U.S. Airlines recortó casi 1.000 vuelos el día de Navidad debido a Omicron Por Reuters


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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Los viajeros hacen fila durante la temporada navideña cuando la variante Omicron del coronavirus amenaza con aumentar el número de casos en el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta en Atlanta, Georgia, Estados Unidos, el 22 de diciembre de 2021. REUTERS / Elijah Nouvelage

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Por Humeyra Pamuk y Joel Schectman

WASHINGTON (Reuters) – Las aerolíneas estadounidenses suspendieron casi 1.000 vuelos el sábado, el segundo día consecutivo de cancelaciones masivas debido a que el aumento de las infecciones por COVID-19 marcó a algunos pilotos y otros miembros de la tripulación y los planes para decenas de miles de vacacionistas durante el fin de semana navideño se arruinaron.

Un total de 957 vuelos, incluidos los vuelos nacionales y los vuelos desde y hacia el país, se cancelaron el día de Navidad, frente a los 690 de la víspera de Navidad, según una revisión en curso del sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware.com. Casi 2.000 vuelos se retrasaron.

Al menos una aerolínea dijo que esperaba cientos de cancelaciones más el domingo.

Las vacaciones de Navidad suelen ser un momento pico para los viajes aéreos, pero la rápida propagación de la variante altamente transmisible de Omicron ha provocado un aumento en las infecciones por COVID-19, lo que ha obligado a las aerolíneas a cancelar vuelos debido a la cuarentena de los pilotos y la tripulación.

United Airlines canceló 230 vuelos, mientras que American Airlines (NASDAQ 🙂 canceló 90 vuelos, dijeron representantes de la compañía en comunicados separados.

«El aumento a nivel nacional de casos de Omicron de esta semana ha tenido un impacto directo en nuestras tripulaciones de vuelo y las personas que dirigen nuestras operaciones», dijo la portavoz de United, Maddie King. Dijo que las cancelaciones constituían una pequeña fracción del promedio de 4.000 vuelos diarios de United durante la temporada navideña.

«Estamos trabajando duro para volver a reservar a tantas personas como sea posible y sacarlas de vacaciones», dijo.

El clima invernal y Omicron obligaron a Delta Air Lines (NYSE 🙂 a limpiar 344 vuelos de aproximadamente 3.000 vuelos programados el sábado «después de agotar todas las opciones y recursos para evitar estas cancelaciones», dijo un portavoz de la compañía, y agregó que se espera que el impacto persista en Domingo.

«Delta espera que el domingo 26 de diciembre se cancelen más de 300 de sus vuelos», dijo el vocero. «Los empleados de Delta trabajan juntos las veinticuatro horas del día para desviar y reemplazar aviones y tripulaciones para llevar a los clientes a donde necesitan estar de la manera más rápida y segura posible».

A nivel mundial, los datos de FlightAware mostraron que se cancelaron poco más de 2.700 vuelos y se retrasaron otros 7.049 a las 5:30 p.m. EST (2230 GMT) del sábado.

Los aeropuertos estadounidenses más afectados incluyen Hartsfield-Jackson International en Atlanta, Newark Liberty International en Nueva Jersey, Los Ángeles International y JFK International en Nueva York. Seis de los diez aeropuertos del mundo más afectados por las cancelaciones eran chinos.

No todas las aerolíneas se vieron afectadas por igual. Un portavoz de Southwest Airlines (NYSE 🙂 dijo que no hubo problemas con los vuelos de la aerolínea el sábado.

La variante Omicron se descubrió por primera vez en noviembre y ahora representa casi las tres cuartas partes de los casos en EE. UU., En algunas áreas como la costa este hasta en un 90%.

El número promedio de nuevos casos de coronavirus en EE. UU. Aumentó un 45% a 179,000 por día durante la semana pasada, según un recuento de Reuters.

Si bien una investigación reciente sugiere que Omicron causa una enfermedad más leve y una tasa de hospitalización más baja que las variantes anteriores de COVID-19, los funcionarios de salud han sido cautelosos con respecto a las perspectivas.

Antes de las vacaciones de Navidad, los estadounidenses lucharon por las pruebas de COVID-19 y muchos continuaron con sus planes de viaje.

Los funcionarios estadounidenses han dicho que las personas que están completamente vacunadas deberían sentirse cómodas viajando de vacaciones.

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