Ucranianos piden rescate de Mariupol; El avance ruso se arrastra


Las Naciones Unidas continuaron tratando de negociar una evacuación de civiles de la planta de la era soviética en expansión y otras ruinas bombardeadas de Mariupol, una ciudad portuaria que Rusia está tratando de conquistar y ha enfrentado fuertes bombardeos desde que ingresó a Ucrania hace más de nueve semanas. Hace tiempo había invadido.

Según funcionarios ucranianos, que no han dicho cuántos militantes permanecieron en la única parte de Mariupul no ocupada por las fuerzas rusas, hasta 1.000 civiles se encuentran en la planta siderúrgica de Azovstal, según funcionarios ucranianos. Los rusos estiman el número de soldados ucranianos en la planta en unos 2.000.

Video e imágenes proporcionados a The Associated Press de dos mujeres ucranianas que dijeron que sus esposos estaban entre los combatientes allí mostraban a hombres heridos no identificados con vendajes manchados que necesitaban cambiarse; otros tenían heridas abiertas o extremidades amputadas.

Al menos 600 heridos fueron tratados por personal médico básico, dijeron las mujeres, que identificaron a sus maridos como miembros del Regimiento Azov de la Guardia Nacional de Ucrania. Algunas de las heridas estaban podridas por la gangrena, dijeron.

En el video compartido por las mujeres, los hombres heridos le dicen a la cámara que comen una vez al día y comparten solo 1,5 litros de agua al día, cuatro de ellos. Los suministros en la instalación rodeada se agotaron, dijeron.

La AP no ha podido verificar de forma independiente la fecha y la ubicación de las imágenes, que según las mujeres fueron tomadas en el laberinto de corredores debajo de la acería la semana pasada.

Un hombre sin camisa habló con evidente dolor al describir sus heridas: dos costillas rotas, un pulmón perforado y un brazo dislocado que «colgaba sobre la carne».

«Quiero decirle a todos los que vean esto. Si no detienes esto aquí en Ucrania, continuará en Europa”, dijo.

Para otros desarrollos:

– El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, dijo en una entrevista que los negociadores rusos y ucranianos hablan entre ellos “casi todos los días”. Sin embargo, dijo a la agencia de noticias estatal china Xinhua que «el progreso no ha sido fácil».

– Un ex marine estadounidense murió mientras luchaba junto a las fuerzas ucranianas, dijo su familia, en lo que sería la primera muerte en combate conocida de un estadounidense en la guerra. Estados Unidos no ha confirmado el informe.

– Dos autobuses que se dirigían a la ciudad de Popasna, en el este de Ucrania, para evacuar a los residentes fueron atacados a tiros y se perdió el contacto con los conductores, dijo el alcalde Nikolai Khanatov.

— Las fuerzas de defensa aérea rusas detectaron un avión militar ucraniano sobre la región rusa de Bryansk e intentaron repeler el avión. Dos granadas cayeron sobre un pueblo, dijo el gobernador regional Alexander Bogomaz. Nadie resultó herido, pero una terminal petrolera sufrió algunos daños, dijo Bogomaz.

Ha sido difícil obtener una imagen completa de la batalla que se desarrolla en el este, ya que los ataques aéreos y el fuego de artillería han hecho que sea extremadamente peligroso para los reporteros moverse. Tanto los rebeldes respaldados por Ucrania como por Moscú que luchan en el este también impusieron severas restricciones a los informes desde la zona de combate.

Sin embargo, los analistas militares occidentales han indicado que la ofensiva de Moscú en la región oriental de Donbass, que incluye a Mariupol, ha sido mucho más lenta de lo previsto. Hasta ahora, las tropas rusas y las fuerzas separatistas que Moscú ha apoyado en la región desde 2014 parecen haber logrado pocos avances en el mes desde que Moscú anunció que concentraría su fuerza militar en el este de Ucrania.

En términos de números, la mano de obra militar de Rusia supera con creces a la de Ucrania. En los días previos a la guerra, la inteligencia occidental estimó que Rusia tenía hasta 190.000 soldados estacionados cerca de la frontera; El ejército permanente de Ucrania es de unos 200.000 repartidos por todo el país.

En parte debido a la terquedad de la resistencia ucraniana, EE. UU. cree que los rusos están «al menos unos días por detrás de donde querían estar» mientras intentan rodear a las tropas ucranianas en el este, dijo un alto funcionario de defensa de EE. UU., hablando bajo condiciones. del Anonimato para discutir la evaluación del ejército estadounidense.

El Ministerio de Defensa del Reino Unido llegó a una conclusión similar en su evaluación diaria de la guerra, diciendo que cree que es probable que las fuerzas rusas en Ucrania sufran una «moral más baja» junto con una falta de capacidades a nivel de unidad y un «apoyo aéreo inconsistente». No dijo sobre qué base hizo la evaluación.

Con mucha potencia de fuego todavía en reserva, la prometida ofensiva de Rusia podría intensificarse y superar a los ucranianos. En total, el ejército ruso tiene un personal activo estimado de 900.000. Rusia también tiene una fuerza aérea y una armada mucho más grandes que Ucrania y posee armas nucleares tácticas.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, lo confirmó en su discurso nocturno.

“Si los invasores rusos logran implementar al menos parcialmente sus planes, todavía tendrán suficiente artillería y aviones para destruir todo el Donbass. Al igual que destruyeron Mariupol”, dijo.

“La ciudad, que fue una de las más desarrolladas de la región, es simplemente un campo de concentración ruso rodeado de ruinas”, dijo Zelenskyy.

En Mariupol, se dice que unas 100.000 personas siguen en la ciudad con poca comida, agua o medicinas. El portavoz de la ONU, Farhan Haq, dijo que la organización está negociando con las autoridades de Moscú y Kiev para crear condiciones para un paso seguro.

Ucrania ha culpado del fracaso de numerosos intentos de evacuación anteriores a los continuos bombardeos rusos.

Para aquellos que se alojan en las acerías, una vasta red subterránea de túneles y búnkeres brinda seguridad contra los ataques aéreos. Pero la situación ha empeorado después de que los rusos arrojaran «destructores de búnkeres» y otras bombas sobre la planta, dijo el alcalde el viernes.

Las mujeres, que dijeron que sus maridos estaban en la acería como parte del regimiento Azov, dijeron que temían que los soldados fueran torturados y asesinados si los rusos los dejaban atrás y los capturaban. Solicitaron una misión al estilo de Dunkerque para evacuar a los combatientes, una referencia a la operación de la Segunda Guerra Mundial lanzada para rescatar a las tropas aliadas rodeadas en el norte de Francia.

«Podemos hacer esta operación de extracción… que salvará a nuestros soldados, nuestros civiles y nuestros niños», dijo Kateryna Prokopenko, de 27 años, a AP en Roma. «Tenemos que hacer esto ahora porque la gente está muriendo, cada hora, cada segundo».

El Regimiento Azov, que ayuda a defender la acería, tiene sus raíces en el Batallón Azov formado en 2014 por activistas de extrema derecha al comienzo del conflicto separatista en el este de Ucrania. Funcionarios rusos se han referido al pasado del regimiento al tratar de justificar sus actividades en el este de Ucrania.

A pesar de la intensidad de los combates en el este, algunos ucranianos han intentado regresar a la región en disputa, resistiendo el flujo de casi 5,5 millones de personas que han huido del país desde que Rusia invadió.

«Todo está aquí. Nuestras raíces están ahí”, un hombre de 75 años que tiene la intención de cruzar la línea del frente de Zaporizhia con su esposa para llegar a su casa en Donetsk. «Incluso la gente de Mariupol quiere volver».

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Los periodistas de Associated Press Jon Gambrell y Yuras Karmanau en Lviv, Mstyslav Chernov en Kharkiv, Yesica Fisch en Sloviansk, Lolita C. Baldor en Washington, Trisha Thompson en Roma y empleados de AP en todo el mundo contribuyeron a este despacho.

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