchadores, diría que Volkanovski y Holloway ejercen la mayor presión. Una segunda derrota de Holloway podría desplazarlo permanentemente de la foto de portada (lo mismo se aplica a Jessica Andrade y Rose Namajunas). Pero iré con Volkanovski. Se veía espectacular cuando ganó el cinturón en diciembre. Si Holloway cambiaba de opinión, Volkanovski podría recordarse como un simple deslizamiento en el radar de luz de plumas. Otro logro dominante, por otro lado, consolidaría el lugar del australiano.

¿Qué pelea que aún no está en las cartas de Abu Dhabi tiene que tener lugar?

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Chan Sung Jung golpea maliciosamente la cabeza de Renato Moicano en la primera ronda. Para más promociones de UFC, regístrese aquí para ESPN +. Http://plus.espn.com/ufc.[19659024‹Helwani: Quiero ser realista con esta elección, de lo contrario elegiría algo como Conor McGregor vs. Nate Diaz 3 o Jon Jones contra Francis Ngannou. Obviamente, no están llevando a cabo estas peleas en julio, ya que la tarjeta principal de pago por visión ya está configurada y no pueden regalarla gratuitamente bajo ninguna circunstancia. Israel Adesanya contra Paulo Costa es otra pelea internacional perfecta, pero nuevamente, no tiene lugar en julio (aunque se discutió). Entonces, si bien parece que están a punto de librar esta pelea más adelante este verano, voy a pedir acelerar el rumoreado pero aún no anunciado juego de rencor entre Brian Ortega y Chan Sung Jung. ¡Jung debe defender el honor de Jay Park de una vez por todas! Bromas aparte, han pasado casi dos años desde que vimos a Ortega pelear, y su última pelea fue por el título contra Holloway. Estoy emocionado de ver cómo se ve Ortega en estos días, y creo que Jung merece una oportunidad por el título si gana. Además, la historia de fondo es demasiado divertida.

Murphy: La leyenda de Grackenling de Mackenzie Dern se construyó en todo el mundo. Ella posee una pila de medallas de oro de la Federación Internacional Brasileña de Jiu-Jitsu (IBJJF) de Mundials y otros torneos de élite Jiu-Jitsu. Sin embargo, Abu Dhabi es quizás el lugar de su mayor sorpresa, una victoria contra el nueve veces campeón mundial Gabi García en la División Absoluta en la WPJJC (World Professional Jiu-Jitsu Cup). Dado el amor de la región por el jiu-jitsu, y el legado de Dern en los deportes, sería genial si apareciera en algún lugar de los cuatro espectáculos de Fight Island.

Dern anotó solo siete goles significativos en su victoria en la primera ronda sobre Hannah Cifers el mes pasado. Dern dijo en una entrevista después de la pelea, Daniel Cormier dijo que quería un breve despido y que volvería al Octágono en algún momento de este verano. No sé si tengo un enfrentamiento particular en mente. Cualquier luchador de peso paja no calificado contra el que Dern pueda demostrar que está dispuesto a escalar a estos empinados jefes de departamento tiene sentido, incluida Randa Markos o una revancha de Montana De La Rosa.

Okamoto: Hace un tiempo creamos un panel sobre la construcción de su mapa principal de Fantasy Fight Island. Y tuve una pelea de peso pluma entre Zabit Magomedsharipov y Yair Rodríguez en la mía. No creo que la pelea tenga lugar el próximo mes, pero igual la usaré como respuesta. Quiero ver esta pelea. Reservar. Fight Island, Las Vegas, en todas partes. Tengo que verlo.

Wagenheim: No tengo motivos para creer que Khabib Nurmagomedov contra Justin Gaethje o Israel Adesanya contra Paulo Costa estén en peligro, pero citaré estos elementos imprescindibles. Veo peleas de todos modos porque son los únicos dos juegos de campeonato que veo en el horizonte que no pueden ser reemplazados. Ninguno de los dos tiene un Plan B de Burns. Para que los cinturones de título de UFC signifiquen algo, los emparejadores deben reservar estas peleas y no deben desviarse de ellas.

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